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Léopold de Berchtold

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Leopold von Berchtold est né à Vienne en 1862. Il a rejoint le gouvernement austro-hongrois et en 1907 était l'ambassadeur du pays en Russie. Il retourne à Vienne en 1912 lorsqu'il est nommé ministre des Affaires étrangères par l'empereur François-Joseph.

Bien que Berchtold ait favorisé une approche agressive de la Serbie, il n'était pas d'accord avec le chef d'état-major, Conrad von Hotzendorf, au sujet d'une invasion immédiate du pays après l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand. Berchtold, avec Istvan Tisza, le premier ministre de la Hongrie, que les Austro-hongrois devraient utiliser les procédures diplomatiques normales pour traiter la question. Cependant, Berchtold a été renversé par Franz Josef et la guerre a été déclarée à la Serbie le 28 juillet 1914.

Comme Berchtold était un partisan réticent de la guerre, Conrad von Hotzendorf a pu le qualifier de défaitiste et en janvier 1915, il a été démis de ses fonctions par Franz Josef.

Léopold von Berchtold est mort en 1942.


Histoire

Léopold von Berchtold et Franz Conrad étaient aux antipodes en tant qu'hommes et étaient toujours en désaccord l'un avec l'autre. Mais après l'assassinat de Franz Ferdinand, ils ont mis leurs différends de côté et sont devenus partenaires.

Conrad était un soldat jusqu'à la moelle des os. Il devint chef d'état-major austro-hongrois en 1906. Conrad était déterminé à transformer les armées austro-hongroises mêlées en une force de combat moderne et efficace. Conrad était certain que l'empire ne pouvait se sauver qu'en s'affirmant dans les Balkans, en éliminant la Serbie. En 1911, Conrad avait été démis de ses fonctions de chef d'état-major à cause de son agressivité obsessionnelle. Mais un an plus tard, lorsque la guerre éclata dans les Balkans, ses talents et son énergie semblaient indispensables. Il a donc été rappelé au travail.

Le comte Berchtold était un aristocrate extrêmement riche, profondément cultivé et épris de plaisir d'une ancienne famille. Mais il était considéré comme faible, paresseux, frivole et peu fiable. Berchtold devint ambassadeur d'Autriche-Hongrie en Russie en 1907 et fut nommé ministre des Affaires étrangères en 1912. Sa conduite lors des crises balkaniques de cette année-là et de 1913, lorsque la Serbie s'élargissait aux dépens des Turcs et des Bulgares tandis que Vienne veillait. Cela a cimenté sa réputation de passivité et d'hésitation.

À cause de cela, Conrad était convaincu que Berchtold n'avait pas la colonne vertébrale pour protéger les Habsbourg. Berchtold savait maintenant que les gens le considéraient comme un ministre des Affaires étrangères indigne et qu'il avait besoin de réparer sa réputation. Ainsi, dans les 48 heures suivant l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, il appelait à un règlement définitif et fondamental avec la Serbie. Montrer à quel point les deux hommes étaient si différents.

En 1914, l'Autriche-Hongrie était un empire en déclin de deuxième ordre essayant de conserver sa place traditionnelle parmi les nations reconnues comme les principales puissances européennes. Mais un demi-siècle avant l'assassinat de Ferdinand, ils ont été déplacés en tant que chef des États allemands. Otto von Bismarck, le grand chancelier de Prusse et créateur de l'Empire allemand a expulsé l'Autriche-Hongrie du chef de l'État allemand.

Après avoir été expulsés, ils ont perdu des morceaux de territoire au profit d'un nouveau royaume d'Italie. L'Autriche-Hongrie était devenue obsolète et en avance sur son temps. À une époque de nationalisme, ce n'était pas du tout une nation. C'était un gâchis géant de 13 nationalités qui parlaient 16 langues, appartenaient à 5 grandes religions et étaient organisés en 17 pays, desservis par 20 parlements. Mais ils avaient le potentiel de fournir un modèle pour l'Europe où des personnes diverses pourraient vivre ensemble en paix et même s'unir. L'archiduc François-Ferdinand a compris ce potentiel. Franz étant assassiné a laissé l'empire sans l'homme qui aurait pu être assez fort et astucieux pour le mener à travers la crise de 1914. L'archiduc était l'homme dont la monarchie avait besoin.

Désormais, de l'autre côté de la frontière la plus méridionale de la Hongrie, c'était le cauchemar de la Serbie, provoquant des troubles chaque fois qu'il le pouvait. Pour de nombreux Autrichiens, l'empire était confronté à un choix simple, maintenir une position forte ou se laisser défaire par des fauteurs de troubles balkaniques parrainés par la Russie. Maintenant, les nombreux groupes ethniques à l'intérieur de l'Autriche-Hongrie recherchaient l'indépendance et l'union avec la nation des Balkans à laquelle ils étaient liés par la culture, la religion, le sang et la géographie. Cette situation était une recette pour le désastre et tout au long de la décennie qui a précédé 1914, cela a ajouté de nouveaux poisons au mélange.

La première d'entre elles était la guerre des cochons de 1906. La Serbie étant encore un petit pays, se situer à la frontière de la Bosnie lui a donné de nombreuses occasions de faire des bêtises. Les fonctionnaires à Vienne cherchaient désespérément à frapper la Serbie. Vienne a décidé de punir la Serbie en refusant d'importer son bétail, porcs compris. Vienne a décrété un embargo qui a duré 5 ans. Ne rien faire d'autre que se ridiculiser. Les Serbes ont trouvé d'autres marchés pour leur animal, ce qui a entraîné une augmentation de leurs exportations, mais ce faisant, ils pensaient pouvoir défier les puissants Habsbourg et ne pas payer un lourd tribut.

En 1908, l'Autriche ne pouvait empêcher la Serbie de causer des troubles en Bosnie-Herzégovine et s'inquiétait en raison des conditions juridiques strictes que ces deux pays n'appartenaient pas à l'Autriche. Vienne craignait les conséquences de l'intégration de ce territoire à la Serbie. Ainsi, les Serbes étant hostiles et l'Empire ottoman décrépit, Vienne a annoncé qu'elle annexait la Bosnie-Herzégovine à l'Empire austro-hongrois.

La Serbie a été indignée et est allée en Russie pour obtenir de l'aide. La Russie se remettait encore de la guerre avec le Japon et ne pouvait intervenir. Conrad entrait dans sa 3e année en tant que chef d'état-major de l'Autriche et il voulait envoyer des troupes en Serbie. Il avait 360 000 soldats contre 20 000 pour la Serbie. De plus, Conrad avait le soutien de l'Allemagne qui s'inquiétait du lent déclin de l'Autriche. Conrad voulait entrer en guerre avec la Serbie, affirmant que cela aiderait à arranger les choses avec leurs voisins et à leur obtenir plus d'alliés.

Tout le monde en Autriche et à Berlin ne voulait pas la guerre. L'empereur François-Joseph entamant son 16e mandat sur le trône a connu plus de défaites militaires que de victoires et n'avait aucune envie de se lancer dans une nouvelle guerre. Les Hongrois, d'autre part, ne voulaient plus que les Serbes (Slaves) entrent dans le pays. Ils craignaient que cela ne transforme la monarchie en un système à trois coins avec les Slaves sur un pied d'égalité. Et les gens qui connaissaient Ferdinand étaient convaincus qu'une fois monté sur le trône, il prévoyait d'amener les Slaves dans la monarchie.

L'Allemagne s'en est alors mêlée et a lancé un ultimatum : les Russes devaient approuver l'annexion ou l'Allemagne considérerait Vienne comme justifiée d'agir contre la Serbie. La Russie n'avait d'autre choix que de céder, ils n'étaient pas en état de faire la guerre. Conrad a vu cela comme un désastre et certains des principaux généraux allemands l'ont fait. Dire que l'Autriche était sortie de la crise sans acquérir de territoire et sans affaiblir les Serbes, très indignés par l'annexion de la Bosnie-Herzégovine.

Trois ans après la crise de l'annexion. La nation du Monténégro a lancé une attaque contre les Turcs autrefois invisibles en 1912. Avec la Serbie, la Bulgarie et la Grèce les rejoignant, ils ont chassé les Turcs. La Serbie a alors pris le contrôle de plus de terres et devenait suffisamment importante pour être un problème pour l'Autriche.

Cela a modifié l'équilibre des pouvoirs dans les Balkans et dans toute l'Europe et n'était pas à l'avantage de Vienne. L'Empire ottoman n'était plus présent dans les Balkans. Des demandes sont venues pour Vienne d'avoir une action militaire et bien sûr Conrad était en faveur tout le long. Berchtold de l'autre s'est opposé à lui. Ferdinand s'y est également opposé sachant que faire la guerre aux voisins slaves n'était pas un moyen de gagner la loyauté des 10 millions de sujets slaves de Vienne.

Mais rien n'a été fait par personne. Vienne ne pouvait ni mobiliser ni faire quoi que ce soit parce que la Russie avait peur de la guerre. De plus, Berlin ne les soutenait pas non plus. La Bulgarie qui a gagné la guerre en 1912 détestait la Serbie et cela en faisait un allié potentiel pour l'Autriche.

La Bulgarie n'était pas contente de sa victoire de 1912 et a lancé une attaque en 1913 contre la Serbie. Ce qui s'est avéré être une grave erreur. Parce que la Grèce, le Monténégro, la Roumanie et la Turquie sont tous venus en aide à la Serbie et coûtent à l'Autriche la perte de la Bosnie-Herzégovine. Une fois la paix rétablie, Vienne a insisté pour que la Serbie se retire de la côte et ils ont refusé. Vienne a alors lancé un ultimatum à la Serbie. Ils se retirent de la côte ou ils attaquent. Maintenant, la Serbie est de nouveau allée en Russie pour l'aider, elle les a de nouveau refusés. La Serbie a également été confrontée au problème de la Grande-Bretagne et de la France qui s'opposent à ce qu'elles aient également la côte.

Indignés, les Serbes se retirent. Le territoire est alors devenu la nouvelle Nation d'Albanie. Maintenant, à l'été 1914, tout le monde dans la région des Balkans était dans un rugissement sur ce qu'ils ont gagné et perdu. Et la région est devenue très instable. La Russie était également furieuse du fait qu'ils étaient devenus si faibles, et l'Autriche était contrariée parce qu'elle avait eu l'opportunité de s'occuper de la Serbie et n'avait rien fait.

Les Autrichiens ont également conclu que les conférences internationales qui ont mis fin aux deux guerres des Balkans, ne leur avaient fait aucun bien. Et enfin les Autrichiens étaient dégoûtés de l'Allemagne pour ne pas les avoir soutenus. L'Allemagne sachant cela savait qu'elle devait intensifier son jeu et être là pour l'Autriche. Ils étaient le seul allié qu'ils avaient et s'ils les perdaient, cela les laisserait seuls entourés d'ennemis. Jamais plus l'Allemagne ne donnerait à Vienne des raisons de douter de leur alliance avec eux. Pendant 3 semaines et plus après l'assassinat de Franz Ferdinand, c'était la position allemande.


Léopold de Berchtold

Léopold Anton Johann Sigismond Joseph Korsinus Ferdinand von Bercthold (18. huhtikuuta 1863 Wien – 21. marraskuuta 1942 lähellä Cserpregiä, Unkari) [1] oli itävaltalainen kreivi ja Diplomaatti, joka oli Itävalta-Unkarin ulkoministerinä vuosina 1912-1915. Hänen toimintansa Itävalta-Unkarin ja Serbe välille vuonna 1914 syntyneen niin sanotun heinäkuun kriisin yhteydessä osaltaan johti ensimmäisen maailmansodan puhkeamiseen.

Berchtold kuului vanhaan määriläiseen aatelissukuun, jolla oli ollut kreivin arvo vuodesta 1673. [2] Hän oli varakas maanomistaja, jolla oli suuret tilukset Unkarissa ja Määrissä. Avioliiton kautta hänestä tuli eräs Itävalta-Unkarin rikkaimmista miehistä. [1] Toimittuaan ensin hallintovirkamiehenä Määrissä Berchtold siirtyi vuonna 1893 diplomatatiksi ja palveli muun muassa Pariisissa, Lontoossa [1] ja Pietarissa. Hänet nimitettiin joulukuussa 1906 Itävalta-Unkarin Venäjän-suurlähettilääksi, missä tehtävässä hän toimi maaliskuuhun 1911 saakka. Suurlähettiläänä Berchtold pyrki lähentämään Itävalta-Unkaria ja Venäjää Bosnie kriisin alla syksyllä 1908 Itävalta-Unkarin ulkoministeri Alois von Aehrenthalin kuuluisa tapaaminen Venäjän ulkoministeri Aleksandr Izvolskin kanssa pidettiin syyskuussa 1908 Berchtoldin omistamassa Buchlaun linnassa Määrissä. [2]

Berchtold kutsuttiin ulkoministeriksi von Aehrenthalin kuoltua 19. helmikuuta 1912, ja hän suostui tehtävään vastahakoisesti. Edeltäjästään poiketen Berchtold joutui ehkäisysotaa Serbiaa ja Italiaa vastaan ​​kannattaneen pääesikunnan päällikkö Franz Conrad von Hötzendorfin vaikutuksen alaiseksi. [1] [3] Berchtold otti päätavoitteekseen Itävalta-Unkarin aseman vahvistamisen Balkanilla ja lopun tekemisen serbe harjoittamasta suurserbialaisesta proapagandasta, joka uhkasi valtakunnan alueellista yhtenäisyyttä. [2] Ensimmäisen Balkanin sodan alkaessa vuoden 1912 lopulla hän tähtäsi alueen statu quon säilyttämiseen, mikä osoittautui mahdottomaksi. Sodan jälkeen hän päätti varmistaa, ettei Serbie saisi ainakaan tavoittelemaansa yhteyttä Adrianmerelle. [1] Tämä onnistui tukemalla albanais itsenäisyyttä, koska se muodosti "tulpan" serbe ja meren väliin.

Kun arkkiherrtua Frans Ferdinand murhattiin Sarajevossa 28. kesäkuuta 1914, näytti syntyneen tilaisuus Serbe muodostaman ongelman lopulliseen ratkaisemiseen. Conrad von Hötzendorfin kannustamana ja muun hallituksen tukemana Berchtold päätti lähettää Serbialle provosoivan uhkavaatimuksen, jonka ehdot laadittiin sellaisiksi että serbe hallitus lähes varmasti torjuisi ne. [1] [3] Berchtold ilmoitti etukäteen aikeesta Saksalle, joka lupasi ehdottoman tukensa, mutta ei Itävalta-Unkarin toiselle liittolaiselle Italialle, jonka lojaaliuteen hän ei luottanut. 1 28. heinäkuuta Berchtold pyysi keisari Frans Joosefia allekirjoittamaan sodanjulistuksen Serbielle, silläkin uhalla että se johtaisi suurvaltojen väliseen sotaan. Näin kävikin, ja maailmansota syttyi. [3]

Berchtold joutui eroamaan ulkoministerin tehtävistä 13. tammikuuta 1915 italien esitettyä aluevaatimuksia Itävalta-Unkarille korvauksena ”hyväntahtoisesta puolueettomuudestaan”. [1] Hänet nimitettiin seuraavana vuonna kruununprinssi Kaarlen ylimmäiseksi hovimestariksi ja tämän noustua pian uudeksi keisariksi Berchtold korotettiin keisarilliseksi ylimmäiseksi kamariherraksi. Hän ei osallistunut julkiseen elämään enää vuonna 1918 tapahtuneen monarkian kukistumisen jälkeen. [2]


Le Sentier

En ce jour de 1787, le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest, structurant la colonisation du Territoire du Nord-Ouest et créant une politique pour l'ajout de nouveaux États à la nation. Les membres du Congrès savaient que si leur nouvelle confédération devait survivre intacte, elle devait résoudre les revendications concurrentes des États sur le territoire occidental. En 1781, la Virginie a commencé par céder ses vastes revendications territoriales au Congrès, une décision qui a mis les autres États plus à l'aise pour faire de même. En 1784, Thomas Jefferson proposa pour la première fois une méthode d'incorporation de ces territoires occidentaux aux États-Unis. Son plan a effectivement transformé les territoires en colonies des États existants. Dix nouveaux territoires du nord-ouest choisiraient la constitution d'un État existant, puis attendraient que sa population atteigne 20 000 habitants pour rejoindre la confédération en tant que membre à part entière. Le Congrès, cependant, craignait que les nouveaux États du Nord-Ouest ainsi que le Kentucky, le Tennessee et le Vermont n'obtiennent rapidement suffisamment de pouvoir pour l'emporter sur les anciens et n'a jamais adopté la mesure. Trois ans plus tard, l'Ordonnance du Nord-Ouest a proposé que trois à cinq nouveaux États soient créés à partir du Territoire du Nord-Ouest. Au lieu d'adopter les constructions juridiques d'un État existant, chaque territoire aurait un gouverneur et un conseil nommés. Lorsque la population atteignait 5 000 habitants, les résidents pouvaient élire leur propre assemblée, bien que le gouverneur conserverait un droit de veto absolu. Lorsque 60 000 colons résidaient sur un territoire, ils pouvaient rédiger une constitution et demander un État à part entière. L'ordonnance prévoyait les libertés civiles et l'éducation publique dans les nouveaux territoires, mais n'autorisait pas l'esclavage. Les Sudistes pro-esclavagistes étaient prêts à accepter cela parce qu'ils espéraient que les nouveaux États seraient peuplés de colons blancs du Sud. Ils croyaient que bien que ces Sudistes n'auraient pas d'esclaves à eux, ils ne rejoindraient pas le mouvement d'abolition croissant du Nord.

“Le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest.” 2008. Le site Web History Channel. 12 juillet 2008, 10:45 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=50376.

En ce jour

1099 – Les croisés ont lancé leur assaut final contre les musulmans à Jérusalem.

1585 – Un groupe de 108 colons anglais, dirigé par Sir Richard Grenville, atteint Roanoke Island, Caroline du Nord.

1754 – Au début de la guerre franco-indienne, George Washington céda aux Français le petit Fort Necessity circulaire dans le sud-ouest de la Pennsylvanie.

1793 - L'écrivain révolutionnaire français Jean Paul Marat a été poignardé à mort dans son bain par Charlotte Corday. Elle a été exécutée quatre jours plus tard.

1832 – Henry Schoolcraft découvre la source du fleuve Mississippi au Minnesota.

1863 – Les opposants au projet de guerre civile ont commencé trois jours d'émeutes à New York, qui ont fait plus de 1 000 victimes.

1954 – À Genève, les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France concluent un accord sur l'Indochine qui divise le Vietnam en deux pays, le Nord et le Sud, le long du 17e parallèle.

1967 – Des émeutes raciales éclatent à Newark, dans le New Jersey. Au bout de quatre jours de violence, 27 personnes avaient été tuées.

Ford de la bataille de Corrick

Ce jour-là, le général de l'Union George B. McClellan se distingue en mettant en déroute les confédérés du général Robert Garnett à Corrick's Ford en Virginie occidentale. La bataille a assuré le contrôle yankee de la région, sécurisé les liaisons ferroviaires est-ouest de l'Union et déclenché les événements qui conduiraient à la création de la Virginie-Occidentale.

Deux jours avant le Ford de Corrick, les troupes de l'Union sous le commandement du général William Rosecrans flanquaient une force confédérée à proximité de Rich Mountain. La défaite a forcé Garnett à se retirer de sa position sur Laurel Hill, tandis qu'une partie de la force de McClellan le poursuivait de l'autre côté de la rivière Cheat. Une bataille rangée s'ensuivit près de Corrick's Ford, au cours de laquelle Garnett fut tué, le premier officier général à mourir pendant la guerre. Mais les pertes étaient par ailleurs légères, avec seulement 70 confédérés et 10 soldats de l'Union.

La bataille de Corrick Ford a été une victoire importante car elle a nettoyé la région des confédérés, mais elle est souvent négligée, notamment parce qu'elle a été éclipsée par la bataille de Bull Run, qui a eu lieu peu de temps après le 21 juillet. McClellan un héros, même si ses réalisations ont été gonflées. Deux semaines plus tard, McClellan devint commandant de l'armée du Potomac, la principale armée fédérale de l'est. Malheureusement pour l'Union, la petite campagne qui a culminé chez Corrick's Ford était le zénith de la carrière militaire de McClellan's.

L'enquête autrichienne sur l'assassinat de l'archiduc se termine

Le 13 juillet 1914, Friedrich von Wiesner, un fonctionnaire du ministère des Affaires étrangères austro-hongrois, rend compte au ministre des Affaires étrangères Leopold von Berchtold des conclusions d'une enquête sur l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, héritier du trône d'Autriche, et de son épouse Sophie le 28 juin précédent, à Sarajevo, en Bosnie.

Le 13 juillet, Wiesner a rapporté les conclusions de l'enquête autrichienne : « Il n'y a rien à prouver ni même à supposer que le gouvernement serbe est complice de l'incitation au crime, de sa préparation ou de la fourniture d'armes. Au contraire, il y a des raisons de croire que c'est tout à fait hors de question. La seule preuve qui pouvait être trouvée, semblait-il, était que Princip et ses cohortes avaient été aidés par des individus ayant des liens avec le gouvernement, très probablement des membres d'une organisation obscure au sein de l'armée, la Main Noire. Réalisant qu'il devrait aller de l'avant sans preuve de la culpabilité serbe, Berchtold a refusé de partager ces conclusions avec Franz Josef, tandis que son bureau poursuivait la rédaction de l'ultimatum serbe, qui devait être prononcé le 23 juillet à Belgrade.

“L'enquête autrichienne sur l'assassinat de l'archiduc se termine.” 2008. Le site Web History Channel. 12 juillet 2008, 10:52 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=813.

La plate-forme du Parti démocrate défend la politique étrangère Roosevelt-Truman

Alors que la campagne présidentielle de 1948 commence à s'échauffer, le Parti démocrate élabore une plate-forme contenant une défense émouvante de la politique étrangère de Franklin D. Roosevelt et du président Harry S. Truman. Le ton de la plate-forme indiquait que la politique étrangère, et en particulier les politiques nationales de la guerre froide, constitueraient une partie importante de la campagne de 1948.

Tout au long de 1948, le président Truman avait été mis sur la défensive par des critiques républicains qui suggéraient que l'ancien président Roosevelt avait été trop doux dans ses relations avec l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. Les républicains ont également critiqué les politiques de la guerre froide de Truman, les qualifiant d'inefficaces et de trop coûteuses. Au moment où le Parti démocrate s'est réuni pour nommer Truman pour sa réélection et construire sa plate-forme, Truman était déjà un outsider pour le certain candidat républicain, le gouverneur Thomas E. Dewey. Les parties de politique étrangère de la plate-forme démocrate, annoncée le 13 juillet 1948, indiquaient que Truman allait combattre le feu par le feu. La plate-forme suggérait fortement que l'administration démocrate de Franklin D. Roosevelt était principalement responsable de la victoire des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale et était entièrement responsable de la création des Nations Unies. Après la Seconde Guerre mondiale, poursuit le document, Truman et les démocrates au Congrès ont rallié la nation pour faire face à la menace communiste. La doctrine Truman, par laquelle la Grèce et la Turquie ont été sauvées des prises de contrôle communistes, et le plan Marshall, qui a sauvé l'Europe occidentale du chaos d'après-guerre, ont été les résultats les plus notables de la politique étrangère des démocrates.


Blason

Armoiries de chevalier

Dans un bouclier bleu, il y a un lion doré qui s'élève, qui, avec une épée nue, porte un coup dans la patte droite, mais sur la patte gauche tient un bouclier blanc rond, surélevé et pointu au milieu. Au sommet du casque ouvert couronné se trouve le lion décrit. Le couvre-casque est doré et bleu.

Armoiries des barons

Dans les premier et quatrième champs d'or se trouve un aigle noir couronné avec des ailes et des griffes déployées Dans les deuxième et troisième champs, il y a une pointe noire en forme de pyramide atteignant le bord supérieur du champ, sur laquelle est placé un lion d'or couronné et montant vers l'intérieur, avec une épée nue dans la patte droite, mais une épée ronde et pointue au milieu tenant un bouclier d'argent ou blanc devant lui. L'espace restant du champ à côté du point est trois fois rouge des deux côtés et deux fois blanc entre les deux, teinté obliquement de rayures. Au-dessus se trouvent trois casques ouverts couronnés, au premier se dresse l'aigle noir couronné aux ailes déployées, au milieu le lion d'or couronné décrit ci-dessus avec épée et bouclier, et sur le troisième casque à gauche un vol fermé, qui à gauche est rouge et argent ou blanc est teinté. Le couvre-casque est doré à droite et argenté et rouge à gauche.


Le « chèque en blanc »


Après Sarajevo, le comte Léopold von Berchtold, ministre des Affaires étrangères austro-hongrois, rédigea une lettre que l'empereur François-Joseph devait signer et envoyer à Guillaume II pour tenter de convaincre tous les deux de la responsabilité de la Serbie.
Le 6 juillet, Guillaume II et son chancelier impérial, Theobald von Bethmann-Hollweg, ont télégraphié à Berchtold que l'Autriche-Hongrie pouvait compter sur le fait que l'Allemagne soutiendrait toute action nécessaire pour traiter avec la Serbie – offrant en fait à von Berchtold un « chèque en blanc ».

Télégramme du chancelier impérial von Bethmann-Hollweg à l'ambassadeur d'Allemagne à Vienne. Tschirschky, 6 juillet 1914

Confidentiel. Pour l'information et les conseils personnels de Votre Excellence

L'ambassadeur d'Autriche-Hongrie a remis hier à l'Empereur une lettre personnelle confidentielle de l'Empereur François-Joseph, qui décrit la situation actuelle du point de vue austro-hongrois et décrit les mesures que Vienne envisage. Une copie est maintenant transmise à Votre Excellence.

J'ai répondu aujourd'hui au comte Szögyèny au nom de Sa Majesté que Sa Majesté envoie ses remerciements à l'empereur François-Joseph pour sa lettre et y répondrait bientôt personnellement. En attendant, Sa Majesté tient à dire qu'elle n'est pas aveugle au danger qui menace l'Autriche-Hongrie et donc la Triple Alliance à la suite de l'agitation panslave russe et serbe. Même si Sa Majesté est connue pour n'avoir aucune confiance absolue en la Bulgarie et son souverain, et incline naturellement davantage à protéger notre vieil allié la Roumanie et son prince de Hohenzollern, il comprend pourtant bien que l'empereur François-Joseph, vu l'attitude de la Roumanie et du danger d'une nouvelle alliance balkanique visant directement la monarchie danubienne, est soucieux de parvenir à une entente entre la Bulgarie et la Triple alliance [. ]. Sa Majesté fera, en outre, un effort à Bucarest, selon le vœu de l'empereur François-Joseph, pour influencer le roi Carol à l'accomplissement des devoirs de son alliance, à la renonciation de la Serbie et à la suppression de la République roumaine. agitations dirigées contre l'Autriche-Hongrie.

Enfin, en ce qui concerne la Serbie, Sa Majesté, bien entendu, ne peut s'immiscer dans le différend en cours entre l'Autriche-Hongrie et ce pays, car il ne s'agit pas d'une question de sa compétence. L'empereur François-Joseph peut cependant être assuré que Sa Majesté se tiendra fidèlement aux côtés de l'Autriche-Hongrie, comme l'exigent les obligations de son alliance et de son ancienne amitié.


Inhaltsverzeichnis

Die Familie der Grafen Berchtold stammte ursprünglich aus Tirol und besaß ausgedehnte Ländereien in Mähren. Leopold war der Sohn von Graf Sigmund von Berchtold (1834-1900) et dessen Frau geborene Gräfin Trauttmansdorff. Er wuchs auf Schloss Buchlau in Mähren auf. Dort lernte er auch die tschechische, slowakische und ungarische Sprache. [1]

Nach der Ablegung des Staatsexamens trat er 1887 bei der Statthalterei in Brünn in den Staatsdienst ein. 1894 legte Berchtold die Diplomatenprüfung ab und wurde als Legationssekretär der Botschaft Paris zugeteilt. Er heiratete Gräfin Ferdinandine Károlyi, Erbin großer Besitztümer in der heutigen Slowakei, und bekam mit ihr drei Söhne, von denen zwei schon als Kinder starben. 1897 ging er als erster Sekretär an die Botschaft nach London und 1903 als Botschaftsrat nach Sankt Petersburg und erlebte dort die russische Niederlage im Krieg gegen Japan. [2]

Berchtold war von Dezember 1906 bis 1911 österreichischer Botschafter à Saint-Pétersbourg. 1908 initiierte er eine Zusammenkunft von Außenminister Alois Lexa von Aehrenthal mit dem russischen Außenminister Iswolski in seinem Schloss Buchlau. [3] Am 16. Septembre 1908 vereinbarten hier die beiden Reiche im Vorfeld der Bosnischen Annexionskrise das Abkommen von Buchlau, nach dem die Donaumonarchie Bosnien-Herzegowina erhalten und Russland die freie Durchfahrt durch die Dardanellen gewinnen sollte.

Am 17. février 1912 wurde Berchtold vom Kaiser und König zum Minister des kaiserlichen und königlichen Hauses und des Äußern und damit zum Vorsitzenden des gemeinsamen Ministerrates ernannt. Er trat sein Amt an, nachdem die Politik seines Vorgängers Aehrenthal Österreich in die internationale Isolation geführt und vor allem das Verhältnis zu Russland verschlechtert hatte.

Berchtold verfolgte diesen Kurs weiter. Er war Vertreter einer anti-serbischen Politik und initiierte deshalb – um Serbien vom Mittelmeer fernzuhalten – die Gründung von Albanien. Nach der Ermordung des österreichisch-ungarischen Thronfolgers Erzherzog Franz Ferdinand am 28. Juni 1914 (Attentat von Sarajevo) formulierte und vertrat er am 23. Juli 1914 das Ultimatum an Serbien, dessen Ablehnung letztlich den Ersten Weltinlekrie

Nach seinem Rücktritt als Außenminister mit 13. Jänner 1915, zu dem ihm Franz Joseph I. die Brillanten zum Großkreuz des St.-Stephans-Ordens verlieh, wurde Berchtold Berater des Thronfolgers und späteren Kaisers und Königs von Karl I., de Mai Novembre 1918 als (letzter) Obersthomeister diente.

Anfang Novembre 1918 begleitete er einen Transport von habsburgischen Juwelen aus der Schatzkammer in der Wiener Hofburg in die Schweiz, um ihre weitere Disposition durch Karl I. zu ermöglichen. [4] Berchtold blieb zunächst in der Schweiz, lebte aber seit 1923 zurückgezogen vorwiegend in Ungarn. Er starb 1942 auf seinem Gut im ungarischen Peresznye bei Güns, nahe der österreichischen (damals reichsdeutschen) Grenze.

Balkankriege 1912/1913 Bearbeiten

Während des Ersten Balkankrieges (en octobre 1912) strebte Berchtold, neben minimalen Grenzberichtigungen, einen engen wirtschaftlichen Anschluss Serbiens an die Monarchie an. Einen serbischen Adriazugang lehnte der Außenminister ab. Daher erschuf er ein autonomes Albanien und wollte die wirtschaftlichen Interessen der Monarchie auf dem Balkan, durch den Bau einer Bahn nach dem in einen Freihafen umgewandelten Salonique, sichern. Seine Zollunionspläne mit Serbien und Montenegro verfolgten den Zweck, diese Staaten durch eine wirtschaftliche Angliederung politisch auszuschalten. [5]

Bereits in der Bosnischen Annexionskrise, noch stärker aber während der Balkankriege, tauchten Pläne auf, die südslawische Frage durch Annexion Serbiens zu lösen. Auch Berchtold war schon beim Gemeinsamen Ministerrat am 2. Mai 1913, während der Skutari-Krise, für die Angliederung Serbiens als gleichberechtigter Teil der Monarchie. [6]

Berchtold enthüllte das politische Programm der Monarchie nach den Balkankriegen in einer noch vor dem Attentat von Sarajevo konzipierten Denkschrift vom 1er juillet 1914 :

« Das durch die Expansion Serbiens und die hegemoniale Stellung Rumäniens gestörte Gleichgewicht der Balkanstaaten und der tief herabgesunkene Einfluss Österreich-Ungarns sollten durch eine neue politische wiederhergestellt Offensive und die damit gefährlichen Umtriebe der großserbischen und großrumänischen irrédentisme, die einen si Mächtigen Antrieb empfangen hatte, zurückgedrängt werden. [7] "

Julikrise 1914 Bearbeiten

Nach dem Attentat von Sarajevo übernahm der vorher ablehnende Berchtold selbst die Führung der Kriegspartei. Franz Conrad von Hötzendorf wollte auf die Nachricht vom Attentat sofort mit dem Angriff auf Serbien beginnen, aber Berchtold und Kaiser Franz Joseph hielten eine Untersuchung und eine diplomatische Vorbereitung für notwendig. [8] Am Ministerrat für gemeinsame Angelegenheiten vom 7. Juillet 1914 forderte Berchtold, „Serbien durch eine Kraftäußerung für immer unschädlich zu machen“. [9]

Es war Berchtolds Taktik in der Julikrise, so zu tun, als habe man kein Interesse an der Annexion Serbiens. Österreichisch-ungarische Diplomaten in Sankt Petersburg und London betonten wiederholt, die Monarchie habe keine Eroberungsabsichten in Serbien. Berchtold ließ dem russischen Außenminister Sasonow mitteilen :

„dass wir bei unserer Aktion gegen Serbien keinerlei territorialen Erwerb beabsichtigen und auch die selbständige Existenz des Königreiches ganz und gar nicht vernichten wollen. […] Die Monarchie ist territorial saturiert und trägt nach serbischem Besitz kein Verlangen. Wenn der Kampf mit Serbien uns aufgezwungen wird, so wird dies für uns kein Kampf um territorialen Gewinn, sondern lediglich ein Mittel der Selbstverteidigung und Selbsterhaltung sein.“

Am 29. Juli charnièregen wurde diese Botschaft vermieden: eine Regierung könne nicht voraussehen, ließ man à Londres wissen, was sie nach einem siegreichen Krieg tun würde. Es sei aber natürlich, dass „alle auf unser Desinteressement bezüglichen Erklärungen nur für den Fall gelten, dass der Krieg zwischen uns und Serbien lokalisiert bleibe“. [dix]

Der Gefahr, die durch ein Eingreifen Russlands drohte, war man sich bei den Entscheidungsträgern sehr wohl bewusst, aber man konnte und wollte den dringenden Wunsch, gegen Serbien loszuschlagen, unterbar nicht mehr. Berchtold schrieb noch während der Julikrise, 25. juillet :

„In dem Augenblicke, wo wir uns zu einem ernsten Vorgehen gegen Serbien entschlossen haben, sind wir uns natürlich auch der Möglichkeit eines sich aus der serbischen Differenz entwickelnden Zusammenstowees bes. […] Wir konnten uns aber durch diese Eventualität nicht in unserer Stellungnahme gegenüber Serbien beirren lassen, weil grundlegende staatspolitische Considerationen uns vor die Notwendigkeit stellten, der Situation ein Ende zu machen, dass diestereinche. « [11]

Die Verantwortung für diese fatalen Entscheidungen Österreich-Ungarns lag bei Kaiser und König Franz Joseph und seinen Ratgebern: Berchtold, den beiden Ministerpräsidenten Karl Stürgkh und Stephan Tisza sowie Generalstabschef Conrad. Das österreichische Parlament war im März 1914 vom Kaiser und Stürgkh vertagt worden und wurde nicht gefragt.

Italienische Forderungen Bearbeiten

Berchtold unterließ es absichtlich, die (offiziell) Verbündeten Italien und Rumänien von der beabsichtigten Aktion gegen Serbien zu unterrichten, da er voraussah, dass diese ihre Zustimmung nur gegen Kompensationen geben würden. [12]

Der italienische Botschafter in Wien erklärte Berchtold am 19. Dezember 1914, Italien verlange Kompensationen auch bei „partialer, permanenter oder temporärer … territorialer Besetzung“, aber auch wenn die Monarchie „Vorteile nicht territorialer Natur, ja selbst Elbst bloßfte bloßfte . [13] Durch die Botschafter in Rom, Bernhard von Bülow und Karl Macchio, gedrängt, gab Berchtold nach und schlug am 9. Janvier 1915 Franz Joseph vor, das Trentino abzutreten. Der Kaiser und der ungarische Ministerpräsident Stephan Tisza wollten aber davon nichts wissen. Auf Betreiben des mächtigen Tisza wurde Berchtold am 13. Januar 1915 vom Kaiser als Außenminister durch den Ungarn Stephan Burián ersetzt. [14]

Von Zeitgenossen wurde Berchtold als liebenswürdiger, feinsinniger, taktvoller und gebildeter Grandseigneur geschildert, bescheiden, selbstironisch aber auch unsicher und weltfremd. Jagd, Pferdesport, Frauen und Freunde standen oft im Vordergrund, der politischen Wirklichkeit blieb er fougère. Eine echte Auseinandersetzung mit den Bedürfnissen und Ideen der Völker des Reiches war ihm nicht möglich. [15]

Zu seiner Zeit als Karls Obersthofmeister hatte der Kaiser den neuen Ministre Josef Redlich in Privataudienz empfangen und ihm gesagt: „… er hätte den Krieg nie erklärt aber er sei damals nur ein kleiner Offizier stand und – Berssent Haftertlicher geverchtoldede un – erklärt aber er sei damals nur ein kleiner Offizier stand unwo als Oberstkämmerer im Vorzimmer, bemerkt dazu Anton Mayr-Hartig. [16]


Carrière

Né à Vienne le 18 avril 1863 dans une riche famille noble qui possédait des terres en Moravie et en Hongrie, il était réputé pour être l'un des hommes les plus riches d'Autriche-Hongrie. Instruit à la maison, il a ensuite étudié le droit et a rejoint le service extérieur austro-hongrois en 1893. La même année, il a épousé Ferdinandine (Nandine) Gräfin Károlyi von Nagykároly (1868-1955), la fille de l'un des aristocrates les plus riches de Hongrie. , à Budapest. Il a ensuite servi dans les ambassades de Paris (1894), Londres (1899) et Saint-Pétersbourg (1903). [ 2 ]

En décembre 1906, le comte Berchtold fut nommé successeur du comte Lexa von Aehrenthal comme ambassadeur en Russie lors de la nomination de ce dernier au poste de ministre impérial des Affaires étrangères. Il a servi avec distinction pendant cinq ans à Saint-Pétersbourg et a connu la méfiance et la peur de la Russie à l'égard de Vienne. [ 3 ] En septembre 1908, il a organisé une réunion secrète entre le comte Lexa von Aehrenthal et le ministre russe des Affaires étrangères Izvolsky dans sa propriété de Buchlovice en Moravie. Cette réunion a produit le soi-disant marché de Buchlau et a conduit à l'annexion austro-hongroise de la Bosnie-Herzégovine. [ 4 ]

A la mort du comte Lexa von Aehrenthal en février 1912, le comte Berchtold lui succède et devient ainsi à 49 ans le plus jeune ministre des Affaires étrangères d'Europe. Sa nomination est intervenue contre son gré et malgré son manque d'expérience dans les affaires intérieures ainsi que dans les affaires militaires. [ 5 ]

Guerres des Balkans

En tant que ministre impérial des Affaires étrangères, le comte Berchtold s'est concentré presque exclusivement sur les Balkans où ses objectifs de politique étrangère étaient de maintenir la paix, de s'en tenir au principe de non-intervention et de préserver le statu quo territorial. Les guerres balkaniques de 1912/1913, cependant, rendirent rapidement une telle politique illusoire. [ 6 ]

Au début des guerres balkaniques, le comte Berchtold a mené une politique dure et a flirté avec l'idée d'une guerre contre la Serbie, mais a hésité et s'est retiré de l'intervention au dernier moment. [ 7 ] Bien qu'il ait réussi à empêcher la Serbie d'obtenir un débouché vers la mer Adriatique avec la création de l'Albanie, les guerres balkaniques ont échoué à contenir l'influence russe croissante dans les Balkans et à contrecarrer les ambitions serbes d'un État slave du Sud. [ 8 ] Cela signifiait une défaite diplomatique pour l'Autriche-Hongrie et aussi une réputation d'être faible et indécis pour le comte Berchtold. [ 9 ]

L'accent mis par le comte Berchtold sur la Serbie est né d'une peur de l'expansion territoriale serbe dans les Balkans et également d'une complication des affaires au sein de la double monarchie multinationale et a finalement abouti à la dissolution de l'empire lui-même. [ dix ]

Crise de juillet

Après les guerres balkaniques, l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand à Sarajevo le 28 juin 1914 est donc l'aboutissement de la tension accrue entre l'Autriche-Hongrie et la Serbie. [ 11 ] Si le comte Berchtold avait été accusé d'indécision et de méfiance lors des guerres balkaniques, il a fait preuve de plus de détermination lors de la crise de juillet. Poussé par les soi-disant Jeunes rebelles de la Ballhausplatz dirigés par le comte Hoyos, son chef de cabinet, le comte Berchtold en profite pour lancer une action punitive contre la Serbie et porter un coup mortel au pays. [ 12 ]

Après avoir envoyé le comte Hoyos en mission à Berlin le 5 juillet pour s'assurer du soutien allemand aux actions futures de l'Autriche-Hongrie, ce qui lui a valu le fameux « chèque en blanc », il en devient le principal porte-parole, avec le chef d'état-major général Conrad von Hötzendorf, pour la guerre contre la Serbie lors de la réunion du Conseil impérial de la Couronne le 7 juillet. [ 13 ] Grâce à l'influence modératrice du ministre-président hongrois le comte Tisza, qui avait des réserves sur l'usage de la force contre la Serbie, il a été décidé de présenter à la Serbie un ultimatum. L'ultimatum en dix points a été présenté à l'empereur François-Joseph le 21 juillet et transmis à Belgrade le 23 juillet. La Serbie a (sous condition) accepté tous les points de l'ultimatum sauf celui qui a permis aux autorités austro-hongroises de participer à l'enquête sur l'assassinat sur le territoire serbe. Comme l'ultimatum exigeait l'acceptation des dix demandes, le refus de la Serbie a forcé le gouvernement austro-hongrois à déclarer la guerre à la Serbie le 28 juillet. [ 14 ]

Première Guerre mondiale

Une fois la guerre déclenchée, le comte Berchtold concentre ses efforts sur la question de la participation de l'Italie à la guerre qui conduira à sa chute. Le principal problème était les demandes de compensation territoriale de l'Italie à l'Autriche-Hongrie en échange du maintien dans la Triple Alliance. Lorsque Rome a présenté à la Ballhausplatz des demandes de contrôle des territoires du sud de l'Autriche-Hongrie, Berchtold s'est opposé et a refusé d'offrir des concessions aux Habsbourg, surtout pas dans le Trentin. [ 15 ]

Cependant, le ministre italien des Affaires étrangères, le baron Sonnino, réussit à obtenir de l'Allemagne de vagues promesses de compensations au Tyrol du Sud et, à la fin de 1914, le comte Berchtold informa le Conseil de la Couronne que le choix était soit l'acceptation des demandes italiennes, soit une déclaration de guerre. Le comte Tisza et le général Conrad von Hötzendorf ont exprimé une préférence pour ce dernier. [ 16 ] Sous la pression allemande croissante, le comte Berchtold a cependant indiqué qu'il était prêt à céder le Trentin et des parties du littoral albanais. Lorsqu'il informa le comte Tisza et le général Conrad von Hötzendorf des concessions qu'il était prêt à faire, ils le forcèrent à démissionner le 13 janvier 1915. [17] Sur l'insistance du comte Tisza, il fut remplacé par le plus pugnace comte Burián.

Le comte Berchtold ne joua plus aucun rôle public pendant la guerre, bien qu'il fut nommé Lord High Steward de l'archiduc Karl, l'héritier présomptif, en mars 1916 et devint Lord Chamberlain après l'accession de ce dernier au trône en novembre. [ 18 ]

Le comte Berchtold avait été nommé chevalier de l'ordre de la Toison d'or en 1912 [ 19 ] et grand-croix de l'ordre de Saint-Étienne en 1914. [ 20 ]

Après la guerre, il se retira comme grand seigneur sur son domaine de Peresznye près de Csepreg en Hongrie, où il mourut le 21 novembre 1942. Il fut enterré dans la tombe familiale à Buchlau.

Évaluation

Le comte Berchtold était décrit à l'époque comme « intelligent et travailleur » et possédant un « grand charme personnel » qui le rendait apprécié à la cour. [ 21 ] En effet, il possédait toutes les grâces sociales requises à la Hofburg et impressionnait par son passé aristocratique qui contribue à expliquer sa rapide promotion. Cependant, pour le poste de ministre impérial des Affaires étrangères, il manquait à la fois de force de caractère et d'une vaste expérience. [ 22 ] Cela a contribué à de rapides inversions de politique qui ont abouti à une politique étrangère souvent perçue comme incohérente et vacillante. [ 23 ]

De nombreux historiens l'ont considéré comme indécis et timide. [ 24 ] Cependant, pendant la crise de juillet, cela ne semble pas avoir été le cas puisqu'il a « commandé et géré le processus » à cette occasion. [ 25 ] Sa responsabilité dans le déclenchement de la Première Guerre mondiale a été beaucoup débattue par les historiens. Sans aucun doute, il a joué un rôle de premier plan dans la formulation intransigeante de l'ultimatum du 23 juillet, la déclaration de guerre le 28 juillet et la réfutation de la proposition de médiation de Grey le 29 juillet. Même s'il croyait que seule la défaite de la Serbie pouvait préserver la double monarchie, il n'était cependant pas personnellement un belliciste, comme on peut le dire du général Conrad von Hötzendorf. [ 26 ] Dans le même temps, son manque de confiance en lui à la tête de la diplomatie austro-hongroise le rendait susceptible d'être persuadé par son personnel pro-guerre de la Ballhausplatz dont il dépendait fortement des conseils et des opinions. [ 27 ]

Bien que le comte Berchtold ait poussé à la guerre, la principale question est de savoir s'il a compris qu'une guerre contre la Serbie comportait le risque d'une guerre européenne majeure. Il semble, par exemple, qu'une intervention russe n'ait pas été très prise en considération par les dirigeants austro-hongrois lors du processus décisionnel. [ 28 ] S'il n'a pas suffisamment appréhendé les conséquences de sa politique, il n'était cependant pas le seul d'ailleurs peu de diplomates à l'époque qui l'ont réellement fait. [ 29 ]

A la télévision

Le comte Berchtold a été interprété par l'acteur John Gielgud dans le film Oh ! Quelle belle guerre.


Leur monde touchait à sa fin, mais peu de gens le savaient En 1914, les peuples d'Europe sont entrés en guerre comme pour une fête dont on payait encore le prix.

jeC'était un temps d'été magnifique en Europe en ce mois de juillet d'il y a 50 ans, et dans toutes les capitales du Vieux Monde, les gens criaient pour la mort de tout ce qui leur était cher.

Le monde tel que l'homme le connaissait – le monde de la gloire impériale, des « petites guerres splendides », de la livre sterling en tant que monarque de la place du marché, de l'âge d'or – se terminait pour toujours, et du 28 juillet au 4 août, 1914, les dirigeants et les dirigés se sont associés pour prononcer la condamnation à mort.

Pew l'a compris, les peuples ont marché vers la Première Guerre mondiale comme s'il s'agissait d'une fête. Seul Sir Edward Grey, ministre britannique des Affaires étrangères, avec quelques autres, prévoyait les conséquences de demain : « Les lampes s'éteignent dans toute l'Europe, nous ne les reverrons plus de notre vivant.

Jusqu'aux premiers coups de canon, il y avait eu peu de prémonition de catastrophe. Les crises étrangères semblaient alors lointaines et irréelles il n'y avait, en 1914, pas de télévision, peu de radio (100 mots par minute en « sans fil » était un exploit notable), pas de compagnies aériennes, peu d'automobiles les dépêches par câble étaient souvent tardives les voitures à chevaux étaient encore en service dans certaines villes buggys et phaétons faisaient la fierté de la campagne. Un sentiment de permanence, de similitude dominait les pensées des hommes. D'ailleurs c'était l'été, la saison de la détente, et il faisait bon vivre. . . .

TLa genèse de la Première Guerre mondiale se trouve profondément dans les écheveaux enchevêtrés de l'histoire et dans la jungle des esprits des hommes.

Mais son déclencheur immédiat fut une pitoyable tragédie personnelle le 28 juin 1914, dans une petite ville jusque-là inconnue de la plupart du monde, appelée Sarajevo dans les Balkans. Ce jour-là, le petit héritier bien-aimé du trône d'Autriche, l'archiduc François-Ferdinand, neveu de l'octogénaire François-Joseph, empereur d'Autriche-Hongrie, a effectué une visite solennelle dans la province serbe de Bosnie. Il était accompagné de sa femme morganatique (qui venait d'une famille tchèque pauvre).

Sept assassins, incités par la « Main noire » serbe, une organisation secrète terroriste et conspiratrice, vouée (si elle était dévouée à quoi que ce soit) à la création d'une grande Serbie, bordaient le parcours du défilé de l'archiduc. Le chauffeur s'est trompé de direction, la voiture a été momentanément bloquée, et Gavrilo Princip, un alcoolique de 18 ans à moitié dément, a eu l'occasion d'une ignoble immortalité.

Avec un pistolet Browning que lui a remis le chef de la section des renseignements de l'état-major serbe, il a tiré deux coups de feu à bout portant. Ils devaient être entendus dans le monde entier.

Un coup de feu transperça le cou de l'archiduc, l'autre frappa la duchesse à l'abdomen. La duchesse, appelant son mari "Pour l'amour du ciel, que t'est-il arrivé ?", s'est effondrée de son siège et sa tête est tombée entre les genoux de son mari.

Francis Ferdinand, saignant de la bouche, se pencha sur sa plaidoirie « Sopherl ! Sopherl ! Sterbe nicht! Bleibe am Leben für unsere Kinder ! (« Sophie chérie ! Sophie chérie ! Ne meurs pas ! Reste en vie pour nos enfants ! »)

L'héritier du trône d'Autriche et la femme qu'il avait tant aimée sont morts en quelques minutes.

TLes meurtres de HE à Sarajevo ont déclenché lentement la catastrophe. Mais le monde ne s'en rendit pas compte alors. Les Balkans avaient longtemps été un foyer de complots et de conspirations et de troubles, il y avait eu deux petites guerres au cours des deux années précédentes. Des animosités politiques, religieuses et ethniques avaient germé au soleil de la passion.

L'Empire austro-hongrois était un patchwork de nationalités qui avait fait son temps, il était assailli par la clameur des races dissidentes - pas des moindres les Serbes, ivres de nationalisme, et enivrants du vin enivrant de l'expansionnisme, rêvant d'une plus grande Serbie pour inclure les minorités serbes dirigées par l'empereur François-Joseph. Les Serbes se rallient à l'étendard du panslavisme, avec l'appui bienveillant du tsar de toutes les Russies. Et la Russie était alliée à la France. L'Autriche-Hongrie et son ancienne dynastie, d'autre part, bénéficiaient du ferme soutien de l'Allemagne et du Kaiser Guillaume II – lui « qui n'avait jamais vraiment régné, n'a fait qu'intervenir ».

Ainsi, les côtés étaient déjà choisis, le décor était planté pour Armageddon, lorsque Princip a appuyé sur la gâchette de son Browning automatique et a étouffé la première de millions de vies.

TL'assassinat de l'archiduc par SE et le lien entre les conspirateurs et l'état-major serbe ont donné l'occasion à Vienne d'humilier les Serbes parvenus et, dans l'esprit du comte Léopold von Berchtold, ministre autrichien des Affaires étrangères, et du maréchal Franz Conrad von Hötzendorf, chef d'état-major - pour écraser la petite nation qui avait causé tant de problèmes à la double monarchie. Mais Vienne comptait sur l'Allemagne pour neutraliser la Russie Berchtold, « figure débonnaire de la société. . . diplomate expert », a envoyé un représentant à Berlin, avec une lettre pour le Kaiser de François-Joseph.

Sa signification était concentrée dans une phrase : la Serbie « doit être éliminée en tant que facteur politique dans les Balkans ». Le Kaiser, « secoué jusqu'au plus profond de mon âme » par le meurtre de l'archiduc, était déjà arrivé à la conclusion que « les Serbes devaient être éliminés, et ce bientôt ». Or, le 5 juillet 1914, cet homme instable et vacillant, qui passa de la prudence à l'exaltation, donna à Vienne, selon les mots de Winston Churchill, un « chèque en blanc, valable sur toutes les ressources de l'Empire allemand, à remplir à plaisir. . . . " Le « soutien total » de l'Allemagne était promis à l'Autriche-Hongrie, si l'empereur décidait qu'une action militaire contre la Serbie était nécessaire.

TLe monde ne le savait pas alors, mais ce dimanche matin, 5 juillet, où Guillaume, dernier souverain des Hohenzollern, a jeté son dévolu sur la guerre, a été décisif. Un homme plus sage et plus responsable aurait pu changer l'histoire de notre temps.

À la mi-juillet, le parti de la guerre à Vienne, dirigé par Berchtold et Hötzendorf, avait pris le dessus et François-Joseph approuva l'envoi d'un ultimatum brûlant à la Serbie, que Berchtold était sûr qu'aucun État souverain ne pourrait éventuellement répondre. Les journaux du samedi 25 juillet reflétaient les signes de la tempête imminente. La nouvelle de l'ultimatum autrichien sévère (qui avait en fait été livré à Belgrade à 18 heures le 23 juillet) est devenue connue, et les conditions difficiles - à respecter ou à rejeter dans les 48 heures - ont fait la une des journaux :

LA GUERRE EUROPÉENNE DANS L'ÉQUILIBRE DÉPEND DU CZAR

Les chancelleries de l'Europe étaient maintenant agitées dans leurs profondeurs au lieu de la guerre localisée dans les Balkans que l'Autriche-Hongrie voulait et l'Allemagne encourageait, là se profilait une conflagration générale.

"C'est la guerre européenne", Le ministre russe des Affaires étrangères Sazonov a commenté à Saint-Pétersbourg, lorsqu'il a entendu parler pour la première fois de l'ultimatum de Vienne, et a ajouté plus tard : « L'Autriche cherche un prétexte pour engloutir la Serbie, mais dans ce cas, la Russie fera la guerre à l'Autriche.

UNE les minutes s'écoulant vers l'expiration du délai de 48 heures, les bureaux de guerre du continent grouillaient d'activité. Il fallait du temps aux armées de 1914, du temps pour mettre en action le lourd mécanisme de mobilisation, du temps pour appeler les réservistes, du temps pour concentrer et transporter les grandes hordes de fantassins et de transports hippomobiles de l'époque. A Saint-Pétersbourg, les généraux pressèrent le tsar que la Serbie serait écrasée, disaient-ils, à moins que la Russie ne se mobilise. Mais si la Russie se mobilisait, l'Allemagne le ferait, la guerre générale serait inévitable. Le tsar retint sa main, il n'ordonna pas la mobilisation générale, mais approuva en principe une future conditionnelle et partielle et une précaution « période préparatoire à la guerre ».

Mais soudain, toute raison de guerre semblait s'être évanouie. La Serbie a répondu à l'ultimatum autrichien par une réponse douce, quoique parfois évasive, et a accepté de renvoyer toute question litigieuse au tribunal international de La Haye. Même le Kaiser, lorsqu'il a lu (quelques jours plus tard) la réponse serbe, a noté : « Un grand succès moral pour Vienne, mais avec lui toutes les raisons de la guerre disparaissent.

Mais la Serbie accompagna sa faiblesse diplomatique de préparatifs militaires qu'elle ordonna la mobilisation. Vienne, déterminée à étouffer à jamais les prétentions de la Grande Serbie, a rejeté la réponse pacifique de Belgrade comme « conditionnelle », et a ordonné la mobilisation contre la Serbie pour commencer le 28 juillet. L'Europe savait enfin qu'elle était confrontée à la crise.

Le 27 juillet, Sir Edward Gray a déclaré à la Chambre des communes que le continent était confronté à « la plus grande catastrophe qui puisse arriver au concert des puissances – une guerre générale ». L'Angleterre avait eu des entretiens d'état-major avec la France, mais (à son avis, mais pas dans celui de la France) elle était une « île en soi » et n'était pas fermement liée à l'alliance. Un grand parti de la paix, actif au sein du gouvernement, du public et de la presse, a limité les actions du Premier ministre Asquith.

Pourtant, Winston Churchill, Premier Lord de l'Amirauté, avec la même perspicacité qu'il devait montrer une guerre plus tard, savait que les dés étaient jetés. Tard lundi 27 juillet, il a envoyé un message secret à tous les C-en-C de la marine :

« .. La situation politique européenne rend la guerre entre la Triple Entente [France, Russie, Grande-Bretagne] et la Triple Alliance [Autriche-Hongrie, Allemagne, Italie] nullement impossible. . . . "

UNE 11h Mardi 28 juillet, sous la signature du comte Berchtold, qui avait œuvré pour l'instant, Vienne se déclara « en état de guerre avec la Serbie », et commença à se mobiliser le long de la frontière serbe. C'était la première d'une série de déclarations de guerre qui devaient apporter non pas une « victoire » mais un cataclysme, un Armageddon impliquant 30 pays de tous les continents et 65 000 000 d'hommes en uniforme.

Et tôt le matin du 29 juillet, les Serbes ont fait sauter un pont sur la Save et les canons autrichiens ont tiré sur Belgrade.

À l'insu du monde le matin même, la Home Fleet britannique s'était levée des ports du sud dans l'obscurité, avait traversé le détroit de Douvres avec les lumières éteintes et avait tracé sa route vers Scapa Flow. « Quelque part dans cette énorme perte d'eaux au nord de nos îles », écrivit plus tard le Premier Lord de l'Amirauté, « entouré de tempêtes et de brumes », croisait cette « puissante organisation » – la plus grande flotte du monde. "Les navires du roi étaient en mer."

Le mercredi 29 juillet, les gros titres étaient gros, noirs et audacieux. Il y a eu une ruée vers l'or sur les marchés mondiaux et une augmentation du prix de la farine alors que les cours des actions s'effondraient à New York. La Bourse française était fermée, mais à la gare du Nord à Paris, des milliers de Français enthousiastes ont salué le retour précipité à Paris (d'une visite officielle solennelle en Russie) du président Poincaré (« accroupi et carré » - dont Clemenceau a dit qu'il « sait tout et ne comprend rien ») et du premier ministre Viviani. La foule a chanté la "Marseillaise" et crié "Vive la France! Vive l'Armée ! Vive la guerre !

Mais la France était circonspecte qu'elle préparait avec prudence. Les congés ont été interrompus, la censure a commencé, mais toutes les troupes françaises ont été retenues à quelque distance de la frontière allemande.

jen Saint-Pétersbourg, l'équilibre vacillait entre la guerre et la paix. Le tsar, sous la pression de ses ministres en raison du bombardement autrichien de Belgrade, ordonna la mobilisation générale puis il l'annula et approuva à la place une mobilisation partielle le long de la frontière autrichienne.

A Berlin, le chancelier von BethmannHollweg fit une proposition stupide à l'ambassadeur britannique : si la Grande-Bretagne restait neutre, l'Allemagne n'exigerait aucune concession territoriale de la France métropolitaine, mais ne pourrait donner une telle « assurance » en ce qui concerne les colonies françaises.

Le Kaiser était maintenant complètement effrayé, et Bethmann-Hollweg, tâtonnant et indécis, essaya frénétiquement de freiner la guerre. A 3h du matin le 30 juillet, après une nuit de dépêches frénétiques, il a affronté son moment de vérité et – trop peu et trop tard – « de la manière la plus urgente et la plus énergique » a exhorté le cabinet de Vienne à adopter la médiation. Mais à Vienne, Berchtold, enivré de pouvoir, traitait à la légère les remontrances tardives de Berlin. La Serbie doit être écrasée.

À New York, alors que les cours des actions s'effondraient, un titre proclamait : « Le manque d'argent peut rendre la guerre courte.

À St.Petersburg, un tsar solitaire, « faible et changeant », « pâle et nerveux », se tenait maintenant seul – hésitant pour la paix – contre la pression de tous ses conseillers. "Pensez aux milliers et milliers d'hommes qui seront envoyés à la mort", a-t-il dit à son ministre des Affaires étrangères, qui appelait à la mobilisation générale.

Mais l'ordre a été donné lourdement, les rouages ​​du « rouleau à vapeur » russe ont commencé à claquer et à grincer vers 18 heures, le 30 juillet.

Le vendredi 31 juillet, la première page du New York Times était pleine d'informations sur la guerre :

Le correspondant militaire du London Times a commencé son enquête avec un pessimisme pur : « La situation générale ce matin est d'une morosité sans précédent. . . . "

À Berlin, en fin d'après-midi, une foule de 50 000 personnes s'est rassemblée devant le palais de l'Empereur. « Des chapeaux, des casquettes et des mouchoirs ont été agités en l'air », et la foule a chanté « Deutschland über Alles » et a crié pour leur Kaiser.

OLe samedi 1er août, peu après 17 heures, alors que de grandes foules se déplaçaient sous les tilleuls et à travers le Tiergarten, le Kaiser Guillaume II a signé un ordre qui devait signifier à temps la fin de son régime. La mobilisation générale de l'armée allemande fut suivie environ une heure plus tard par une déclaration de guerre à la Russie.

Le chancelier von BethmannHollweg, s'adressant à une « immense procession de manifestants » depuis la fenêtre de sa résidence, a cité devant la foule en liesse les paroles du prince Frédéric de Brandebourg : « Que votre cœur bat pour Dieu et vos poings sur l'ennemi.

A Paris tout au long de la journée, le cabinet, tiraillé entre les avertissements du maréchal Joffre sur la mobilisation allemande et la dernière position du groupe anti-guerre, vacille. Lorsque l'ambassadeur d'Allemagne a demandé ce que Paris allait faire, le Premier ministre Viviani lui a dit que la France agirait « conformément à ses intérêts ». La nouvelle de l'ultimatum allemand à la Russie a fait pencher la balance. L'ordre de mobilisation générale, d'abord ? à minuit, a été approuvée à l'angle de la place de la Concorde et de la rue Royale la première affiche est montée à 16 heures. Bientôt les boulevards se remplirent d'hommes en marche, chantant d'un magnifique rugissement à gorge déployée :

Allons, les enfants de la patrie,

Pendant que Paria acclamait, l'armée allemande marchait. A 19 heures, conformément à un long horaire préétabli, un lieutenant Feldmann, commandant une compagnie du 69e Régiment, franchit la frontière luxembourgeoise, sans opposition, et s'empare d'une gare et d'un bureau télégraphique à Ulflingen, où se trouvent les lignes de communication belges et allemandes. franchi. Et, à la même heure à Saint-Pétersbourg, après avoir présenté la déclaration de guerre de l'Allemagne, l'ambassadeur d'Allemagne fondit en larmes lorsque Sazonov, le ministre des Affaires étrangères, lui dit : « La malédiction des nations sera sur vous ».

Le dimanche 2 août était un jour crucial. Partout en Europe, les hommes affluaient aux couleurs, mais les canons ne parlaient que sur la frontière austro-serbe – et l'Angleterre hésitait encore. . .

À Londres, ce fut une journée de prière et d'acclamations, de conseil et de conférence. Le Cabinet britannique a lutté, tout au long de l'après-midi, avec la question de la guerre ou de la paix. Grey, un gradualiste, voulait que l'autorité du Cabinet engage la flotte britannique à défendre la côte française pour les Français, c'était la moitié d'un pain, mais mieux que rien. Pourtant, l'acquiescement à contrecœur d'un gouvernement libéral toujours attaché à la neutralité et à l'isolement n'a été obtenu qu'au prix de la démission de deux ministres du Cabinet que d'autres hésitaient.

Il ne semblait pas y avoir un tel doute dans l'esprit des gens. Toute la journée, Whitehall et Downing Street étaient remplis de foules : « La population a attrapé la fièvre de la guerre. Dans chaque capitale, ils réclamaient la guerre. . . . "

Depuis l'Amirauté, le First Sea Lord a câblé le C‐in‐C méditerranéen : « Le Goeben [un croiseur de bataille allemand] doit être suivi par deux croiseurs de bataille. Les approches de l'Adriatique doivent être surveillées par les croiseurs et les destroyers. . . . On pense que l'Italie restera neutre, mais vous ne pouvez pas encore compter absolument là-dessus. »

jeN France, Allemagne, AutricheHongrie. La Russie, la Belgique, les troupes se mobilisaient, les armées se concentraient.

Mais pas avant 19h. à Bruxelles, où la pierre patinée de l'ancien hôtel de ville reflétait le jour mourant. L'ambassadeur d'Allemagne, Herr von Below, a-t-il mis fin à tout doute. Il a lancé un ultimatum exigeant le libre passage des troupes allemandes à travers la Belgique en route vers l'invasion de la France.

Il ne pouvait plus y avoir d'équivoque. La neutralité belge avait été garantie par la Grande-Bretagne, l'Allemagne, la France, l'Autriche-Hongrie et la Russie.

Le lundi 3 août, une rare journée anglaise, était un jour férié, le « plus étrange » que la Grande-Bretagne ait jamais connu. De nombreux trains d'excursion ont été annulés. Les stations balnéaires étaient presque vides. Londres était bondée. « L'Europe, déclara sans équivoque le London Times, sera le théâtre de la guerre la plus terrible. . . depuis la chute de l'empire romain. . . . "

A New York, Douglas Fairbanks jouait dans "He Came Up Smiling" et Macy's annonçait sa grande "vente d'été".

Ce jour-là, l'Allemagne a officialisé un acte déjà accompli : elle a déclaré la guerre à la France.

TSE le gouvernement belge, commentant « l'impression profonde et douloureuse » faite par l'ultimatum allemand, a fermement rejeté les exigences de Berlin : « Si le gouvernement belge acceptait les propositions qui lui sont transmises, il sacrifierait l'honneur de la nation et trahirait ses engagements envers l'Europe. Bruxelles a demandé à Londres une intervention britannique pour « sauvegarder l'intégrité » de la nation.

À la Chambre des communes, c'était la plus belle heure de Sir Edward Grey, bien que les rêves brillants du monde qu'il avait imaginé soient en ruines autour de lui. Cet homme apparemment "froid et sans passion" a parlé de la France - et des obligations d'amitié de la Grande-Bretagne - avec une "émotion à laquelle son public n'était pas du tout préparé". . . . "

Pourtant, le neutralisme et l'isolationnisme ont la vie dure. Ramsay MacDonald, futur premier ministre travailliste, s'est opposé à la guerre jusqu'au bout. « Votre discours, dit-il à Sir Edward, fera écho dans l'histoire, mais vous vous trompez. Honneur? Aucun crime de ce genre n'est jamais commis sans un appel à l'honneur. . . . " Un autre ministre a démissionné du Cabinet. Et la Ligue de neutralité formée à la hâte a publié une publicité pleine page dans le Manchester Guardian : « Britanniques, faites votre devoir, et gardez votre pays à l'écart d'une guerre méchante et stupide.

À New York ce soir-là, quelques observateurs ont vu le paquebot nord-allemand Lloyd Kronprinz Wilhelm traverser les Narrows de manière inattendue. Il transportait 2 000 tonnes supplémentaires de charbon et des tonnes de provisions maritimes.

Et partout dans le monde, les navires marchands se précipitaient comme des poulets effrayés par un faucon vers le sanctuaire des ports d'attache ou des ports neutres.

Tôt le mardi 4 août, le Premier Lord de l'Amirauté a reçu un message de C‐in‐C, Méditerranée : « Indomitable, Indefatigable shadowing Geeben and Breslau 37-44 North 7-56 East.

L'Amirauté a répondu : « Très bien. La tenir. Guerre imminente.

THAT matin au petit jour à Bruxelles, Herr von Below a livré son dernier message au ministère belge des Affaires étrangères. L'Allemagne, selon le message, reprendrait, si nécessaire, la Belgique et ses lignes de communication par la force. Quelques heures plus tard, les premiers envahisseurs allemands franchissent la frontière belge non loin de Liège.

Le roi Albert des Belges, avec un poète mélancolique&# x27s visage, était un héros légitime, et avait l'air de la partie. Il avait soigneusement préservé la neutralité de la Belgique jusqu'au laat, espérant contre tout espoir dans les garanties des grandes puissances.

Ce matin de « beau soleil », il se rendit au Parlement, « botté et éperonné, monté sur sa grande baie » sous les acclamations de la foule. En uniforme de général de corps d'armée, gaber cliquetant à ses côtés, il « monte » à la tribune du Parlement, jette son képi sur la table devant lui, fait claquer ses talons, fait une révérence militaire astucieuse, ôte rapidement le gant blanc de son main droite . . . et se met aussitôt, de sa voix ferme et de son beau français, à lire son discours dans les notes qu'il tient dans sa main gantée de blanc. . . . "

HL'éloquence de l'EI s'est terminée sur une note positive qui a poussé le Parlement à des « applaudissements fous et passionnés » : « Vive la Belgique indépendante !

Le matin même à Londres, après avoir reçu des nouvelles définitives de l'invasion de la Belgique, les neutralistes et les pacifistes savaient que la partie était jouée, et le gouvernement britannique obtint enfin une unanimité suffisante pour faire connaître ses intentions. La Grande-Bretagne, selon l'ultimatum à Berlin, était liée par traité – tout comme l'Allemagne – pour maintenir la neutralité de la Belgique, elle attendrait une « réponse satisfaisante » de Berlin jusqu'à minuit (heure allemande), puis un état de guerre existerait.

Vers 19 heures. ce jour-là, lorsque l'ambassadeur britannique à Berlin prononça le dernier mot de l'Angleterre à Bethmann-Hollweg, il trouva le chancelier — qui avait aidé à tout lancer — excité et en colère, conscient peut-être de ce qui allait arriver. Il a réprimandé l'Angleterre, elle a dit qu'elle était responsable de l'Armageddon, elle aurait dû être du côté de l'Allemagne, une "nation apparentée", et pourtant elle allait faire la guerre "juste pour un bout de papier" (le traité garantissant la neutralité belge) .

jeAu nord de Londres, où les heures interminables se sont écoulées jusqu'à l'échéance finale, Asquith et sa femme, dans la salle du premier ministre&# x27s à la Chambre des communes, ont baissé la tête et ont pleuré. Et le roi George V a dit à l'ambassadeur Walter Hines Page des États-Unis : « Mon Dieu, M. Page, que pourrions-nous faire d'autre ? faire?

Dehors, la réserve britannique a cédé dans une sorte d'hystérie de masse. Les Union Jacks étaient agités dans toutes les rues, des jeunes hommes louaient des taxis et se baladaient en chantant la "Marseillaise". Downing Street, Whitehall, Trafalgar Square, Charing Cross, Westminster étaient bondés de monde, une foule rassemblée devant l'ambassade d'Allemagne a brisé les vitres.

Avant le palais de Buckingham, à 19 heures, à 9 heures et de nouveau à 11 h 30, la foule en liesse a amené le roi et sa famille à plusieurs reprises sur le balcon, ils ont chanté l'hymne national et "For He's a Jolly Good Fellow".

À l'approche de la date limite, la foule s'est calmée, tendue. L'état de guerre devait entrer en vigueur à minuit, heure d'Europe centrale, à 23 heures. Greenwich. Le cabinet britannique attendait intuitivement avec une anxiété insupportable la foule à l'extérieur, savait que l'Allemagne n'avait pas répondu. Alors que Big Ben explosait à 23 heures. il y eut un silence, puis des rues vint un fracas soudain d'acclamations, suivi par les accents solennels et larmoyants de « God Save the King » et « Rule Britannia ».

Winston Churchill, alors que l'heure sonnait, envoya à tous les navires de Sa Majesté et à tous les établissements sous le pavillon blanc dans le monde « le télégramme de guerre qui signifiait 'Commencer les hostilités contre l'Allemagne.' » L'acte, a-t-il noté, « a été fait."

Et à Berlin, des foules excitées se sont rassemblées devant le palais Kaiser, et l'homme incertain, volatil, ambivalent au bras desséché, « blanc et tendu », leur a dit : « Je ne connais plus les fêtes. Seulement des Allemands.

TLe lendemain, le 5 août, alors que les légions gris-vert du Kaiser lançaient un assaut contre les forts de Liège et que les Russes se dirigeaient vers la Prusse orientale, la guerre qui devait « décider le cours de l'histoire pour les cent prochaines années. " commença en pleine fureur.

Aux États-Unis, le président Wilson a interdit toute aide aux belligérants, a conseillé à la nation d'être calme et a déclaré une stricte neutralité. Mais un paquebot de la Cunard nommé Lusitania, voué à devenir un cause célèbre, parti de New York à 1 heure du matin, feux éteints, escorté, au large de la limite de trois milles, par le croiseur britannique Essex.

L'appel des sirènes du danger, le pas rythmé des hommes en marche, les passions féroces et refoulées désormais validées et sanctifiées au nom de Dieu et de la patrie, ont entraîné l'Europe tête baissée vers le désastre.

Non pas que l'Europe le sache. Rares étaient ceux qui prévoyaient ce qui les attendait.

La Serbie, pensaient les Allemands et les Autrichiens, pourrait être écrasée dans une semaine, et le Kaiser a dit à ses troupes qui partaient qu'ils seraient chez eux avant que les feuilles ne tombent.

« AVANT que les feuilles ne tombent », l'Europe était enfermée dans une lutte à mort. A l'Ouest, le plan Schlieffen (pour déborder les armées françaises) avait échoué, l'invasion de la Belgique était vaine. Les armées allemandes, repoussées dans l'éclat de la victoire à la bataille de la Marne, avaient reculé en retraite en vue de la tour Eiffel.

La bataille des frontières, la bataille de la Marne, la « course à la mer », la première bataille de l'Aisne et la première bataille d'Ypres ont coûté aux Français (en 1914) plus d'un demi-million de victimes les Allemands pas beaucoup moins l'armée professionnelle britannique a été pratiquement anéantie. Sur le front de l'Est, l'Allemagne remporte une grande victoire à Tannenberg, où le « rouleau compresseur » russe fait marche arrière.

Mais tout cela ne signifiait rien. Les Autrichiens perdirent en 1914 au moins 350 000 hommes en Galicie, et la petite Serbie, loin d'être écrasée, reprit Belgrade avant la fin des années.

À Noël 1914, les tranchées ont marqué le front occidental de la mer à la Suisse, et les hommes étaient occupés à tisser des toiles d'araignées de fils emmêlés. La mitrailleuse était reine, et elle l'est restée jusqu'à la fin, malgré l'avion naissant, le char et les nuages ​​de gaz toxique.

La guerre était dans l'impasse, et elle est restée dans l'impasse pendant plus de quatre longues années, alors que de plus en plus de nations se joignaient au conflit et que le monde était à jamais changé.

Près de 9 000 000 d'hommes en uniforme ont été tués ou sont morts pendant la première Grande Guerre Des millions de civils ont péri 20 000 000 à 22 000 000 portaient à jamais les cicatrices de leurs blessures.

Grand et presque grand passé du stade de l'histoire Asquith se retira dans l'oubli, pour être remplacé par l'impitoyable et dynamique Lloyd George Churchill, qui pensait qu'il devait y avoir un meilleur moyen de gagner la guerre que d'envoyer des armées britanniques « mâcher du fil de fer barbelé. en Flandre », est tombé du pouvoir lorsqu'une magnifique conception - l'attaque des Dardanelles à Gallipoli - a échoué à cause d'une exécution ratée. Il est lui-même allé « mâcher du fil de fer barbelé en Flandre », et ses expériences ont influencé les plans stratégiques d'une autre guerre mondiale 25 ans plus tard.

TSE le tsar de toutes les Russies est mort avec sa pitoyable famille dans une cave d'une ville de l'Oural appelée Ekaterinbourg, un conspirateur nommé Lénine a lancé un processus de révolution mondiale encore inachevé. L'instable Kaiser termina ses jours à couper du bois en Hollande, l'empereur d'Autriche-Hongrie mourut, heureusement, avant la dissolution de son empire, et le misérable fanatique qui avait tout déclenché, Gavrilo Princip, cracha à pleins poumons en prison.

Des générations entières de la jeunesse européenne - en fait, de l'avenir de l'Europe - sont mortes sous la faux. Poètes et rois, hommes d'État et savants, scientifiques et classiques tombèrent pareillement dans un anonymat sanglant, promesses non réalisées, vies non réalisées. La Première Guerre mondiale était la fin de l'âge d'or, le début de la guerre totale, des mégatonnes illimitées.

"Mais à quoi cela a-t-il servi enfin ?"

« Pourquoi, cela je ne peux pas le dire », a-t-il dit.

"Mais c'était une victoire célèbre."

Pourtant, cela n'a pas mis fin à la guerre de sitôt, en Allemagne, un tyran de loin plus absolu que l'imprudent Kaiser a une fois de plus conduit son peuple à la destruction. Il n'a pas résolu le problème des Balkans, un foyer encore de querelles, de rivalités et de conspirations. Il n'a pas « rendu le monde sûr pour la démocratie » aujourd'hui, de plus grandes régions du monde sont gouvernées par la dictature et l'autocratie qu'avant la Première Guerre mondiale. inévitablement à la Seconde Guerre mondiale.

Mais la Première Guerre mondiale a diminué le pouvoir de l'Ancien Monde, augmenté le pouvoir du Nouveau. Les États-Unis, la Russie soviétique et une nation ambitieuse d'Orient, le Japon, ont énormément grandi en force et en puissance, et les anciens empires coloniaux se sont affaiblis sous l'impact du changement. La Seconde Guerre mondiale terminée - malgré la célèbre déclaration de Winston Churchill, "Je ne suis pas le premier ministre du roi pour présider à la dissolution de l'Empire britannique" - le processus a commencé pendant la Première Guerre mondiale. Les empires ont décliné et sont tombés. . .

UNEND quelle était la cause de tout cela – ce cataclysme qui a façonné la première moitié du 20e siècle et a secoué jusqu'à ses fondements toutes les affaires des hommes ?

"Les racines sont profondes" - selon la célèbre phrase de Woodrow Wilson - "dans tous les sols obscurs de l'histoire."

Les « provinces perdues » d'Alsace‐Lorraine, cédées à l'Allemagne après la défaite de 1870, étaient inscrites dans le cœur français. La saisie allemande de ces provinces était, selon les mots de Sidney Bradshaw Fay, « pire qu'un crime, c'était une bévue ». Car il a stimulé le désir français de revanche Moltke, l'aîné, prévoyait l'avenir, a-t-il averti, après la guerre franco-prussienne, "ce que notre épée a gagné en six mois, notre épée doit le garder pendant un demi-siècle".

Mais la guerre franco-prussienne n'a fait que confirmer Bismarck's fait accompli le grand homme d'État allemand avait unifié, sous la Prusse, un groupe de petits États en querelle au cœur de l'Europe en une nation forte et dynamique, l'État le plus puissant d'Europe. Mais la montée de l'Allemagne signifiait le déclin de la France, confirmé par la guerre de 1870.

BISMARCK cherchait des alliés contre l'esprit de revanche il était certain qu'il s'envenimerait à Paris. La Triple Alliance s'est façonnée au cœur de l'Europe : l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et une Italie nouvellement unie et indépendante (qui, en l'occurrence, devait rester neutre, puis entrer en guerre contre ses anciens alliés).

Tour à tour, la France et la Russie - plus tard rejointes de manière équivoque, mais dans le dénouement final, complètement - par l'Angleterre, se sont regroupées dans une alliance opposée. Bien avant 1914, l'Europe était divisée en deux grands camps, chacun se méfiant des motivations de l'autre.

Le déclin de l'ordre ancien en Europe, l'hégémonie des rois et des empereurs, le virus du nationalisme, la recherche de colonies étaient d'autres causes de conflits. La Russie était en effervescence, le prestige et la puissance de l'ancienne dynastie des Habsbourg déclinaient.Le pangermanisme était un cri de ralliement dans toute l'Europe centrale, tandis que le panslavisme des Serbes et autres peuples des Balkans, soutenu et encouragé et même incité par la Russie, était une menace pour l'empire austro‐hongrois. L'Afrique s'y dépeça, les rivalités se traduisirent en querelles dans toutes les chancelleries d'Europe.

TICI avait eu une longue série de crises diplomatiques, les frictions des grandes puissances dans les Balkans et les manœuvres pour le contrôle des Dardanelles stratégiques ont servi de toile de fond à 1914.

Il y avait des causes économiques. L'Allemagne, puissance renaissante et en expansion, remet en cause la suprématie commerciale et bancaire jusqu'alors invulnérable de Londres. La révolution industrielle a conduit à une explosion démographique (ce qui, en partie, a expliqué la quête de colonies). La croissance de l'Allemagne a dépassé celle de la France, sa production industrielle a dépassé celle de la Grande-Bretagne dans certains articles, et son expansion maritime semblait frapper au cœur de la puissance britannique. L'ordre ancien a été remis en cause par un nouvel ordre, et toute l'Europe a été ébranlée.

Les développements modernes — l'imprimerie à grande vitesse, le chemin de fer, le télégraphe — avaient, au lieu de rendre tous les hommes frères, accentué les divisions, dramatisé les crises, exacerbé les frictions. Fay. dans son célèbre ouvrage "Les origines de la guerre mondiale", estime que l'une des causes fondamentales de la Première Guerre mondiale "était l'empoisonnement de l'opinion publique par la presse écrite dans tous les grands pays", en particulier dans le discours incendiaire et irresponsable autrichien. ‐ Journaux serbes.

Il cite avec approbation la remarque de Bismarck : « Chaque pays est tenu à un moment donné de rendre compte des vitres brisées par sa presse, le projet de loi est présenté, un jour ou l'autre, sous la forme d'un sentiment hostile dans l'autre pays.

La course aux armements, ce que Fay appelle le « militarisme » – l'influence indue des chefs militaires sur les hommes d'État – a joué son rôle. En Allemagne, l'armée était devenue un « État dans l'État ». La marine allemande, émue par les écrits d'un Américain, Alfred Thayer Mahan, défiait la Grande-Bretagne pour sa domination traditionnelle des mers. Le colonel E. M. House nota dans une lettre au président Woodrow Wilson de Berlin en mai 1914, que « la situation est extraordinaire. C'est du militarisme devenu complètement fou.

TSes dirigeants qui ont présidé au déclenchement de la catastrophe étaient, à de rares exceptions près, des hommes faibles ou incertains, ou dangereusement rigides. Peu d'entre eux ont compris les marées de leur temps jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Le Kaiser, « qui reculait devant toute idée de violence » mais parlait avec pompe et arrogance, était une personnalité imprévisible et volatile, qui doit porter dans l'histoire une part de responsabilité dans la Première Guerre mondiale. Nicolas n, dernier des tsars, était un dirigeant faible et irrésolu. Poincaré a masqué une incertitude intérieure avec une rigidité extérieure. Les autorités serbes ont autorisé, voire encouragé, les complots anti-autrichiens. Berchtold, le ministre autrichien des Affaires étrangères, et Conrad von Hötzendorf, le chef d'état-major, étaient des hommes peu clairvoyants obsédés par la diplomatie de la force : la Serbie doit être écrasée. Leur poursuite de la guerre qu'ils voulaient – ​​une guerre limitée dans les Balkans – les a conduits à la guerre dont personne ne voulait – le suicide de l'Europe.

jeT a été facilitée, cette guerre, par la diplomatie secrète du XIXe siècle, par la formation d'alliances, de cabales et de cliques, par des intrigues et des complots. Même l'Angleterre a donné naissance à une monstruosité diplomatique à laquelle elle a refusé de donner un nom légitime jusqu'au dernier - l'état-major secret s'entretient avec l'armée française, inconnue même du Parlement jusqu'au discours de veille de guerre de Sir Edward Grey.

Aucune puissance, en dépit du Traité de Versailles, ne peut être accusée de culpabilité de guerre ou, selon une description moins biaisée de Fay, de « responsabilité de guerre ». L'Allemagne, dit-il, « n'a pas planifié une guerre européenne. . . elle fut victime de son alliance avec l'Autriche et de sa propre folie. . . . "

La Russie a joué un jeu dangereux dans les Balkans et sa mobilisation générale a rendu inévitable une guerre européenne. La France encourage la Russie à adopter une position ferme L'Autriche et la Serbie sont récalcitrantes. Et même la Grande-Bretagne, si elle avait suivi une politique moins équivoque, aurait pu éviter le chaos en affirmant clairement au début de la crise sa détermination irrévocable soit de se ranger du côté de la France et de la Russie, soit de rester neutre. Pourtant, même ainsi, l'inévitable n'aurait peut-être été qu'ajourné.

Aucune puissance, aucun homme, aucune cause n'était responsable de la Première Guerre mondiale.

TLe monde de l'Age d'Or est mort avec les canons d'août, et le pouvoir et le prestige de l'Ancien Monde ont cédé la place au Nouveau. La cause fondamentale de la Première Guerre mondiale n'était pas la politique ou les traités, les alliances ou l'économie, la décadence des ordres et traditions passés, la montée du nouveau, le cataclysme découlait, comme toutes les guerres, de la nature de l'homme.

L'homme, dans son infinie variété, aspirait au pouvoir, concluait les traités, publiait les proclamations, concevait les canons, soulevait les émotions, chantait, applaudissait et pleurait. L'homme, avec sa vision de l'immortalité et son instinct de destruction, a déclenché la Grande Guerre de 1914-18. comme il a commencé toutes les guerres de l'histoire enregistrée. Les peuples de 1914 ont marché vers la Première Guerre mondiale comme pour une fête.


Dernière carrière et fin de la monarchie des Habsbourg ↑

Berchtold est resté ministre des Affaires étrangères jusqu'au 13 janvier 1915, laissant finalement ses fonctions après des frictions avec Tisza sur d'éventuelles concessions territoriales pour garder l'Italie hors de la guerre.

Berchtold entra bientôt en service militaire actif, servant avec le 16 e corps, qui serait engagé dans les combats sur le front italien. Puis, le 23 mars 1916, il devient Obersthofmeister (Grand Maître de Cour) au Thronfolger l'archiduc Charles. En janvier 1917, après la mort de François-Joseph, Charles Ier, empereur d'Autriche (1887-1922) le nomma Oberstkämmerer (Lord High Chamberlain) et Berchtold ont continué jusqu'à l'effondrement de la monarchie, emportant personnellement les joyaux de la couronne en Suisse le 2 novembre comme l'un de ses derniers actes.

Pendant quatre ans après la guerre, Berchtold est resté en Suisse, pour finalement rentrer chez lui en 1923 dans son domaine bien-aimé à Buchlau (Buchlov) en Moravie. Au cours des deux décennies suivantes, Berchtold a travaillé sur ses mémoires (bien qu'ils n'aient jamais été publiés), a rencontré des universitaires, a parfois écrit des pièces défendant ses décisions en juillet 1914 et a géré ses biens immobiliers encore considérables. Il est décédé à Peresznye, en Hongrie, près de la frontière actuelle de l'Autriche, le 21 novembre 1942, et a été enterré à Buchlau.


Samuel R. Williamson, Jr., Université du Sud


Voir la vidéo: Leopold Berchtold (Août 2022).