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L'avortement par voies de fait: la violence contre les femmes enceintes dans l'Angleterre des XIIIe et XIVe siècles

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L'avortement par voies de fait: la violence contre les femmes enceintes dans l'Angleterre des XIIIe et XIVe siècles

Par Sara Butler

Journal d’histoire des femmes, Vol. 17 n ° 4 (2005)

Résumé: Selon la common law médiévale, l'agression contre une femme enceinte causant une fausse couche après le premier trimestre était un homicide. Certains chercheurs ont cependant fait valoir qu'en pratique les jurés anglais refusaient de reconnaître les agressions de cette nature comme des homicides. L’argument sous-jacent est que l’avortement par voies de fait est un crime contre les femmes, les jurés de sexe masculin répugnaient à imposer la peine de mort. Un réexamen des documents indique que si les taux de condamnation pour voies de fait contre des femmes enceintes étaient faibles, les Anglais pensaient que ces agressions étaient des crimes.

De plus, le rôle joué par les maris en tant que plaignants montre clairement qu’il ne s’agit pas simplement d’une question de femmes. L'avortement par voies de fait n'a jamais été un jugement facile à rendre pour les jurés. En particulier, l'expertise médicale requise pour rendre un jugement sur un tel cas a présenté aux jurés des difficultés qui auraient pu empêcher la condamnation pour avortement par voies de fait dans de nombreux cas.

Extrait: Le but de cet article est d'offrir une évaluation plus nuancée de la poursuite médiévale de l'avortement par voie de fait, en examinant quarante-quatre cas de ce type provenant de documents judiciaires principalement royaux, mais aussi ecclésiastiques. Les archives elles-mêmes suggèrent que les croyances des jurés médiévaux concernant l'avortement par voies de fait peuvent avoir été plus complexes qu'on ne l'avait imaginé auparavant. Cet article s'efforcera de mettre en évidence un certain nombre de caractéristiques pertinentes. Pour commencer, à la lumière de l’affirmation audacieuse de Means, il est important de souligner qu’il n’y a guère de raisons de croire que les hommes et les femmes médiévaux n’ont pas considéré cela comme un crime grave et, en fait, le traitent comme un crime. Le rôle joué par les maris en tant que plaignants, en particulier, montre clairement qu’il ne s’agit pas uniquement d’une question de femmes. Même ainsi, le taux exceptionnellement bas de condamnations doit être reconnu et expliqué. Les plaignants qui alléguaient l'avortement par voie de fait ont présenté aux jurés une question difficile. Non seulement les jurés ont dû négocier des valeurs communautaires, la perte parentale et (souvent) une situation épineuse de sa parole contre la sienne; ils étaient également tenus de porter un jugement sur une gamme de questions médicales et juridiques qui n'étaient pas évidentes pour la plupart des hommes médiévaux. En particulier dans le domaine de l'obstétrique, une branche de la médecine décrite par certains comme «l'affaire des femmes», les jurés de sexe masculin peuvent avoir estimé qu'une décision aussi cruciale, dans laquelle la vie de l'accusé était entre leurs mains, était tout simplement au-delà de leur connaissance ou de leur expérience. . L’analyse des verdicts à cet égard nous en dit donc moins sur la question de savoir si les jurés ont estimé qu’il s’agissait d’un crime que sur les niveaux de confiance et d’éducation concernant le corps des femmes.


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