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Grande dame offrant

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Dame Jane Gris

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Dame Jane Gris, aussi appelé (à partir de 1553) Dame Jane Dudley, (née en octobre 1537, Bradgate, Leicestershire, Angleterre - décédée le 12 février 1554, Londres), reine titulaire d'Angleterre pendant neuf jours en 1553. Belle et intelligente, elle s'est permise à contrecœur à 15 ans d'être mise sur le trône par des sans scrupules les politiciens son exécution ultérieure par Mary Tudor a suscité la sympathie universelle.

À quoi ressemblait l'enfance de Lady Jane Grey ?

Lady Jane Gray a reçu une excellente éducation et pouvait parler et écrire le grec et le latin dès son plus jeune âge. Petite-nièce d'Henri VIII, à neuf ans, elle vécut brièvement dans la maison de Catherine Parr, la sixième épouse d'Henri. Après que le père de Jane ait été créé duc de Suffolk en 1551, elle était fréquemment à la cour royale.

Comment Lady Jane Grey est-elle devenue reine d'Angleterre ?

Lady Jane Gray était une cousine d'Edouard VI, roi d'Angleterre de 1547 à 1553. Avant la mort d'Edward, John Dudley, duc de Northumberland, le persuada de faire de Jane son héritière, même si Edward avait deux demi-sœurs. Le protestantisme de Jane a fait d'elle la candidate préférée de ceux comme Northumberland qui ont soutenu la Réforme.

Combien de temps Lady Jane Grey a-t-elle été reine d'Angleterre ?

Lady Jane Gray a régné en tant que reine pendant neuf jours en 1553. Le peuple anglais, cependant, a largement soutenu la demi-sœur d'Edouard VI, Mary Tudor, l'héritière légitime par testament d'Henri VIII. Jane a été persuadée de renoncer à la couronne qu'elle n'a jamais voulue. Au début du règne de Marie, Jane a été traduite en justice pour haute trahison et plus tard exécutée.

Lady Jane était l'arrière-petite-fille d'Henri VII par sa mère, Lady Frances Brandon, dont la propre mère était Mary, la plus jeune des deux sœurs du roi Henri VIII. Dotée d'excellents tuteurs, elle parlait et écrivait le grec et le latin dès son plus jeune âge, elle maîtrisait également le français, l'hébreu et l'italien. Quand Lady Jane avait à peine neuf ans, elle alla vivre dans la maison de la reine Catherine Parr, et à la mort de cette dernière en septembre 1548, elle fut élevée sous tutelle du quatrième mari de Catherine, Thomas Seymour, Lord Seymour of Sudeley, qui l'avait planifiée. mariage avec son neveu et son cousin, le jeune roi Edouard VI. Mais Seymour fut décapité pour trahison en 1549 et Jane retourna à ses études à Bradgate.

Après que le père de Lady Jane, jusqu'alors marquis de Dorset, ait été créé duc de Suffolk en octobre 1551, elle était constamment à la cour royale. Le 21 mai 1553, John Dudley, duc de Northumberland, qui exerçait alors un pouvoir considérable dans la minorité du roi Édouard VI, se joignit à Suffolk pour la marier à son fils, Lord Guildford Dudley. Son protestantisme, qui était extrême, fit d'elle la candidate naturelle au trône de ceux qui soutenaient la Réforme, comme Northumberland. Avec le soutien de Northumberland, qui avait persuadé Edward mourant de mettre de côté ses demi-sœurs Mary et Elizabeth en faveur de tout héritier mâle qui pourrait naître de la duchesse de Suffolk et, à défaut, de Lady Jane, elle et son mâle les héritiers étaient désignés successeurs au trône.

Edward est décédé le 6 juillet 1553. Le 10 juillet, Lady Jane, qui s'est évanouie lorsque l'idée lui a été présentée pour la première fois, a été proclamée reine. Cependant, la sœur d'Edward, Mary Tudor, héritière selon une loi du Parlement (1544) et le testament d'Henri VIII (1547), avait le soutien de la population, et le 19 juillet même Suffolk, qui désespérait désormais de réussir dans les plans de sa fille, a tenté de récupérer sa position en proclamant Marie reine. Les partisans de Northumberland ont fondu et le duc de Suffolk a facilement persuadé sa fille de renoncer à la couronne non désirée. Au début du règne de Marie Ier, Lady Jane et son père ont été confiés à la Tour de Londres, mais il a rapidement été gracié. Lady Jane et son mari, cependant, ont été traduits en justice pour haute trahison le 14 novembre 1553. Elle a plaidé coupable et a été condamnée à mort. L'exécution de la peine est suspendue, mais la participation de son père, début février 1554, à la rébellion de Sir Thomas Wyatt scelle son destin. Elle et son mari ont été décapités le 12 février 1554, son père a été exécuté 11 jours plus tard.


Les enfants cool

Les défauts du village Lady D commencent par sa structure. Son méchant principal, Mother Miranda, est présenté comme cette entité mystérieuse et ancienne, mais parce que Village est structuré comme une anthologie de dioramas d'horreur discrets, notre temps avec Miranda est réservé pour la fin. Et quand nous la rencontrons, elle est 100 fois moins intéressante que n'importe lequel de ses "enfants": Moreau, Heisenberg, Beneviento et notre enfant préférée Lady Dimitrescu.

Enfer, Village commence avec Lady D, mais parce que nous sommes présentés à chaque méchant mineur dans des morceaux de jeu scellés sous vide, le meilleur personnage du foutu jeu est parti dans les deux premières heures. Cela crée un précédent que tout ce qui suit correspondra à la nouveauté, la présence et la surprise d'un vampire âgé de 10 pieds de haut qui fait du vin de sang des gens, mais Village n'atteint plus jamais les mêmes hauteurs.

J'aime les notes lovecraftiennes du village de pêcheurs englouti de Moreau. Et ses gémissements pitoyables, même après sa transformation en un énorme poisson mutant avec des yeux comme des cloques dans le dos, sont comique et triste et horrible à regarder. Vous pouvez presque le sentir à travers l'écran. Le monstre fœtal hallucinogène de Beneviento est la merde la plus effrayante de l'histoire de Resident Evil, la façon dont il jette un coup d'œil dans les coins, traînant un cordon ombilical mutilé de la taille d'un tuyau d'incendie derrière lui. Le dépotoir de Heisenberg sur la science folle est l'une de mes séquences de laboratoire secret préférées de la série.

Mais rien ne se compare à Lady D qui se penche pour se faufiler à travers une porte de 7 pieds de haut, son sourire blanc brillant facilement visible de l'autre côté des pièces caverneuses qui composent son opulente demeure du château.


Biographie

La date de naissance d'Anne Boleyn est inconnue, même l'année est largement débattue. L'opinion générale est maintenant en faveur de 1501 ou 1502, bien que certains historiens soutiennent de manière convaincante 1507. Elle est probablement née à Blickling Hall dans le Norfolk. Son père était Sir Thomas Boleyn, un courtisan mineur avec un talent pour les langues étrangères, il était de souche marchande de Londres et désireux d'avancer dans le monde. Comme la plupart des hommes, il a choisi de bien se marier. Son épouse était Elizabeth Howard, fille du deuxième duc de Norfolk et sœur du troisième duc.

Anne avait deux frères et sœurs survivants, Mary et George. Leurs dates de naissance sont également inconnues, tout comme l'ordre de leurs naissances. Nous savons seulement que les trois frères et sœurs Boleyn avaient un âge proche.

portrait miniature d'Anne Boleyn

En 1514, Henri VIII épousa sa plus jeune sœur, Marie, au vieux roi de France. Anne a accompagné la princesse Tudor en tant que très jeune dame d'honneur et elle est restée en France après la mort du roi de France et le retour de Marie Tudor chez elle. Anne a ensuite obtenu l'honneur d'être éduquée sous l'œil vigilant de la nouvelle reine française Claude. Cette éducation avait un accent uniquement français sur la mode et le flirt, bien que des compétences plus intellectuelles n'aient pas été négligées. Anne est devenue une musicienne, chanteuse et danseuse accomplie.

En 1521 ou au début de 1522, alors que la guerre entre l'Angleterre et la France était imminente, Anne rentra chez elle. On ne sait pas quand elle a attiré l'attention d'Henri VIII pour la première fois. Il était à l'origine attiré par sa sœur, Mary, qui est venue au tribunal avant Anne. Elle était la maîtresse du roi&# 8217s au début des années 1520 et, en signe de faveur, son père a été élevé à la pairie en tant que vicomte Rochfort/Rochford en 1525. Mary elle-même quitterait la cour avec seulement un mariage terne, et peut-être le roi&# 8217s fils illégitime, comme sa récompense. Anne a beaucoup appris de l'exemple de sa sœur.

Les premières années d'Anne à la cour ont été passées au service de la première épouse d'Henri VIII, Catherine d'Aragon. Elle est devenue très populaire parmi les jeunes hommes. Elle n'était pas considérée comme une grande beauté, sa sœur occupait ce poste dans la famille, mais même Mary était simplement considérée comme « jolie ». Les chroniqueurs hostiles ont décrit Anne comme simple, cireuse et possédant deux défauts distincts - un gros grain de beauté sur le côté de son cou et un doigt supplémentaire sur sa main gauche. Les éloges qu'elle a reçus se sont concentrés sur son style, son esprit et son charme, elle était colérique et fougueuse. Ses attributs physiques les plus remarquables étaient ses grands yeux noirs et ses longs cheveux noirs.

L'attraction du roi était centrée sur son attitude acerbe et taquine, et sur son indisponibilité souvent signalée. Ce qu'il ne pouvait pas avoir, il le désirait d'autant plus. C'était particulièrement difficile pour un roi habitué à tout faire à sa guise. Anne était également sérieusement impliquée avec Henry Percy, le fils et héritier du comte de Northumberland, il y avait des rumeurs de fiançailles et des déclarations d'amour véritable. Le roi ordonna à son grand ministre, le cardinal Thomas Wolsey, de mettre fin au match. Wolsey l'a fait, assurant ainsi le mariage malheureux de Percy avec la fille du comte de Shrewsbury et la grande inimitié d'Anne. Il était plus prudent de blâmer le cardinal que son roi. De plus, la jalousie d'Henry révéla la profondeur de ses sentiments, et Anne pensa tout naturellement : si elle ne pouvait pas être la femme d'un comte, pourquoi ne pas tenter la couronne d'Angleterre ?

Quand Anne évitait la compagnie d'Henry, ou quand elle était maussade et évasive avec lui, il la renvoya de la cour. Le roi espérait que quelques mois à la campagne la persuaderaient de ses charmes. Cela n'a pas fonctionné. Anne jouait déjà à un jeu bien plus sérieux que le roi. Plus tard, après son arrestation, Henry prétendrait qu'il avait été ensorcelé et le terme n'était pas utilisé à la légère au XVIe siècle. Mais peut-être était-ce simplement le contraste entre sa vivacité et la solennité de Katharine, ou peut-être le roi a-t-il pris l'ardeur inexplicable du véritable amour pour quelque chose de plus inquiétant, longtemps après que cet amour se soit évanoui.

Il est impossible d'expliquer pleinement le mystère de l'attirance entre deux personnes. Comment Anne a pu capter et maintenir l'attention du roi pendant si longtemps, malgré de grands obstacles et la présence constante de commérages malveillants, ne s'explique pas. Henry était entêté et querelleur. Mais pendant plusieurs années, il est resté fidèle à ses sentiments pour Anne et à son désir d'héritier mâle légitime.

Portrait miniature de Catherine d'Aragon

On ne peut séparer le désir du roi d'avoir un fils, voire sa nécessité même, de son désir personnel pour Anne. Les deux intérêts fusionnèrent parfaitement en 1527. Henry avait découvert l'invalidité de son mariage avec Katharine. Maintenant, il était possible d'annuler son mariage et d'assurer ses deux plus chers espoirs : la main d'Anne en mariage et l'héritier tant désiré.

Le cardinal Wolsey avait longtemps prôné une alliance anglo-française. Pour cette raison, il n'aimait pas la Catherine espagnole d'Aragon. Il entreprit maintenant d'obtenir l'annulation de son monarque avec l'intention de marier Henri à une princesse française. Et sinon une princesse française, peut-être une grande dame de la cour anglaise. Wolsey n'aimait pas Anne, et elle le méprisait pour cette blessure antérieure à son cœur. Elle a fait ce qu'elle a pu pour travailler contre le Lord Chancelier. Et l'ambitieux protégé (et successeur) de Wolsey, Thomas Cromwell, est devenu son proche allié.

Mais Anne à elle seule n'a pas fait tomber Wolsey en disgrâce, bien qu'elle en ait pris le blâme. En effet, « Nan Bullen », comme les gens du commun l'appelaient avec dérision, est devenue le bouc émissaire de toutes les décisions impopulaires du roi. Mais il est important de se rappeler que personne - ni Wolsey, ni Cromwell, et certainement pas Anne Boleyn - n'a jamais contrôlé Henry VIII, ni ne lui a fait faire autre chose que ce qu'il voulait exactement. C'était un roi qui connaissait parfaitement et appréciait sa position. Sir Thomas More le soulignerait à juste titre à son gendre, William Roper "Si un lion connaissait sa force, il était difficile pour un homme de le tenir". Et plus tard, lorsque Roper a commenté l'affection du roi pour More, le philosophe répondit que si sa tête lui rapportait un château en France, Henri n'hésiterait pas à la couper.

Mais la plupart des gens trouvaient plus facile de haïr Anne que de haïr leur monarque. Alors que le désir du roi d'une annulation devenait la rumeur de toute l'Europe, elle fut vivement critiquée et condamnée. Elle n'était pas non plus populaire à la cour d'Angleterre. Sa situation unique et sa personnalité souvent abrasive en ont offensé beaucoup. Et la piété solennelle de Katharine avait impressionné la cour d'Angleterre pendant trois décennies. Ses partisans étaient nombreux, mais peu enclins à affronter la formidable colère du roi. En vérité, Anne n'était soutenue que par l'affection du roi et elle connaissait son tempérament mercuriel. Il est possible qu'elle ait été aussi surprise de sa fidélité que tout le monde.

Au fur et à mesure que la lutte pour une annulation se poursuivait et que le pape tergiversait entre Henri et le neveu de Katharine, l'empereur romain germanique Charles V, la position d'Anne à la cour d'Angleterre devenait de plus en plus importante. Il y avait d'abord de petits signes. Le roi mangeait seul avec elle, elle recevait des cadeaux coûteux, elle commença à s'habiller des robes les plus à la mode et les plus chères. Le roi payait ses dettes de jeu car Anne, comme la plupart des courtisans, aimait les cartes et les dés.

Le roi n'était pas trop bizarre au début car il n'avait aucun désir de préjuger le pape contre son cas en affichant un nouvel amour. Mais alors que les retards augmentaient et que les rumeurs de son nouvel amour se répandaient, Henry réalisa qu'il n'y avait aucune raison de cacher la vérité. En 1530, Anne était ouvertement honorée par le roi à la cour. Elle avait la préséance sur toutes les autres dames, et elle s'asseyait avec le roi lors de banquets et de chasses tandis que Katharine était pratiquement ignorée. Le prétexte de son premier mariage a été autorisé à continuer Katharine a continué à réparer personnellement ses chemises et à lui envoyer des cadeaux et des notes. Mais c'était une situation intenable. Cela râpait les deux femmes. Anne en a peut-être taxé le roi. Pour l'apaiser, elle fut titrée marquis de Pembroke le 4 septembre 1532 au château de Windsor, elle portait une belle robe cramoisie et ses cheveux pendaient. Maintenant élevée à la pairie à part entière, elle possédait des richesses et des terres à elle. Mais lorsqu'elle accompagna Henri en France en visite d'État peu de temps après, les dames de la cour de France refusèrent de la rencontrer.

On pense que son élévation à la pairie a marqué la consommation physique de la relation d'Anne et Henry, ainsi qu'un mariage secret. La preuve circonstancielle est convaincante. Anne donnerait naissance à Elizabeth juste un an plus tard, en septembre 1533, et il est très peu probable qu'elle et Henry, après avoir attendu des années pour être ensemble, aient soudainement des relations sexuelles et risquaient une relation imprévue et, plus important encore, grossesse illégitime. Les mariages secrets n'étaient pas rares à la cour des Tudor. S'ils ont eu une cérémonie secrète et consommé leur relation, alors Anne est tombée enceinte d'Elizabeth quelques mois plus tard et cela a rendu nécessaire un deuxième mariage incontestablement légitime.

Croquis sépia d'Anne Boleyn par Hans Holbein le Jeune

Le roi avait son vœu le plus cher à sa portée. Anne était enceinte de son fils tant attendu, du moins le pensait-il, et ce fils devait être légitime. Il ne pouvait plus attendre le pape. Henry a rejeté l'autorité du Saint-Siège et Thomas Cranmer, archevêque de Cantorbéry, a annulé son mariage avec Katharine. Henry et Anne se sont mariés à nouveau en janvier 1533 lors d'une petite cérémonie. Mais bien qu'ils soient maintenant mari et femme, peu ont reconnu le fait.

Son couronnement était une affaire somptueuse, le roi n'a épargné aucune dépense. Mais les habitants de Londres étaient visiblement peu impressionnés. Ils ont crié ‘HA ! HA!’ moqueur alors que des tapisseries décorées des initiales entrelacées d'Henry et d'Anne passaient. Henry a demandé : « Comment avez-vous aimé le look de la ville ? » Anne a répondu : « Monsieur, j'ai assez bien aimé la ville », mais j'ai vu beaucoup de casquettes sur les têtes et j'ai entendu peu de langues.& #8217

Et donc son couronnement était encore un autre rappel de sa totale dépendance vis-à-vis du roi.

Anne a apprécié son triomphe du mieux qu'elle a pu. Elle commanda une nouvelle livrée bleue et violette pour ses serviteurs et entreprit de remplacer l'insigne de grenades de Katharine par son propre symbole de faucon. Elle a choisi comme devise, ‘The Most Happy’, en contraste frappant avec son prédécesseur. Katharine avait été la mère d'Humble et loyale d'Henry, Elizabeth d'York avait choisi "Humble et révérencieuse". Mais l'humilité n'était pas une caractéristique marquée d'Anne Boleyn.

Elle était pieuse, mais pas aussi rigide et inflexible que Catherine d'Aragon. Les sympathies d'Anne allaient naturellement à la pensée progressiste défiant maintenant l'orthodoxie catholique avec le rejet de la papauté par Henri et sa création d'une nouvelle Église d'Angleterre, la Réforme était arrivée en Angleterre. Ce n'était pas aussi révolutionnaire que le mouvement de Luther en Allemagne. Henry est en fait resté un fervent catholique, niant seulement ce qu'il considérait maintenant comme l'autorité illégitime de la papauté. Anne savait que son mariage et ses futurs enfants ne seraient jamais reconnus comme légitimes par l'Europe catholique. Elle devait soutenir la nouvelle église, sinon elle n'était plus que la maîtresse du roi.

Et cette nouvelle insistance sur le débat, même sur les morceaux les plus ésotériques de la théologie faisait appel à sa nature. Elle était toujours curieuse et ouverte aux nouvelles idées qu'elle n'acceptait jamais aveuglément. Le portrait ci-dessus est celui d'Anne Boleyn, peint par Lucas Horenbout et daté de 1525-27. Sir Roy Strong a identifié le portrait. Anne porte un collier avec son insigne de faucon. n'importe quoi. Mais ce n'est pas pour nier sa foi profonde. En tant que reine, elle était une amie proche de Thomas Cranmer et elle a également parrainé divers livres religieux. Elle n'avait rien du pragmatisme acharné de sa fille Elizabeth. La foi religieuse était une partie vitale de la vie d'Anne, comme c'était le cas pour chaque personne au 16ème siècle.

Elle entra en accouchement pour la naissance de son premier enfant le 26 août 1533. L'enfant naquit le 7 septembre 1533. Les médecins et les astrologues s'étaient trompés : ce n'était pas un prince. Mais la petite fille en bonne santé appelée Elizabeth n'était pas la déception la plus assumée, et elle n'a pas immédiatement causé la chute de sa mère. L'accouchement avait été très facile et rapide. « La délivrance et la mise au monde étaient rapides », écrivit Anne à Lord Cobham le jour même. La reine se rétablit rapidement. Henry avait toutes les raisons de croire que des princes forts suivraient. Ce n'est que lorsque Anne a fait une fausse couche avec deux fils qu'il a commencé à remettre en question la validité de son second mariage.

Le baptême d'Elizabeth était une grande affaire, bien que le roi n'y assiste pas.Ce fait a été beaucoup remarqué, mais Henry a confondu tout par son affection continue pour Anne. Il a également rapidement déclaré Elizabeth son héritière, accordant ainsi sa préséance sur sa demi-soeur de 17 ans, la princesse Mary. Anne pouvait pousser un soupir de soulagement, récupérer et retomber enceinte.

Immédiatement après le baptême d'Elizabeth, Henry a écrit à Mary et lui a demandé de renoncer à son titre de princesse de Galles. Le titre appartenait à son héritière. Il a également exigé qu'elle reconnaisse la validité de son nouveau mariage et la légitimité de sa demi-sœur. Mais Marie pouvait être aussi obstinée que sa mère qu'elle refusait. Enragé, Henry a expulsé Mary de sa maison, le manoir Beaulieu, afin qu'il puisse la donner au frère d'Anne, George. En décembre, elle a été transférée dans la maison d'Elizabeth sous la garde de Lady Anne Shelton, une sœur du père d'Anne. C'était une période naturellement misérable pour Mary. Lorsqu'on lui a dit de rendre hommage à la petite princesse, elle a dit qu'elle ne connaissait pas de princesse d'Angleterre à part elle-même et a fondu en larmes.

Le portrait ci-dessus est celui d'Anne Boleyn, peint par Lucas Horenbout et daté de 1525-1527. Sir Roy Strong a identifié le portrait. Anne porte un collier avec son insigne de faucon.

Henry était furieux et Anne a encouragé l'éloignement. Le statut de sa fille dépendait du fait que Mary restait en disgrâce. Au cours des deux ans et demi qu'elle a vécus après la naissance d'Elizabeth, Anne s'est révélée une mère dévouée. Peu de temps après la naissance, Elizabeth a dû être déplacée de Londres, pour des raisons de santé, Londres était en proie à une variété de maladies - la maladie de la transpiration, la variole et la peste. Elizabeth et Mary ont été envoyées à Hatfield. Henry et Anne rendaient souvent visite à leur fille, la ramenant parfois avec eux à Greenwich ou au palais d'Eltham. Au cours de ces visites, Marie a été maintenue seule dans sa chambre.

Il existe des livres de comptes et des lettres qui révèlent certains faits sur la petite enfance d'Elizabeth : des factures pour une robe de satin orange et une jupe en velours roux, car l'héritier du roi devait être habillé à la mode une lettre à la fin de 1535, après son deuxième anniversaire, de la nourrice lui demandant la permission de lui sevrer un plan d'étude en langues classiques, car Anne était déterminée à ce que sa fille soit aussi instruite que Mary.

Le conflit avec Mary a dominé une grande partie des pensées d'Henry et d'Anne. En janvier 1534, le nouveau ministre en chef du roi, Thomas Cromwell, est allé rendre visite à Mary à Hatfield. Il l'exhorta à renoncer à son titre et l'avertit que son comportement la mènerait à sa perte. Mary a répondu qu'elle voulait simplement la bénédiction de son père et l'honneur de lui baiser la main. Lorsque Cromwell l'a réprimandée, elle a quitté la pièce. Mary, et en fait la plupart de l'Angleterre, pensaient qu'Anne était la cause du dégoût d'Henry pour son enfant aîné. En vérité, Henry avait beaucoup plus à voir avec cela qu'Anne, cela a été prouvé après l'exécution d'Anne. Mary croyait qu'elle regagnerait sa faveur auprès de la méchante belle-mère, mais elle s'était terriblement trompée. Finalement, sous la menace de sa vie, elle a écrit la lettre que son père désirait depuis longtemps.

Lui et Anne ont également essayé un cours plus doux avec Mary, leur objectif était de montrer qu'elle s'était attiré le mécontentement d'Henry et que lui et Anne étaient tout à fait disposés, dans des conditions raisonnables, à la recevoir. Lors de leur prochaine visite à Hatfield, Anne s'est arrangée pour voir sa belle-fille. Elle a invité Mary à venir au tribunal et à me rendre visite en tant que reine. Mary a répondu par une insulte cruelle : "Je ne connais pas de reine en Angleterre à part ma mère. Mais si vous, Madame, en tant que maîtresse de mon père, intercédez pour moi auprès de lui, je vous en serais reconnaissant. Mary a alors refusé de répondre et Anne est partie en colère. À partir de ce moment-là, elle n'a fait aucune tentative pour gagner l'amitié de Mary.

Le problème avec Mary met en évidence les positions intenables qu'Anne et Elizabeth occupaient dans la politique anglaise. Beaucoup de sujets d'Henry ne savaient pas qui appeler la princesse, qui était l'héritière légitime et qui était la véritable épouse. Katharine d'Aragon a survécu, se faisant toujours appeler reine, et Marie, encouragée par le méchant ambassadeur impérial Eustache Chapuys, se faisant toujours appeler princesse. De plus, Chapuys, qui méprisait ouvertement Anne, a dit à Mary qu'Anne prévoyait de la faire assassiner. C'était un mensonge terrible mais que Marie, dans son état hystérique, était encline à croire. Quand on a appris qu'elle et la maison d'Elizabeth déménageaient de Hatfield à The More, elle a refusé d'y aller. Elle croyait qu'elle serait émue et tranquillement assassinée. Les gardes ont dû la saisir et la jeter dans sa litière. Sa détresse la rendit naturellement malade.

Elizabeth, quant à elle, était trop jeune pour remarquer tout cela. Mais de tels événements ont contribué à cimenter la haine de longue date que Marie aurait pour sa demi-sœur. Ses amis espagnols ont continué à répandre des rumeurs sur Anne et Elizabeth, affirmant que la princesse en bas âge était physiquement déformée et d'apparence monstrueuse. Pour dissiper cela, en avril 1534, Henri montra l'enfant nu à plusieurs ambassadeurs continentaux. Le même mois, Anne a annoncé qu'elle était à nouveau enceinte. Rien n'aurait pu plaire plus à Henry. Elle a peut-être fait une fausse couche en février car il y avait des rumeurs selon lesquelles elle était enceinte en janvier, mais rien n'en est sorti compte tenu des circonstances accrues, il est peu probable qu'elle ait pu cacher son état. Même un soupçon de grossesse était sûr de devenir un potin. Mais la principale source de cette fausse couche est Chapuys, loin d'être un observateur impartial. En tout cas, elle était définitivement enceinte de nouveau en avril 1534.

croquis d'Anne Boleyn par Hans Holbein le Jeune

Le roi exalté a emmené sa femme au palais médiéval d'Eltham, ils ont envoyé chercher la princesse Elizabeth. On a souvent vu Henry la porter et jouer avec elle. Le roi et la reine revinrent bientôt à Greenwich, puis Henry partit en marche, laissant Anne au palais. C'était probablement par souci pour sa santé et donne du crédit à la croyance qu'elle a fait une fausse couche en février. Si elle l'avait fait, Henry se soucierait particulièrement de sa santé, et c'est ce qu'il fit. Il était censé rencontrer François Ier de France en juin à Calais pour signer un traité, mais a décidé de ne pas y assister, écrivant que Katharine et Mary, n'ayant aucune rancune contre sa reine Anne bien-aimée, pourraient peut-être en son absence prendre l'occasion de pratiquer des choses qui ne sont pas sans danger pour sa personne royale, son royaume et ses sujets.’

Son attention supplémentaire à Anne n'a pas aidé sa santé. En septembre 1534, elle a fait une fausse couche sur un fœtus de six mois, il était assez vieux pour que les caractéristiques soient discernées - c'était un garçon. Henry était amèrement déçu. Anne était de même. Elle était également en colère parce qu'Henry avait commencé une liaison informelle cet été-là. Elle lui a fait des reproches et Henry a répondu : ‘Tu as de bonnes raisons d'être content de ce que j'ai fait pour toi – et je ne le referais pas, si la chose devait recommencer. Considérez d'après ce que vous êtes venu. La scène était furieuse et entendue par ses préposés. Mais c'était une tempête passagère. Henry était déjà fatigué de sa nouvelle maîtresse et, quelques jours plus tard, Chapuys écrivait tristement à Charles V d'Henry une affection continue. Mais il y avait d'autres signes que les choses n'avançaient pas en douceur.

Par exemple, Henri avait espéré cimenter sa relation avec François Ier en fiancée Elizabeth au fils de François, le duc d'Angoulême. Après qu'Anne eut subi deux fausses couches, comme l'ambassadeur de France l'a signalé à François, le roi de France s'est méfié de telles fiançailles. Pour lui, il a dû sembler que la position d'Anne s'affaiblissait après tout, Henry avait renvoyé une femme parce qu'elle n'avait pas de fils. Ferait-il la même chose avec Anne ? Et, s'il le faisait, alors à quoi bon un mariage avec Elizabeth ? Bien sûr, il était dans l'intérêt de la France de promouvoir Anne pour Catherine d'Aragon et sa fille étaient des pions de Charles Quint. Mais ses doutes ont mis en évidence l'instabilité de la position d'Anne.

Cela a sans aucun doute affecté sa santé mentale et physique. Henry n'a jamais été le mercenaire adultère de la légende. En fait, il était remarquablement conventionnel dans ses appétits sexuels, contrairement à son rival français. Toutes les affaires auraient été largement rapportées et pourtant, pendant son long mariage avec Catherine d'Aragon, il n'y avait qu'une poignée de maîtresses. Il aimait être entouré de femmes attirantes. Il était coquet et plaisantait avec eux, les complimentait, mais il n'entrait que rarement dans une relation physique.

Mais pour Anne, toute aventure occasionnelle était dévastatrice, surtout si elle faisait suite à une fausse couche. On disait qu'un tel comportement indiquait son mécontentement envers elle qu'elle ne pouvait pas se permettre. Ils étaient parfois séparés et l'effet était d'augmenter son anxiété déjà perceptible. À la fin de 1534, Anne, accompagnée du duc de Suffolk, de son oncle Norfolk et d'autres courtisans, visita le palais de Richmond, où résidaient Elizabeth et Mary. Anne est entrée dans la chambre de sa fille pour se rendre compte que les deux ducs l'avaient quittée. Ils faisaient la cour à Mary et restèrent avec elle jusqu'au départ d'Anne. Pourtant, cette insulte a pu être oubliée lors de l'adoption de la loi sur la trahison en novembre. C'était désormais un crime capital de nier la légitimité de son mariage ou de ses enfants. En décembre, elle et Henry s'étaient de nouveau réconciliés.

Un scandale s'est produit peu de temps après, ce qui a aggravé la réputation d'Anne. Sa sœur, Mary, qui avait été la maîtresse d'Henry des années auparavant, a épousé Sir William Stafford sans la permission de sa famille ou du roi. Parce que Stafford était pauvre, le père de Mary était en colère et a coupé son allocation. Elle fit appel au roi et à Anne mais ils ne voulurent pas l'aider. (Marie n'a pas assisté à la cour pendant le règne d'Anne, car sa présence aurait été un embarras pour le roi et la reine.)

Toujours fasciné par les rumeurs entourant son «frère anglais», François Ier a décidé de couvrir ses paris dans la cour mercurielle des Tudor. En d'autres termes, il resterait ami avec Anne et aussi avec Mary Tudor. C'est ainsi qu'il ordonna à son nouvel ambassadeur, l'amiral Chabot, d'ignorer Anne à son arrivée à la cour. Chabot fut reçu par Henri et deux jours passèrent sans aucune mention de la reine. Henry a demandé si Chabot voulait lui rendre visite. L'ambassadeur a répondu : « Comme il plaira à Votre Altesse » et a ensuite demandé la permission de rendre visite à Marie. Henry refusa, mais Chabot s'assura que tout le monde soit au courant de sa demande. Il a également dit aux courtisans que François voulait marier le Dauphin à Marie quand Henri lui a rappelé l'union avec Elizabeth, l'ambassadeur n'a rien dit. Pourtant, François a fait enrager Charles V en reconnaissant la légitimité d'Elizabeth.

C'était une danse fastidieuse et effrayante pour Anne. Pendant les deux ans et demi qui ont suivi la naissance d'Elizabeth, elle était rarement en sécurité, certaine de sa position et de l'affection du roi. Sa petite fille a reçu toutes les faveurs qu'elle pouvait accorder. Anne a insisté pour qu'Henry favorise Elizabeth car cela renforçait sa position. Mais elle était entourée d'amis de beau temps qui, au moindre signe de défaveur d'Henry, l'ignoraient. Elle ne faisait confiance qu'à son frère, George, dont la femme, Jane Rochford, était une vipère dans leur nid. Pendant ce temps, Henry flirtait à nouveau ouvertement avec une autre femme. Cette fois, c'était la cousine et dame d'honneur d'Anne, Madge Shelton. Anne avait toujours de l'influence sur son mari, mais ne connaissait qu'un seul moyen de rendre sa faveur permanente. Elle doit avoir un fils. Henry ne renverrait jamais la mère de son héritier tant attendu. Ses ennemis seraient enfin réduits au silence.

Pendant ce temps, la santé d'Henry avait commencé à se détériorer. Les premiers signes de la maladie qui allait le tuer (sinus occlus à la jambe) sont apparus. Les maux de tête sont devenus fréquents et sévères. Le roi était hypocondriaque. Désormais incapable de satisfaire son amour du sport, il a plutôt cédé à sa peur de la douleur et de la maladie. Et il était souvent impuissant. Il était dans la mi-quarantaine et de plus en plus obèse, combiné à ses autres maux, rendait sa virilité continue discutable. Certes, ses « maîtresses » n'ont pas conçu. Mais l'absence continue d'héritier et les fausses couches d'Anne ont dû lui rappeler Katharine. Comment pourrait-il pas? Comme la plupart de ses contemporains, le roi blâmait sa femme lorsqu'elle ne concevait pas ou ne menait pas à terme.

Et, comme François Ier, Thomas Cromwell - cet homme influent et brillant - gardait également ses options ouvertes. Il a rendu visite à Mary et aurait promis de soutenir sa réintégration. Anne était terrifiée par la perte de son ancien partisan qui était également le conseiller le plus fiable du roi. Mais Anne a eu une dernière chance, et en juin 1535, est redevenue enceinte. Elle a également perdu cet enfant. En janvier 1536, elle aurait dit : « J'ai fait une fausse couche avec mon sauveur. »

Quand sa destruction est arrivée, c'était rapide et incroyable. Henry avait toujours été du genre à comploter contre les gens alors qu'il faisait semblant d'affection. Anne a subi le même sort que Katharine. Elle savait qu'il n'était pas satisfait d'elle, mais il a maintenu leur mode de vie ensemble. Et pendant tout ce temps, il cherchait le meilleur moyen de la détruire. Catherine d'Aragon est également décédée en janvier, quelques jours seulement avant la fausse couche d'Anne. Ces événements, pris ensemble, poussèrent Henry à l'action. Pendant que Katharine vivait, la plupart de l'Europe et de nombreux Anglais l'avaient considérée comme sa femme légitime, pas Anne. Maintenant, il était débarrassé de Katharine s'il se débarrassait d'Anne, il pourrait se remarier et ce troisième mariage ne serait jamais entaché par le spectre de la bigamie.

un portrait du XVIIIe siècle d'Anne Boleyn

La décision d'Henry de détruire complètement Anne a déconcerté même ses ennemis. Il y avait une issue possible qui épargnerait la vie d'Anne. Henry avait avoué une liaison avec sa sœur, Mary. Il aurait pu prétendre que c'était aussi accablant que le mariage de Katharine avec son frère. Mais il a choisi une voie plus directe. Il l'a fait arrêter, accusé d'adultère, de sorcellerie et d'inceste, les accusations étaient ridicules même pour ses ennemis. Son frère George a également été arrêté. Sa femme méprisée, Jane Rochford, a témoigné d'une histoire d'amour incestueuse. Que quelqu'un la croyait n'avait aucune importance. Henri VIII voulait qu'Anne soit condamnée et tuée. George perdrait également la vie, tout comme trois de leurs amis. Un seul avait avoué l'accusation, et c'était sous la torture qu'il suffisait encore de les condamner tous.

En tant que reine d'Angleterre, Anne a été jugée par ses pairs, l'accusation principale était l'adultère, et c'était un acte de trahison pour une reine. Aucun membre de la noblesse ne l'aiderait, son lâche oncle Norfolk prononça la condamnation à mort. Le pauvre Henry Percy, son premier amour, s'est évanoui pendant le procès et a dû être transporté hors de la pièce. En concession à son ancienne position, elle n'a pas été décapitée par une hache maladroite. Un épéiste qualifié a été amené de France. On lui a assuré qu'il y aurait peu de douleur, elle a répondu, avec un esprit typique, "J'ai entendu dire que le bourreau est très bon. Et j'ai un petit cou.’

‘Vous m'avez choisi parmi les bas-fonds pour être votre reine et compagne, bien au-delà de mon désert ou de mon désir si, alors, vous me trouviez digne d'un tel honneur, bonne grâce, ne laissez aucune légère fantaisie ou mauvais conseil de mes ennemis se retirer votre faveur princière de ma part ne laisse pas non plus cette tache - cette tache indigne - d'un cœur déloyal envers votre bonne grâce n'a jamais jeté une tache si répugnante sur moi, et sur la princesse en bas âge votre fille. 8217s dernière lettre au roi Henri VIII, 1536 son authenticité est débattue.

Elle avait prié pour l'exil, pour finir ses jours dans un couvent, mais maintenant confrontée à un destin plus tragique. Elle l'a affronté avec bravoure et esprit. Elle a été amenée à l'échafaud à 8 heures du matin le 19 mai 1536. C'était un spectacle jusqu'alors inconnu, la première exécution publique d'une reine anglaise. Anne, qui s'était si bien défendue à son procès, choisit soigneusement ses derniers mots : « Bon peuple chrétien, je suis venu ici pour mourir, car selon la loi, et par la loi je suis jugé pour mourir, et donc je ne parlera rien contre. Je suis venu ici pour n'accuser personne, ni pour rien dire de ce dont je suis accusé et condamné à mourir, mais je prie Dieu de sauver le roi et de l'envoyer longtemps pour régner sur vous, car un prince plus doux ni plus miséricordieux a été il n'y en a jamais : et pour moi il a toujours été un bon, un seigneur doux et souverain. Et si quelqu'un veut se mêler de ma cause, je lui demande de juger le mieux. Et ainsi, je prends congé du monde et de vous tous, et je désire de tout cœur que vous priez tous pour moi. O Seigneur, aie pitié de moi, à Dieu je recommande mon âme. Elle a alors les yeux bandés et s'est agenouillée au bloc. Elle a répété à plusieurs reprises : « À Jésus-Christ, je recommande mon âme, Seigneur Jésus, reçois mon âme. »

C'était un message sardonique au roi. Même maintenant, il attendait avec impatience d'entendre le canon de la Tour marquer la mort d'Anne. Il souhaitait épouser la dame d'honneur d'Anne, Jane Seymour. Ils se sont mariés dix jours après l'exécution.

Elizabeth n'avait que trois ans et demi lorsque sa mère est décédée. C'était une enfant précoce, mais lorsque sa gouvernante lui a rendu visite quelques jours seulement après l'exécution, Elizabeth a demandé :

Anne a été enterrée dans une vieille boîte à flèches car aucun cercueil n'a été fourni. Mais la boîte était trop courte, sa tête était repliée à côté d'elle. Les restes ont été emmenés à St Peter ad Vincula, l'église de la Tour de Londres, où ils seraient plus tard rejoints par son cousin et la cinquième épouse d'Henry, Catherine Howard.

‘Et si quelqu'un veut se mêler de ma cause, je lui demande de juger le meilleur.’
du discours d'Anne Boleyn lors de son exécution


Masque du Prince Fleur

Bien trop souvent, les histoires de grandes femmes - ou peut-être plus précisément, de grands écrivains, politiciens, scientifiques et dirigeants qui se trouvent simplement être des femmes - ont été perdues, oubliées ou autrement écrites de l'histoire. Nous avons tous le devoir d'aider à récupérer ces histoires… de ramener ces voix au grand jour.

Dans cet esprit, je voulais partager l'histoire d'une femme remarquable, dont l'histoire mérite vraiment d'être mieux connue. Elle était Dame Six Singe (Mixtec : uñuu Dzico-Coo-Yodzo), une grande reine guerrière du peuple mixtèque du sud du Mexique qui est née dans la maison royale de la ville mixtèque de Jaltepec en 1073. Lady Six Monkey était un formidable bâtisseur d'empire qui a joué un rôle central dans l'histoire des Mixtèques.

La reine guerrière Lady Six Monkey dans son élément, menant une attaque et capturant des prisonniers de guerre

Et croyez-moi, Six Monkey a vécu à une époque dangereuse.En 963, un siècle avant la naissance de Six Monkey, un conflit politique dynastique avait déchiré le monde mixtèque, culminant dans une guerre féroce connue sous le nom de « guerre du ciel ». Des villes entières ont été anéanties et des dynasties royales entières ont été anéanties. Le conflit a conduit à une restructuration majeure de la politique du pouvoir mixtèque, avec un certain nombre de nouveaux centres renaissant de leurs cendres. L'un était un nouveau royaume centré autour de la ville de Tilantongo, un autre était un royaume voisin basé à Jaltepec, la ville natale de Lady Six Monkey. Entre ces deux royaumes se trouvait le plus petit royaume basé à Huachino. Au lendemain de la guerre du ciel, Huachino était l'un des derniers royaumes classiques les plus anciens à rester debout. Son pouvoir était très réduit et luttait pour tenir tête aux nouveaux royaumes qui s'élevaient autour d'elle, mais sa maison royale était toujours l'une des plus anciennes et vénérables lignages de la région. L'histoire de Six Monkey s'est déroulée dans un contexte de querelles et de royaumes rivaux qui cherchaient à s'emparer du pouvoir ultime dans un style mixtèque Game of Thrones impliquant les communautés à travers La Mixteca.

Et pendant un moment, personne a mieux joué à ce jeu que Lady Six Monkey.

Un petit mot sur les conventions de nommage Mixtec. Les Mixtèques tirent leur nom de leur date de naissance. Ce nom se composait d'un chiffre de 1 à 13 et de l'un des glyphes de 20 jours (par exemple, crocodile, maison, singe, etc.). Un équivalent moderne approximatif pour nous serait de nommer un enfant « Quatre juillet » ou « Vingt-cinq décembre ». Ce système comporte des noms qui se répètent fréquemment et qui ont été appliqués sans distinction de sexe, ce qui confond parfois les lecteurs modernes. En conséquence, la plupart des écrivains modernes font précéder le nom du mot «Seigneur» ou «Dame» ou utilisent parfois le symbole ♂ ou ♀ pour plus de clarté. Parce qu'il n'y avait qu'un nombre limité de noms disponibles, les Mixtèques ont reçu un nom personnel plus spécifique à leur majorité. Une fois donnés, ces "surnoms" étaient généralement utilisés pour le reste de la vie d'une personne, mais comme nous le verrons avec Lady Six Monkey, ils pouvaient être modifiés en réponse à des circonstances extraordinaires.

Les Mixtèques dans l'ancien Mexique

Les Mixtèques (ou uù Savi dans leur propre langue, signifiant « Rain People ») ont longtemps été reconnus comme l'un des groupes indigènes les plus importants et les plus fascinants du Mexique, mais ils ne sont pas largement connus aujourd'hui (ils ont brièvement fait irruption dans la conscience du public en raison du film oscarisé Rome– la femme de chambre Cleo et sa collègue Adela sont mixtèques et parlent ensemble en mixtèque au cours du film).

Leur patrie ancestrale, La Mixteca, se trouve dans la partie occidentale de l'État mexicain moderne d'Oaxaca. Dans les temps anciens, cette région était l'une des plus riches et densément peuplées de l'ancien Mexique. Les villes mixtèques n'ont jamais atteint la taille des grands centres impériaux des Aztèques du centre du Mexique, mais même ainsi, ces villes étaient encore assez grandes par rapport aux normes mondiales de l'époque - à la veille de la conquête espagnole, les grandes villes mixtèques de Yanhuitlán, Coixtlahuaca , et Tututepec étaient tous comparables en taille à Londres.

Les Mixtèques ne se sont jamais organisés en un seul et grand « empire » mixtèque. Au lieu de cela, la région était parsemée d'un certain nombre de petits royaumes qui se disputaient le pouvoir politique, les routes commerciales, les ressources et les terres agricoles. En ce sens, ils étaient un peu comme les anciens Mayas… ou dans un contexte européen, comme la Grèce classique ou l'Italie de la Renaissance. Au lieu d'un pouvoir central, les royaumes mixtèques se sont engagés dans un réseau complexe d'alliances cimentées par des mariages dynastiques qui sont restés assez stables à travers les siècles.

Les Mixtèques étaient connus pour être des artistes accomplis et brillants. La poterie mixtèque était particulièrement prisée, de même que les mosaïques mixtèques, la peinture et surtout l'orfèvrerie. En fait, à l'époque de la conquête espagnole, les artistes et artisans mixtèques avaient développé l'essentiel de l'iconographie, des conventions de conception et des techniques artistiques - les bases artistiques lingua franca- qui a été utilisé du centre du Mexique au Costa Rica. Les artisans mixtèques étaient si précieux que lorsque les Aztèques ont conquis la région dans les années 1400, les artistes mixtèques ont été emmenés en captivité pour servir dans les ateliers impériaux des Aztèques de Tenochtitlán, dans des conditions similaires aux verriers de Murano de la Venise de la Renaissance.

Au moment où les Espagnols sont arrivés au Mexique, une grande partie de La Mixteca avait été conquise par les Aztèques, à l'exception majeure du royaume mixtèque côtier de Tututepec. Ce royaume a vaincu avec succès les Aztèques dans plusieurs batailles et a créé son propre empire expansionniste - et avait même commencé le processus de reconquête du territoire mixtèque des Aztèques au moment de la conquête espagnole. Tututepec est resté indépendant jusqu'en 1522, quand il a été conquis par Pedro de Alvarado.

Ecriture et histoire mixtèques

Aujourd'hui, les Mixtèques sont surtout connus pour leur système d'écriture avancé, qui enregistrait l'histoire dans une série de livres, de cartes annotées et de documents similaires. Huit livres d'histoire ancienne ont survécu, détaillant les batailles, les mariages et les intrigues politiques remontant au moins au 10 e siècle, plus de 500 ans avant l'arrivée des Espagnols. Cette histoire ininterrompue de 1 000 ans est unique parmi les peuples de l'hémisphère occidental.

Les livres sont faits de longues bandes de peau de daim, qui ont été enduites d'une fine couche de plâtre pour créer une surface pouvant être peinte, et pliées en accordéon pour créer des pages discrètes. Les scribes ont ensuite rempli ces pages d'écritures hiéroglyphiques et illustrées peintes dans un assortiment de couleurs vives. Bien que ces livres d'histoire puissent certainement être lus tels quels, ils ont également été conçus pour servir de storyboards pour guider les performances historiques. Pour ces représentations, un chantre récitait le récit historique sous forme de poésie épique, accompagné de musique et de danse.

Le Codex Zouche-Nuttall, un livre d'histoire mixtèque aujourd'hui conservé au British Museum

L'histoire de Lady Six Monkey est racontée en détail dans le Codex Selden, un manuscrit conservé aujourd'hui à la Bodleian Library de l'Université d'Oxford. Il a été commandé par la famille royale de Jaltepec, la ville natale de Six Monkey et la base originale du pouvoir, et raconte son histoire avec toute la fierté locale à laquelle on peut s'attendre. Mais l'importance de Six Monkey était telle qu'elle apparaît dans de nombreux autres manuscrits, ce qui aide à compléter les détails de sa vie remarquable.

Nouveaux départs : la mère de Lady Six Monkey et l'avènement d'une nouvelle dynastie

En l'an 1040 de l'ère commune, une génération avant la naissance de Lady Six Monkey, le royaume mixtèque de Jaltepec était tombé en crise. Jaltepec contrôlait un emplacement stratégique dans la vallée de Nochixtlán, lui donnant le contrôle des ressources en eau et l'accès aux routes commerciales, et au fil du temps, il était devenu riche. Mais après cent ans de prospérité et d'influence croissantes, son dernier souverain était mort sans héritier, et la succession royale a été plongée dans le chaos.

À ce stade, Lord Eight Wind de la ville de Suchixtlán est entré en scène. Eight Wind était un homme d'État plus âgé qui commandait une grande autorité à La Mixteca. Il avait habilement construit un réseau d'alliances qui se sont tenues ensemble avec la force armée et des mariages dynastiques habilement faits impliquant ses enfants. Et il a su une opportunité quand il l'a vue.

Dans un geste audacieux, Eight Wind a utilisé son influence pour installer sa fille Lady Nine Wind en tant que reine régnante de Jaltepec. Le Codex Selden dépeint son entrée dans la ville dans toute sa splendeur, montrant Lady Nine Wind en tant que fondatrice dynastique, offrant du tabac lors d'une cérémonie élaborée sur la place principale de Jaltepec.

Pour assurer l'avenir de sa fille, Eight Wind a organisé un mariage avec Lord Ten Eagle du royaume voisin de Tilantongo, un royaume qui entretenait depuis longtemps une relation amour-haine avec son voisin oriental. De toute évidence, Eight Wind avait espéré renforcer les relations entre ces deux puissances émergentes et cimenter sa propre famille au centre de celle-ci. Ce qui est curieux à propos de ce mariage, c'est le vaste différentiel de pouvoir entre Lady Nine Wind et son nouveau mari - dans la description des cérémonies de mariage dans les livres d'histoire, elle est intronisée en tant que figure centrale sur la plate-forme de mariage, tandis que le marié Ten Eagle est assis sur un petit coussin latéral qui ne touche que légèrement le bord de la plate-forme principale. Dans le jargon d'autrefois, il semble clair que Lord Ten Eagle s'était «marié».

L'ascension de Lady Nine Grass sur le trône de Jaltepec. Au numéro 22, elle est montrée comme la fondatrice d'une nouvelle dynastie, et au numéro 23, elle est montrée en train de se marier.

Tout a semblé aller bien pendant quelques années, et en temps voulu, la nouvelle famille royale a produit leur premier enfant, un garçon. En succession rapide, Lady Nine Wind a donné naissance à deux autres fils.

Mais quelque chose n'allait pas.

Pour des raisons qui ne sont pas claires, en 1073, les trois princes ont été emmenés dans la ville de Chalcatongo, lieu de sépulture royale et demeure du puissant Oracle des morts, Lady Nine Grass. Là, les trois garçons ont été sacrifiés. Nous n'en connaissons pas la raison, mais cela semble avoir été avec la compréhension et le soutien de Lady Nine Wind. Mais la même année, un nouvel enfant royal y est né : Lady Six Monkey. Contrairement à ses frères, Lady Six Monkey a été bénie par l'Oracle des morts et a officiellement nommé l'héritier du trône de Jaltepec. Comme signe supplémentaire de soutien, l'Oracle a fourni à Six Monkey un tuteur sacerdotal qui a ensuite servi de conseiller à la famille royale. Ce fut le début d'une alliance importante qui allait façonner l'ascension de Six Monkey au pouvoir.

Tilantongo et Jaltepec en guerre

Au cours des années suivantes, les relations entre Tilantongo et Jaltepec sont restées relativement calmes. Il y a même des indications que la jeune Lady Six Monkey était destinée à épouser le jeune souverain de Tilantongo, un garçon-roi nommé Lord Two Rain.

Mais encore une fois, quelque chose n'allait pas.

En 1081, il est clair que le mariage royal entre les jeunes souverains de Tilantongo et de Jaltepec était terminé, bien que les raisons et le calendrier n'aient jamais été précisés. Alors que le match dynastique avait du sens sur le papier, comme moyen d'intégrer davantage les familles de ces deux puissances montantes, il est clair qu'il y avait une tension inhérente sous-jacente au processus. D'une part, il convient de noter que la dynastie régnante de Tilantongo était fondée sur des motifs précaires - aucun régime politique qui doit couronner un garçon de six ans en tant que dirigeant n'est politiquement sain. Mais aussi, ce mariage particulier établirait une autre génération où le souverain de Tilantongo se classerait «au-dessous» de celui de Jaltepec, une situation qui a sans aucun doute irrité le jeune roi.

Quelle qu'en soit la cause, l'alliance rompue déclenchait une crise politique.

En 1081, Lord Two Rain a organisé une cérémonie religieuse pour consulter l'esprit du défunt Lord Eight Wind (qui avait placé sa fille sur le trône de Jaltepec quelque 40 ans plus tôt). Le jeune roi a apparemment reçu la bénédiction du patriarche décédé pour attaquer le royaume de Jaltepec, renverser sa dynastie régnante et réécrire la carte politique. Lord Two Rain a activé son réseau d'alliances et a rassemblé une armée, et a choisi l'un de ses parents royaux pour mener une invasion.

Ce qui a suivi n'était pas seulement une défaite majeure, mais une humiliation complète.

Le père de Lady Six Monkey a pris le commandement des forces de Jaltepec. Il a rapidement vérifié la force d'invasion de Tilantongo et a mené une contre-attaque qui a complètement submergé l'armée de Tilantongo. Le capitaine Tilantongo a été capturé et ramené à Jaltepec pour être sacrifié comme prisonnier de guerre.

Du coup, la position politique de Tilantongo s'effondre. Son souverain était encore un enfant, qui s'était montré militairement incompétent et privé des bénédictions des dieux. Compte tenu du succès remporté par Two Rain sur la scène mondiale, il était clair qu'il serait difficile de lui garantir un mariage différent. Pire encore, l'attaque a transformé Jaltepec d'un rival médiocre à un ennemi implacable. Alors qu'elle regardait son père repousser les envahisseurs, la jeune Lady Six Monkey était remplie d'une haine croissante, presque toutes les autres actions politiques de sa vie ont été prises pour serrer davantage Tilantongo.

Un mariage fatidique

Un an après l'invasion ratée de Tilantongo, Lady Six Monkey a commencé à prendre le contrôle de son destin. Sous les conseils d'un prêtre de confiance, elle s'est rendue secrètement à Chalcatongo, la maison de sa bienfaitrice l'Oracle Lady Nine Grass. Là, elle a demandé à l'oracle de l'aider à annuler officiellement son contrat de mariage avec Two Rain et à choisir un mari plus à son gré.

En réponse, l'oracle Lady Nine Grass a convoqué un congrès auquel ont participé des représentants de la plupart des royaumes locaux, dont un jeune noble de Tilantongo nommé Lord Eight Deer. La participation de Eight Deer à cette conférence est un peu une énigme - il était probablement là pour défendre la position de Tilantongo, mais certains auteurs ont émis l'hypothèse qu'il espérait se présenter comme un prétendant potentiel pour Lady Six Monkey.

Dans les coulisses, Six Monkey a travaillé avec l'Oracle pour proposer un nouveau match, et ensemble ils ont annoncé leur décision. À la fin de la conférence, l'Oracle Lady Nine Grass a annoncé que Lady Six Monkey épouserait Lord Eleven Wind… le souverain du petit mais vénérable royaume de Huachino.

Il a dû y avoir des halètements dans les salles de conférence.

D'un seul coup, Lady Nine Grass et Lady Six Monkey avaient complètement bouleversé la politique mixtèque. Il s'agissait d'un second mariage pour Lord Eleven Wind – il avait déjà au moins deux fils. Plus précisément, il a forgé un nouveau couloir d'alliance reliant Huachino et Jaltepec, créant un puissant royaume commun juste à la frontière de Tilantongo. De plus, il a fusionné la richesse et l'énergie dynamique d'un royaume naissant avec le statut élevé et la lignée exaltée d'un ancien royaume.

L'humiliation de Tilantongo était totale. Et pire encore, il s'est soudainement retrouvé entouré d'ennemis dangereux qui s'étaient unis contre lui.

En passant, juste après la conférence de Chalcatongo, Lord Eight Deer de Tilantongo a quitté la région pour prendre le contrôle d'un nouveau royaume au sud… le royaume côtier de Tututepec. Il n'est pas clair si l'Oracle Lady Nine Grass a offert cette nouvelle opportunité en récompense, ou si elle lui a ordonné à Tututepec simplement de renvoyer un rival embêtant. Néanmoins, il a été contraint de se retirer.

Le pouvoir de Lady Six Monkey pour que cela se produise est clairement exposé dans le Codex Selden. Dans l'écriture mixtèque, il existe une convention standard utilisée lorsqu'une personne parle à une autre : le locuteur est représenté avec un symbole de fioriture à côté de sa bouche. On suppose que toutes les autres personnes faisant face au locuteur reçoivent le message. Mais dans la scène montrée dans le Codex Selden, le scribe est très spécifique… l'Oracle Lady Nine Grass parle, et il y a une ligne ininterrompue de fioritures qui va au-dessus de Lord Eleven Wind, et directement à sa fiancée Lady Six Monkey. Représentées graphiquement, les deux femmes sont au sens propre parler par-dessus sa tête et faire leurs plans comme s'il n'était pas vraiment dans la pièce.

Lady Nine Grass de Chalcatongo s'entretient avec Lady Six Monkey, au-dessus de la tête du mari de Six Monkey.

Lady Six Monkey était encore relativement jeune, donc le mariage n'a pas eu lieu tout de suite… il semble que tous les joueurs se soient contentés d'avoir un long engagement pendant qu'ils consolidaient le pouvoir. Mais le moment venu, le mariage fut célébré avec toute la splendeur royale attendue. Pendant les festivités, le couple a participé à une danse en rond, avec l'oracle Lady Nine Grass et plusieurs autres avatars divins encerclant le couple, signalant la faveur divine.

La seule chose qui restait était que Lady Six Monkey soit officiellement accueillie dans la ville de son mari, Huachino, et couronnée reine au pouvoir. Mais bien sûr, les choses ne se sont pas passées comme prévu.

Lady Six Monkey en guerre

En 1090, Six Monkey a fait des préparatifs pour faire une grande entrée à Huachino pour être officiellement installé. Mais d'abord, elle a fait le tour du royaume, recevant les hommages de ses sujets et établissant sa présence publique dans ses terres. L'Oracle Lady Nine Grass avait envoyé des prêtres pour l'accompagner dans le cadre de la procession royale, renforçant la bienveillance divine des dieux… et le soutien politique de Chalcatongo.

En chemin, les choses se sont gâtées. Les Lords Six lézard et Two Alligator, dirigeants de deux villes soumises, ont publiquement insulté la nouvelle reine. Ils lui ont interdit d'entrer dans leurs villes et se sont préparés à une guerre pour la détruire ainsi que l'alliance naissante Jaltepec-Huachino.

Dans ce premier test de son autorité royale, Lady Six Monkey est entrée en action - l'action décisive allait devenir sa carte de visite. Elle savait que sa situation était précaire et ses ressources limitées. Par conséquent, elle a rapidement conduit la procession nuptiale à Chalcatongo, pour rencontrer à nouveau l'Oracle Lady Nine Grass, son bienfaiteur et patron. L'Oracle a rapidement convoqué les forces militaires de Chalcatongo et a personnellement fourni à Lady Six Monkey les armes et l'armure pour mener elle-même les troupes au combat.

Lady Six Monkey (à l'extrême droite) recevant des armes et des soldats de la reine oraculaire, Lady Nine Grass

Choisissant de s'appuyer sur la vitesse et la furtivité, Six Monkey s'est rapidement opposé aux seigneurs rebelles. Dans une série d'engagements à tir rapide, Six Monkey a pris les seigneurs rebelles au dépourvu, les isolant les uns des autres et écrasant leurs forces au combat. Elle a ensuite attaqué avec succès chacun des bastions des rebelles. C'était un succès complet. Les deux villes rebelles ont été saccagées et Six Monkey a personnellement capturé les deux chefs rebelles et les a ramenés à Jaltepec dans l'humiliation.

Une fois à la maison, Six Monkey a organisé une grande cérémonie publique. Remplaçant le prêtre en chef, elle a sacrifié Lord Two Alligator aux dieux en lui coupant le cœur de la poitrine.

Lady Six Monkey fait la guerre, capture des ennemis et les conduit à Jaltepec pour le sacrifice.

Forte de son succès, Six Monkey a repris sa tournée royale du royaume, recevant des éloges à chaque arrêt pour sa vivacité d'esprit et ses prouesses militaires. Enfin, elle fit une entrée triomphale à Huachino, où elle reçut un accueil extatique. Dans un rusé théâtre politique, elle fit défiler le dernier des seigneurs rebelles devant elle et, sous les acclamations de la foule, présenta la captive à son nouveau mari comme cadeau de mariage. Le rebelle a ensuite été sacrifié lors d'un grand festival sur la place principale de Huachino.

Un grand prêtre de Chalcatongo a aidé à superviser la fête du couronnement, qui a duré plusieurs jours. Dans le cadre des festivités, ce prêtre a décerné un grand et rare honneur à Lady Six Monkey. Compte tenu de son brillant succès au combat, il lui a remis un quechquemitl (vêtement supérieur porté par les femmes) décoré des glyphes mixtèques pour la guerre. Il s'est ensuite retourné, s'est adressé à la foule et a décrété que son nom personnel serait désormais « Blouse de guerre » ou « Chemise de guerre ». Le nom est resté et chaque représentation ultérieure de Six Monkey la montre portant ce vêtement redoutable.

Mouvements et contre mouvements

Forts du succès, Six Monkey et son nouveau mari se sont installés dans la vie royale à Huachino.Il semble que dès le début, ils avaient une vision audacieuse pour l'avenir - la création d'un royaume vaste et expansif qui transcenderait la politique empoisonnée et mesquine de La Mixteca et finirait par dominer toute la région. Ce nouveau royaume imposerait son règne par la puissance militaire, mais gagnerait également en légitimité grâce à sa lignée royale exaltée et au soutien divin sanctionné par le puissant oracle de Chalcatongo. Au cours de leurs premières années, tout semblait réalisable. En 1092, deux ans après son entrée triomphale à Huachino, Six Monkey a donné naissance à un fils, Lord Four Wind. Son deuxième fils est né trois ans plus tard en 1095. La famille royale semblait en sécurité.

Mais bien sûr, Six Monkey et son mari étaient méfiants. Le voisin Tilantongo avait été affaibli et humilié, mais il restait un adversaire potentiellement dangereux… et qui pourrait être poussé par un sentiment de perte et de désespoir à se déchaîner.

Nous voyons des échos de l'intrigue politique entre ces deux rivaux qui ont bouilli juste sous la surface, mais très peu de détails. Mais un incident curieux suggère que des choses se passaient dans les coulisses. En 1096, le malheureux Lord Two Rain de Tilantongo, le dernier souverain de la dynastie fondatrice de la famille, semble s'être suicidé. Les archives ne sont pas très claires sur les raisons de cela, bien que son court règne ait été marqué par des revers et des calamités. Curieusement, une scène montrant sa mort et ses rites funéraires met en scène le prêtre Lord Seven Vulture, qui semble avoir été le même conseiller qui a conseillé pour la première fois à Lady Six Monkey d'aller en secret à Chalcatongo pour demander l'aide de l'oracle pour choisir un mari. Y avait-il un lien ?

Que Six Monkey ait eu ou non une implication directe ou indirecte dans la mort de Two Rain, elle espérait clairement en tirer profit. Son décès a laissé vacant le trône de Tilantongo, déstabilisant davantage ce rival voisin et offrant peut-être une ouverture pour l'installation d'un souverain ami (sinon subordonné).

Interprétations modernes de ce à quoi ressembleraient Lady Six Monkey (au centre) et Lady Nine Grass (à gauche) en tenue de cérémonie.

C'était peut-être l'espoir de Six Monkey, mais les événements ont rapidement échappé à son contrôle. D'autres acteurs avaient également pressenti une opportunité.

Lord Eight Deer, le noble de Tilantongo qui avait quitté la conférence fatidique de Chalcatongo pour prendre le contrôle du nouveau royaume méridional de Tututepec, est passé à l'action. La mort de Lord Two Rain lui a donné une chance de retourner à Tilantongo, de s'emparer du trône et de l'utiliser comme base de pouvoir pour enfin venger les humiliations de la dernière décennie.

Ce qui a suivi a été une série éclair de mouvements d'échecs politiques. Lord Eight Deer a décidé de construire une nouvelle alliance avec les nobles toltèques du centre du Mexique, en créant des alliances commerciales et en fournissant un soutien militaire aux engagements dans le nord. Il a finalement réussi dans ses négociations, et ses alliés toltèques ont déclaré Lord Eight Deer un tecuhtli ou chef de lignée dans la tradition toltèque.

Eight Deer est ensuite retourné à Tilantongo, où il a été investi en tant que nouveau souverain fondateur de la deuxième dynastie de la ville. Avec le soutien de Tututepec et de ses nouveaux alliés toltèques, Eight Deer a pu construire un vaste réseau d'alliances, qu'il a utilisé pour maîtriser ses rivaux voisins et étendre la sphère d'influence de Tilantongo. Enfin en 1098, il suivit l'exemple de Lady Six Monkey et rechercha la faveur divine en forgeant une alliance durable avec l'Oracle du Dieu Soleil à Achiutla. En quelques années seulement, Eight Deer avait réalisé le remarquable… il avait lié Tilantongo au plus important royaume mixtèque du sud, lui avait fourni des alliances internationales atteignant le centre du Mexique et obtenu la bénédiction divine d'un oracle important.

Lady Six Monkey a observé ces développements avec une inquiétude croissante. Elle réalisa que la réémergence soudaine de Tilantongo était une menace mortelle pour ses plans et se prépara à l'action.

Une confrontation finale

En l'an 1100, Lady Six Monkey se déplaça contre Tilantongo, dans l'espoir de porter un coup contre son rival avant que le Lord Eight Deer n'étende davantage son pouvoir. Un agent de Jaltepec-Huachino a frappé le demi-frère de Eight Deer, Lord Twelve Movement, l'un des chefs de guerre les plus fiables et les plus performants de Eight Deer. Un soir, le Mouvement Douze prenait un bain de vapeur rituel. L'agent de Six Monkey s'est fait passer pour un préposé, est entré dans la chambre sombre avec un poignard caché dans un paquet de joncs… et au moment où Twelve Movement était le plus vulnérable, a poignardé le chef de guerre en plein cœur.

Alors que Jaltepec-Huachino avait existé dans une tension précaire pendant de nombreuses années, il s'agissait d'un acte de guerre ouvert.

Lady Six Monkey a rassemblé ses forces et avait l'intention de porter un coup décisif avant que Lord Eight Deer ne puisse répondre. Malheureusement, sa détermination et sa vaillance légendaires ne l'ont pas aidée : Eight Deer a réussi à rassembler ses forces supérieures et à l'écraser de manière décisive sur le champ de bataille.

Lady Six Monkey et son mari Lord Eleven Wind ont choisi de faire leur dernier stand à Huachino. Mais malgré leur vaillante défense, ils ne faisaient pas le poids face aux forces combinées de l'armée de Eight Deer. La ville a été envahie et Six Monkey et Eleven Wind ont été capturés.

Lord Eight Deer n'était pas d'humeur à être miséricordieux. Huachino a été réduit en cendres et ses ruines n'ont plus jamais été habitées. Lors d'un festival public macabre, Lady Six Monkey a été emmenée sur la place principale et sacrifiée aux dieux, le même sort qu'elle avait accordé à ses ennemis de nombreuses années auparavant. En tant qu'ennemi principal de Eight Deer, son exécution a été mise à l'honneur dans les célébrations de la victoire, et son mari a été tué peu de temps après.

Reconstruction moderne de Lady Six Monkey, en insignes royaux.

Dans la foulée, le fils aîné de Six Monkey, le garçon de huit ans Four Wind, a été ramené à Tilantongo en tant qu'otage honoré. Le garçon a été élevé sous l'œil vigilant de Eight Deer et a été contraint de servir d'aide de camp lors de campagnes ultérieures. Le plus jeune fils de Lady Six Monkey, maintenant âgé de cinq ans, a été installé comme souverain fantoche à Jaltepec.

Eight Deer est devenu le dirigeant le plus puissant que La Mixteca ait jamais vu. Le rêve de Six Monkey d'un puissant royaume pan-mixtèque était devenu réalité… mais il était dirigé par la famille royale de Tilantongo, pas celle de Jaltepec.

L'histoire de Lady Six Monkey était terminée, mais il y avait un peu d'épilogue. En 1115, son jeune fils Four Wind était devenu majeur. Il n'a jamais oublié le meurtre de sa famille par Eight Deer et a comploté pour venger sa mère en secret. Il a finalement levé sa propre armée, a vaincu huit cerfs au combat et a sacrifié le grand seigneur de guerre aux dieux. Quelques années plus tard, Four Wind épousa l'une des filles de Eight Deer, unissant enfin les lignées royales de Jaltepec, Tilantongo et Huachino.

Lady Six Monkey était une souveraine remarquable d'un âge dangereux. Même si elle est finalement tombée dans la défaite, ses actions ont marqué des tournants clairs dans l'histoire mixtèque. En conséquence, pendant plus de 400 ans, Six Monkey a été souvenu- elle était vénérée en tant que figure historique et occupait une position élevée dans la conscience historique mixtèque. Les histoires de l'ascension fulgurante au pouvoir de Six Monkey, et des affrontements ultérieurs avec Eight Deer, sont restées parmi les histoires les plus populaires du canon historique des Mixtèques, fournissant des leçons et une inspiration à travers les générations.


Notre histoire

Walmart tel que nous le connaissons aujourd'hui a évolué à partir des objectifs de Sam Walton pour une grande valeur et un excellent service client. "Monsieur. Sam », comme on l'appelait, croyait au leadership par le service. Cette conviction qu'un véritable leadership dépend d'un service volontaire était le principe sur lequel Walmart a été construit et a guidé les décisions que l'entreprise a prises au cours des 50 dernières années. Une grande partie de l'histoire de Walmart est liée à l'histoire de Sam Walton lui-même, et une grande partie de notre avenir sera enracinée dans les principes de M. Sam.

La route de Walmart

Sam Walton est né en 1918 à Kingfisher, Oklahoma. En 1942, à l'âge de 24 ans, il s'engage dans l'armée. Il a épousé Helen Robson en 1943. À la fin de son service militaire en 1945, Sam et Helen ont déménagé dans l'Iowa, puis à Newport, dans l'Arkansas. Pendant ce temps, Sam a acquis une première expérience dans le commerce de détail et a finalement exploité son propre magasin de variétés.

En 1950, les Walton quittèrent Newport pour Bentonville, où Sam ouvrit Walton's 5&10 sur la place du centre-ville. Ils ont choisi Bentonville parce qu'Helen voulait vivre dans une petite ville et que Sam pouvait profiter des différentes saisons de chasse que la vie au coin de quatre États avait à offrir.

Inspiré par le succès précoce de son magasin à dix cents et déterminé à offrir encore plus d'opportunités et de valeur à ses clients, Sam a ouvert le premier Walmart en 1962 à l'âge de 44 ans à Rogers, Arkansas.

Changer le visage du commerce de détail

Les concurrents de Sam pensaient que son idée qu'une entreprise prospère pouvait être bâtie en offrant des prix plus bas et un excellent service ne fonctionnerait jamais. Il s'est avéré que le succès de l'entreprise a même dépassé les attentes de Sam. La société est devenue publique en 1970, et le produit a financé une expansion régulière de l'entreprise. Sam a attribué la croissance rapide de Walmart non seulement aux faibles coûts qui ont attiré ses clients, mais aussi à ses associés. Il comptait sur eux pour offrir aux clients une expérience de magasinage exceptionnelle qui les inciterait à revenir. Sam a partagé sa vision de l'entreprise avec ses associés d'une manière presque inédite dans l'industrie. Il en a fait des partenaires du succès de l'entreprise et croyait fermement que ce partenariat était ce qui faisait la grandeur de Walmart.

Au fur et à mesure que les magasins grandissaient, les aspirations de Sam grandissaient aussi. En plus d'apporter de nouvelles approches et technologies au commerce de détail, il a également expérimenté de nouveaux formats de magasins, notamment le Sam's Club et le Walmart Supercenter, et a même pris la décision d'implanter Walmart au Mexique. L'intrépidité de Sam en proposant des prix plus bas et en apportant la valeur de Walmart aux clients aux États-Unis et au-delà a établi une norme pour l'entreprise qui vit encore aujourd'hui. Son engagement ferme envers le service et les valeurs qui aident les individus, les entreprises et le pays à réussir lui ont valu la Médaille présidentielle de la liberté, décernée par le président George H. W. Bush en 1992.

C'est lors des remarques d'acceptation de Sam qu'il a expliqué ce qui allait devenir l'objectif officiel de l'entreprise Walmart.

Aujourd'hui, « économiser de l'argent aux gens pour qu'ils puissent mieux vivre » est le moteur de tout ce que nous faisons.

10 règles pour bâtir une meilleure entreprise

Sam Walton pensait que gérer une entreprise prospère se résumait à 10 règles simples et ils ont aidé Walmart à devenir le leader mondial qu'il est aujourd'hui. Nous continuons à les appliquer à chaque partie de notre entreprise. Lisez ses 10 règles pour bâtir une meilleure entreprise »

L'héritage de M. Sam

Sam Walton est décédé en 1992, peu de temps après avoir reçu la Médaille de la liberté, mais son héritage perdure. À ce jour, Walmart demeure un chef de file dans le secteur de la vente au détail. Nous nous engageons non seulement à développer l'entreprise pour mieux servir nos clients, mais aussi à améliorer les communautés que nous servons grâce à nos efforts pour améliorer constamment ce que nous faisons et comment nous le faisons, et grâce aux impacts que nous sommes en mesure d'obtenir grâce à la Fondation Walmart. Par ce dévouement quotidien envers notre entreprise et nos clients, nous honorons M. Sam.

Chronologie

L'histoire de Walmart ne se limite pas aux magasins que nous avons construits, aux partenariats que nous avons établis et aux clients que nous avons servis. Une grande partie de notre histoire est dans les détails. Découvrez comment Walmart a commencé, comment nous avons grandi et comment notre leadership a changé le secteur de la vente au détail.


La dame qui vit au bord de la mer

IL N'Y A PAS LONGTEMPS, le journaliste de NBC Sander Vanocur s'est rendu à San Diego. Cet écrivain a invité Vanocur et sa femme à dîner à l'hôtel Del Coronado. Au moment où le repas était servi, il a été bipé pour un appel interurbain. Il revint quelques minutes plus tard en gloussant. L'appel, a-t-il dit, avait été relayé depuis son hôtel et provenait d'un ami à Washington, D.C. L'ami, un architecte, avait téléphoné longuement pour dire que lui, Vanocur, devait absolument se rendre à Del Coronado. « Si vous ne le faites pas », a déclaré l'ami, « vous manquerez l'une des meilleures expériences de votre vie. »

Le nombre de personnes qui, au cours des 77 dernières années, ont visité et admiré ce grand hôtel de villégiature est incalculable. Des princes et des politiciens ont séjourné ici, des magnats et des stars de cinéma, des présidents, des jeunes mariés, des dames à la retraite et des congressistes qui aiment s'amuser ont tous eu leurs propres souvenirs de la Dame au bord de la mer.

Car il y a quelque chose de distinctement féminin à propos de l'Hôtel del Coronado. Dit le propriétaire actuel Larry Lawrence, "C'est comme avoir une histoire d'amour avec une belle femme. Parfois tard dans la nuit, après une dure journée, je me contente d'errer dans les couloirs. J'ai l'impression d'avoir un rendez-vous avec ma meilleure fille.

Mais cette grande dame, cet exemple presque exquis de l'architecture normande pure, n'a pas été construite parce que San Diego avait besoin d'un hôtel. Il n'a pas été construit parce qu'en 1888, les touristes réclamaient un endroit pour rester. Pas du tout. C'était la plus grande, la plus chic et la plus criarde enseigne immobilière jamais conçue. Non seulement cela, en tant qu'hôtel, c'était et c'est une œuvre d'art. En tant que promotion immobilière, elle n'a connu qu'un succès partiel.

Au milieu des années 1880, comme Richard F. Pourade l'a si bien documenté dans les années de gloire, la Californie du Sud connaissait son premier grand boom immobilier. Des aménagements fonciers surgissaient au milieu du sable et des armoises, agités par le nouveau chemin de fer transcontinental et les rumeurs d'autres chargements.

À cette époque, si vous vouliez vendre un terrain – en particulier un terrain californien aride et poussiéreux – vous construisiez un hôtel. Pourquoi? Eh bien, vous pourriez rédiger un prospectus qui parlait avec enthousiasme des températures douces et des oranges dans la cour avant – et vous pourriez contourner soigneusement la disponibilité de l'eau. Mais quand vous en êtes venu à l'ancienne vente difficile, vous deviez donner à ce prospect de l'Est ou du Midwest quelque chose dans lequel il pouvait mordre à pleines dents. Quoi de mieux qu'un hôtel ?

Les hôtels, dans les années innocentes, étaient synonymes de respectabilité. Souvent, la stature d'une ville se mesurait à la taille et à l'opulence de son principal hôtel. Ainsi, les promoteurs immobiliers californiens ont construit – ou promis de construire – des hôtels au milieu des prairies désertes. Des hôtels ont été construits à Lakeside, Del Mar, National City, San Diego. D'autres ont été promis pour des développements aussi romantiques que Oneonta by the Sea (qui deviendra plus tard San Ysidro). Et les brochures immobilières diraient des chambres bien aménagées. Eau courante à chaque étage. 35 bains et quatre téléphones.”

En 1885, San Diego était levain et bouillonnant, convaincu de la grandeur future. La population est passée de 2 400 à environ 10 000 en un an. Dans cette atmosphère vineuse sont venus deux des constructeurs d'hôtels les plus improbables que l'on puisse imaginer. Il s'agissait d'Elisha S. Babcock, cadre à la retraite des chemins de fer d'Evansville, dans l'Indiana, et de H. L. Story, de la Story and Clark Piano Company de Chicago.

Comment les deux s'étaient rencontrés et, en fait, à quel point ils se connaissaient, nous ne le savons pas. Nous savons qu'ils se sont rendus dans la péninsule stérile de Coronado (alors sans nom) pour chasser les lapins jack. Pendant qu'il était là-bas, Babcock s'est enthousiasmé par les possibilités de transformer la région en une promotion foncière massive. En tant qu'homme de chemin de fer, il savait quelque chose sur les ventes de terres occidentales. Après tout, les lignes transcontinentales vous proposaient de vous transporter de Chicago à Los Angeles pour aussi peu que 990 ! Ils n'avaient pas seulement leurs propres terres à vendre, ils voulaient aider à peupler l'Ouest le plus rapidement possible.

Le 19 décembre 1885, Babcock, Story et Jacob Gruendike, président de la First National Bank de San Diego, ont acheté la totalité de Coronado et de l'île du Nord pour 110 000 $.

Au début de 1886, Rand McNally a publié un prospectus de 24 pages ou une annonce immobilière, si vous voulez, intitulé « Coronado Beach ». San Diego, Californie.” La première page se lit comme suit : “La Coronado Beach Company a été constituée avec un capital d'un million de dollars et avec les filiales suivantes.”

Coronado Beach and Water Company 500 000,00 $
Compagnie de ferry de San Diego et Coronado 100 000,00 $
Compagnie de chemin de fer Coronado 24 000,00 $

Parmi les administrateurs figuraient Babcock, président, Story, vice-président et Jacob Gruendike. Trois hommes de l'Indiana, Josephus Collett, Heber Ingle et John Inglehart, étaient également impliqués dans l'entreprise. Inglehart, un meunier, est devenu plus tard célèbre grâce au développement de la farine de Swansdown.

Le prospectus, qui a sans aucun doute été rédigé ou supervisé par Babcock, est un classique parmi les premières promotions immobilières. La préface dit qu'en partie, nous avons cependant fait beaucoup - en fait, nous n'avons rien laissé de côté - préparatoire à l'offre de la plage de Coronado à l'esthétique (sic) comme un Elysium, le plus pratique et le moins critique comme maison. , aux invalides comme sanatorium, ou aux à la mode comme station balnéaire d'une beauté incomparable.”

Mais c'est lorsqu'il a décrit son grand hôtel que Babcock a tout mis en œuvre. Encore une fois, citant en partie la brochure :

“Pour un grand nombre de personnes, le mot HTEL a un double sens. Il signifie leur maison, ainsi qu'un lieu de repas et d'hébergement temporaires. À l'intérieur de l'hôtel Del Coronado, le client est à la fois satisfait et ravi de la perfection de tous les rendez-vous. Vous vous demandez si vous êtes dans un palais des fées ou un hôtel du 19ème siècle. Les doux tapis persans, les tapisseries orientales, le design antique des meubles, les bains luxueux, l'odeur des fleurs d'oranger et de grenade, tout vous séduit et vous rejoignez la foule des fidèles de Coronado the Lovely….A proximité de l'hôtel est le court de tennis sur gazon, et lorsque les invités, costumés comme les chevaliers errants d'autrefois apparaissent, vous pourriez vous imaginer transporté à la cour de Louis XIV.

Il y a plus, une description d'un menu de dîner typique qui comprendrait du maquereau, des éperlans, du barracuda - suivi de cailles, de chevreuil, de canard et de légumes frais cultivés chaque mois de l'année.

Tout cela alors que la seule activité à voir sur la péninsule était une équipe d'hommes brûlant des broussailles, Babcock avait fait sa vantardise. Maintenant, il devait être à la hauteur.

À la fin de 1886, Babcock fit venir l'architecte James Reid et son frère Merritt à San Diego. Il leur a donné des instructions pour construire un hôtel de villégiature qui serait, pour citer Reid, "le discours du monde occidental". Simultanément, Babcock a commencé à vendre des terres.

La première vente aux enchères de terres a eu lieu le 13 novembre 1886. Plus de six mille personnes ont traversé la baie, certaines en yole, d'autres en chaloupe et le reste en ferry de Babcock. Coronado. La première parcelle de terrain est allée à un avocat de San Diego, le major Levi Chase. Les rapports indiquent qu'il a payé 1 600 $ et s'est vu offrir 2 000 $ le même jour. Les enchères se sont poursuivies, avec des ascensions en ballons, des offres d'eau gratuite pendant un an, des billets gratuits pour le ferry et le tramway. Les ventes sont passées de 100 000 $ à 400 000 $ par mois. Babcock était certain qu'il avait beaucoup de revenus pour terminer son grand hôtel. Il avait presque raison.

En 1938, pour aider à célébrer le 50e anniversaire de l'hôtel, Reid a écrit une monographie racontant le début du bâtiment. Il a écrit:

“Au moment où commence notre histoire, l'entreprise (ventes de terres Coronado) était suffisamment développée pour participer, en plein essor, au boom qui déferlait sur toute la Californie du Sud. M. Babcock, qui était resté en contact avec l'écrivain, demandait instamment une visite à Coronado et, en décembre, télégraphia très sérieusement de venir, peu importe la durée du séjour. « Juste ici », a déclaré M. Babcock, « nous devons construire une maison où les gens aimeront venir longtemps après notre départ – je n'ai pas le temps, tout dépend de vous. »

Reid a ajouté qu'un sténographe a été appelé et a donné cette description approximative :

“Elle serait construite autour d'une cour…un jardin d'arbres tropicaux, d'arbustes et de fleurs, avec d'agréables allées, des balcons devraient dominer cette cour de chaque étage. Depuis l'extrémité sud, le foyer devrait s'ouvrir sur la baie de Glorietta avec des vérandas pour le repos et la promenade. Au bord de l'océan, il devrait y avoir une tour de pavillon, et au nord le long de l'océan, une colonnade, en terrasses en herbe jusqu'à la plage. L'aile de la salle à manger doit faire saillie à un angle depuis le coin sud-est de la cour et être presque détachée, pour donner toute sa valeur à la vue sur l'océan, la baie et la ville.

Construire un hôtel qui répondrait au rêve de Babcock a posé des problèmes majeurs à l'architecte du Midwest. Premièrement, San Diego n'avait aucune source de matériaux de construction pour répondre même partiellement à la demande. Ici, Heber Ingle de l'Indiana, un bûcheron à la retraite, est entré en scène. Ingle, Reid et Herman Shussler, un actionnaire minoritaire et un San Franciscain, se sont rencontrés à San Francisco et ont conclu un contrat pour les droits exclusifs de tout le bois coupé par la Dolbeer and Carson Lumber Company, l'une des plus grandes de l'Ouest.

Car ce devait être un bâtiment construit en bois, en sapin de Douglas, en pin à sucre et en séquoia. Il y avait aussi de la brique et du béton. Reid a construit son propre four à briques, une usine de rabotage, une métallurgie et une usine de fer. Il y avait une bonne raison pour l'usine de rabotage, car le bois du nord de la Californie était brut et vert. Il devait être terminé et guéri à San Diego.

En mars 1887, Mme Babcock tourna la première pelletée de terre.

Il y avait une autre pénurie à San Diego, même à l'époque du boom de 1887. C'était une pénurie de menuisiers qualifiés. Alors Reid s'est tourné vers la main-d'œuvre non qualifiée. Il a dit qu'il n'était pas difficile d'obtenir une bonne main-d'œuvre non qualifiée, du seul type qui existe, en s'adressant aux sept compagnies chinoises de San Francisco. On en employait à la fois autant qu'on pouvait travailler. Un autre paragraphe a souligné les sentiments de boom de l'époque :

Conscient de la difficulté d'obtenir des ouvriers qualifiés, là où tout le monde était riche - ou le serait demain -, les fondations ont été commencées le long du front nord, car plus simples dans la construction, progressant vers le sud.

Reid espérait qu'il pourrait former son travail de coolie au fur et à mesure, mais se plaignait de son manque de contremaîtres compétents.

Malgré les problèmes, il ne fait aucun doute que Reid a construit un chef-d'œuvre. La salle de la Couronne était sa fierté particulière. Le plafond est en pin à sucre, assemblé avec des chevilles et de la colle, sans clou. La forme était censée être celle d'une couronne de roi, sauf qu'en raison de la longueur de la pièce, tout roi qui la porterait devrait avoir une tête très étroite. Lors de l'ouverture de la salle de la Couronne, le 19 février 1888, un journaliste de L'Union de San Diego a écrit: “Cette salle vaste et élégante, avec sa richesse de rendez-vous, est un spectacle rare, surtout sous les brillantes lumières incandescentes qui l'éclairent. Les sols polis, sur lesquels glisse sans bruit une armée de serviteurs entraînés, les hauts plafonds marquetés, le linge enneigé et le scintillement de l'argenterie et de la verrerie se combinent pour en faire un tableau des plus charmants. La pièce a peut-être son égal, mais elle n'est certainement surpassée nulle part.

Pendant la construction, Reid était également très préoccupé par l'eau et les risques d'incendie. Babcock avait formé la Coronado Beach Water Company, amenant l'eau des puits de la vieille ville au moyen de pipelines sous la baie de San Diego. Reid, cependant, était un homme prudent. Il a installé deux citernes géantes dans le sous-sol de l'hôtel, avec des murs en béton de plus d'un pied d'épaisseur. Ils devaient stocker l'eau de pluie, un plan qui n'a jamais abouti. Il y a des rumeurs selon lesquelles ils ont été utilisés pour stocker une variété de boissons alcoolisées pendant la prohibition. Et il y a d'autres rumeurs selon lesquelles au milieu de la nuit, un camion s'est arrêté à l'hôtel et un équipage a chargé de telles boissons à bord avec des instructions pour se rendre au manoir Spreckels. Mais alors, l'Hôtel del Coronado a fait l'objet de nombreuses rumeurs au fil des ans.

Reid a également installé des gicleurs à écoulement par gravité, avec des réservoirs à l'étage supérieur. Il y avait des chariots de pompiers à deux roues, dont beaucoup sont encore en état de marche. En 1916, les gicleurs à écoulement gravitaire ont été remplacés par 12 000 gicleurs à pression Grinnell, donnant à l'hôtel encore aujourd'hui l'un des taux d'assurance incendie les plus bas du pays. Ils ajoutent un autre léger désagrément. Le directeur résident Carleton Lichty dit qu'à presque chaque congrès, un joyeux congressiste décidera de savoir si les arroseurs fonctionnent vraiment. Alors, il allume un journal, le tient près d'un arroseur et obtient un bain douche gratuit.

Reid a ajouté quelques autres innovations. Il a installé une fournaise au mazout, l'une des premières au monde. Les sociétés pétrolières naissantes de la région de Los Angeles ont construit des pétroliers spéciaux pour transporter du carburant à Coronado.

Del Coronado a été le premier hôtel au monde à disposer d'un éclairage électrique partout. Mais Reid, le Midwester, était un homme pour cuivrer ses paris. Le câblage électrique passait à l'intérieur des conduites de gaz, donc si l'électricité de dernière génération ne fonctionnait pas, ils pouvaient toujours acheminer le gaz vers les chambres. Cela a fonctionné si bien que certains des câbles d'origine n'ont été retirés qu'au printemps 1965. La centrale électrique à vapeur a alimenté toute la ville de Coronado en électricité jusqu'au milieu des années 20. Thomas Edison a inspecté l'installation finale, en tant qu'invité du nouvel hôtel.

En février 1888, l'hôtel a ouvert ses portes et 1 440 personnes ont voyagé de San Diego juste pour voir le grand hôtel - même s'il a fallu deux ans avant que toute la structure ne soit terminée.

Déjà, des réservations avaient été faites par les riches voyageurs du jour. L'Union de San Diego a signalé qu'avant même l'ouverture :

“Une suite de neuf chambres a été préparée pour être occupée par Nelson Morris, le grand roi du bétail, et Don A. Sweet, assistant du vice-président de l'Atcheson, Topeka et Santa Fe.”

Dans le numéro du 22 décembre du Leslie's Illustrated Newspaper, un correspondant identifié uniquement comme D.J.K. a parlé d'une visite à l'hôtel plus tôt cette année-là. Il a écrit avec enthousiasme sur Babcock et a ajouté :

« L'histoire d'Aladdin et de son magnifique palais, construit en une seule nuit, est plus proche de la réalité sur cette plage de Coronado que peut-être n'importe quel autre endroit sur terre connu de l'homme.

Quelques centaines de mots tout aussi complets plus tard, il compara la cour intérieure de l'hôtel aux jardins de Versailles.

Mais Babcock, qui courtisait la presse, et Story, qui ne le faisait pas, étaient en difficulté. Ils avaient bonne presse mais ils possédaient un éléphant blanc. En fait, Babcock n'avait pas assez d'argent pour finir l'hôtel. Le boom des années 80 avait éclaté. Vous ne pouviez pas donner un bien immobilier. Les gens quittaient San Diego en proportion exacte de la façon dont ils pouvaient trouver l'argent et les moyens de sortir de la ville.

Encore quelques mois et le château scintillant aurait pu devenir le panneau d'affichage le plus cher jamais construit, un point de repère fantomatique pour une promotion immobilière qui a échoué - à brûler jusqu'au sol sur une prairie vide - comme avec le majestueux Lakeside Hotel, ou à vivre à moitié vide jusqu'à l'arrivée de l'équipe de démolition - comme l'ont fait de nombreux autres premiers promoteurs.

La différence était un homme dont le nom résonne dans une grande partie de l'histoire de San Diego, John D. Spreckels. Spreckels était déjà impliqué dans les affaires de San Diego et il devait évidemment aimer le style de Babcock. Les deux se sont impliqués dans un système de tramway coûteux à San Diego. Babcock a incité Spreckels à s'intéresser à une raffinerie de sel à South Bay. Spreckels a prêté 100 000 $ à Babcock pour terminer l'hôtel, argent qui n'a jamais été remboursé.

Les historiens de l'époque étaient charitables de ce qui se passait. Ils relatent les efforts de Babcock pour empêcher Coronado de faire partie de la ville de San Diego. Ils racontent les nombreuses fois où Mme Babcock est apparue en tant que leader lors d'événements caritatifs et de Babcock lui-même menant la meute lors des chasses au lapin du dimanche matin. Mais les faits marquants sont qu'en juillet 1889, Spreckels a racheté la participation de Story dans l'hôtel pour 511 050 $.

En 1890, Babcock vendit sa participation dans la Coronado Water Company à une entreprise anglaise, puis passa de nombreux mois à se défendre contre les San Diego indignés qui en voulaient à cette intrusion étrangère. En 1893, Spreckels a repris la San Diego Street Car Company et un an plus tard, le millionnaire du sucre possédait complètement Del Coronado. Quel argent a changé de mains, le cas échéant, n'est pas facilement connu.

La littérature hôtelière de l'époque indiquait Spreckels comme propriétaire, Elisha Babcock comme directeur.

Même cela allait changer. Au début des années 1900, le gérant est représenté sous le nom de John J. Herman, le propriétaire sous le nom de Spreckels.

Une autre des rumeurs au sujet de la Lady by the Sea est que Spreckels et Babcock se sont brouillés – que le millionnaire du sucre a commencé à se méfier du promoteur pointu qu'il avait admiré. Encore une fois, ce n'est qu'une rumeur. Il semble raisonnable de supposer que le dynamique Babcock, voyant s'échapper le grand rêve de sa vie, n'a pas facilement accepté le rôle de deuxième place dans son hôtel de rêve. Nous savons seulement qu'il a quitté l'hôtel, plus tard pour pratiquer le droit. Pendant un instant étincelant, il avait été millionnaire. Mais il a tenu parole et a tout mis dans le grand hôtel.

L'hôtel del Coronado est resté avec la famille Spreckels jusqu'au 1er avril 1948.

Les grands et les presque grands et les touristes de tous les jours ont commencé à affluer vers le grand hôtel. Des wagons de chemin de fer privés ont glissé en douceur sur le Silver Strand pour déposer les financiers et leurs familles, tandis que les visiteurs de tout le sud de la Californie profitaient des logements plus simples de Tent City. Cinq présidents ont séjourné au Del, à commencer par Benjamin Harrison en 1891 et dont McKinley, Taft, Wilson et Franklin D. Roosevelt.

Au tournant du siècle, l'hôtel était littéralement la plus grande industrie de San Diego.

Le tourisme, au tournant du siècle, était quelque chose de plus que la simple visite de nouveaux endroits. Les voyageurs, en particulier les riches, l'ont fait pour leur santé, croyant que l'air salin et les brises douces guériraient l'asthme, la goutte et d'autres troubles médicaux mineurs. Et l'hôtel n'a pas tardé à s'emparer de ces croyances. En plus de la publicité pour le climat salubre de San Diego, la direction proposait une variété de formes d'exercice douces et vigoureuses, et en particulier de l'eau minérale en bouteille. Peu importait que l'eau salubre provienne réellement des puits de la vieille ville, un chimiste certifiait qu'elle contenait réellement une variété de produits chimiques censés être bénéfiques pour l'homme. L'eau était dure même alors.

Pour aider les clients à se remettre en forme, des courts de tennis ont été construits, les premiers étant de l'autre côté de la rue. Plus tard, lorsque l'action de la marée s'est développée du côté de la mer, les tribunaux actuels ont été ajoutés. Il y avait un plongeon d'eau salée et au début du siècle, la piscine olympique actuelle a été construite, l'une des dernières piscines d'eau salée de la côte ouest.

Il y avait d'autres formes d'exercice et de diversion. Le Yacht Club a été achevé peu de temps après la structure principale et il y avait de la voile, du canotage et de la pêche hauturière. Au début des années 1900, un groupe d'officiers fringants de la Marine avait organisé une équipe de polo. Les plus sédentaires pouvaient visiter la ferme d'autruches et acheter un panache souvenir ou se promener dans le "jardin de thé japonais".

Mais la partie la plus charmante des activités physiques de style victorien était peut-être les chasses régulières au lapin. Les invités s'habilleraient dans une variété de tenues de chasse anglaises ou de tenues de cow-boy pour aller galoper sur les dunes de sable et chasser les lapins jack.

Dans les années vingt, deux choses se sont produites pour aider à répandre la renommée de l'hôtel déjà populaire. Le prince de Galles a assisté à un bal à l'hôtel, provoquant une vague sociale majeure dans un San Diego peu sophistiqué. Un éclairage secondaire intéressant est que Mme Wally Simpson, pour laquelle il devait abandonner son trône des années plus tard, a également assisté au bal.

Au même moment, un jeune Hollywood insouciant découvre Del Coronado. Pour les stars du cinéma muet, l'Hôtel Del était l'endroit où aller. Tom Mix, Charley Chaplin, Ramon Navarro et bien d'autres ont fait le pèlerinage pour se rendre au Casino Caliente, où une adolescente Rita Hayworth a dansé avec son père. Cette affection des et pour les personnalités du théâtre n'est pas terminée. Chaque week-end, il n'est pas rare de voir une star de cinéma ou de télévision au bord de la piscine ou se promener dans le hall.

Au moins deux longs métrages ont utilisé l'hôtel comme toile de fond. En 1935, Johnny Downs de Coronado a joué dans la comédie musicale "Coronado" et en 1958, Billy Wilder a choisi l'hôtel comme cadre pour "Some Like It Hot". Les anciens d'Hollywood se souviennent que l'hôtel était souvent utilisé pour les comédies muettes et les tournages en extérieur.

Dans la période de 1948 à 1960, la grande dame a commencé à devenir minable. L'architecture de base reste superbe, mais l'intérieur manque de soin. Le mobilier était une combinaison d'osier affaissé, de sureffectif de 1920, de chrome de 1930 et de Grand Rapids de 1950. Un air de négligence légèrement moisi flottait dans les chambres supérieures.

Puis, en 1960, l'Hôtel del Coronado a connu son deuxième grand rajeunissement, d'un autre millionnaire, John Alessio. Au total, Alessio a dépensé quelque deux millions de dollars pour redécorer et rénover. La plupart de ces éléments sont allés à l'intérieur, avec du papier peint spécial, des tapis tissés sur commande, un hall d'accueil soigné, de nouvelles salles à manger privées et un nouveau bar somptueux. Un grand scénographe hollywoodien, Al Goodman, a supervisé le travail en s'attaquant au problème comme il le ferait pour un décor de scène. Le résultat est un retour au style normand de base que Reid avait conçu, sans sacrifier le confort.

Le propriétaire actuel, Larry Lawrence, qui a acquis l'hôtel en octobre 1963, a continué à nettoyer et à rénover, avec deux peintres à temps plein occupés 8 heures par jour, 40 heures par semaine.

Nous nous risquons à deviner que si Elisha Babcock pourrait revenir à l'hôtel del Coronado aujourd'hui, il pense que son "palais des fées" était une vraie réalité.

Le texte de l'annonce Hotel del Coronado est le suivant :

Hôtel Del Coronado
Coronado, comté de San Diego, Californie

Un bâtiment aussi remarquable pour le confort intérieur que pour la taille et l'élégance.

Cette magnifique structure d'une magnificence orientale se dresse sur la partie sud-est d'une magnifique mesa, surplombant l'océan. La conception est une combinaison d'architecture classique ancienne, si modernisée et modifiée qu'elle participe aux excellences des différentes écoles qu'elle représente. L'ensemble a été si bien harmonisé qu'il produit une structure remarquable par sa taille, sa symétrie et sa grandeur. Il a trois, quatre et cinq étages et fait l'admiration de tous ceux qui ont la chance de le visiter.

L'Hôtel del Coronado est aussi célèbre pour le confort physique et le plaisir qu'il procure, comme pour sa taille immense, sa belle situation et son cadre charmant. Tout est pourvu que le cœur puisse souhaiter, tant en ce qui concerne l'alimentation, les loisirs et l'exercice.

Le bâtiment est regroupé autour d'une cour quadrangulaire de 150 par 250 pieds, qui est d'une beauté exquise et déjà connue pour la variété de ses arbustes et plantes tropicaux et subtropicaux. On dit qu'elle est inégalée en Europe ou en Amérique. Chacune de ses quatre façades est une très belle façade, et celle qui fait face à l'océan est recouverte de verre. Le terrain devant lui est en terrasse jusqu'à la plage même, où les vagues du doux Pacifique franchissent parfois leurs limites pour voler un baiser à l'herbe verte brillante qui borde les jupes de la Terre Mère.

Tous ceux qui ont visité Coronado sont bruyants dans ses louanges et semblent incapables de trouver un langage suffisamment fort pour exprimer leur grande admiration pour les nombreux charmes de cette localité, la magnificence de son magnifique hôtel et la quantité de confort et de plaisir variés fournis pour les invités. En tant que véritable sanatorium et lieu de villégiature agréable toute l'année, Coronado est considéré comme sans égal. L'atmosphère est douce, sèche et aussi pure que celle du paradis primitif. La température atteint rarement les 80 o et en raison de la sécheresse du climat, elle est tout aussi agréable ici que 60 o où il fait humide. La différence de température d'été et d'hiver est relativement faible - si petite en effet, que les vêtements en laine sont confortables toute l'année, et les couvertures sont toujours utilisées la nuit. D'avril à octobre, il pleut rarement et pendant les autres mois, il y a quelques mois une vingtaine de jours de pluie, ou plutôt de nuits, car la pluie tombe surtout la nuit. Ici, on peut dire que toute l'année est presque un été continu, car les fleurs et les fruits continuent de pousser simultanément presque toute l'année et la végétation, à la fois des climats tempérés et semi-tropicaux, pousse ici de manière luxuriante. L'alternance quotidienne et régulière des vents est ici un grand préventif de la maladie et du rhume des foins que l'affection tant redoutée et insidieuse, ne peut exister ici. Ce climat est spécifique à la fois pour le rhume des foins, l'asthme et d'autres affections des organes respiratoires. La découverte, il y a environ un an, de sources inépuisables d'eau minérale pure et saine sur la propriété de l'entreprise, a été très heureuse car elle est d'usage général parmi les invités, et s'est avérée d'une grande valeur, car l'eau a des propriétés remarquables. propriétés curatives, en particulier dans les affections des reins et de la vessie. Des centaines de personnes ont été guéries de troubles, qui avaient longtemps résisté aux traitements médicaux, en utilisant l'eau naturelle Coronado simplement comme boisson. Cette disposition de la nature en fournissant si généreusement à ces sources un volume infini d'eau pure et saine, fait de Coronado un sanatorium sans égal, ainsi qu'une retraite délicieuse, où la vie est un plaisir continuel.

Nombre et superficie de certaines des pièces principales.

Nombre de chambres, 750.
Salle à manger pouvant accueillir 1000 personnes.
30 tables de billard – quatre pour les dames.
Superficie, 7 1/2 acres.
Superficie de la salle de bal, 11 000 pieds carrés.
Superficie de la salle de petit-déjeuner, 4 860 pi.
2 500 lumières incandescentes
Quatre pistes de bowling de 85 pieds.

Pourtant, avec toute la splendeur magnifique, le cadre élégant et les autres excellences offertes dans cet endroit charmant, les tarifs ici sont aussi modérés que ceux de n'importe quel hôtel ordinaire, allant de 2,00 $ par jour et plus par mois transitoires à partir de 3,00 $ par jour et plus. , selon la chambre.

[Ce numéro électronique du Journal a été scanné et relu par le volontaire de la Société Cassius Zedaker.]


La Grande Exposition 1851

C'est le mari de la reine Victoria, Albert, qui est normalement considéré comme le moteur de la Grande Exposition de 1851, mais il semble que tout autant d'éloges pour l'organisation de cet événement remarquable devraient également être adressés à un certain Henry Cole.

À l'époque, le travail de jour d'Henry était celui d'assistant de tenue de dossiers au Public Records Office, mais il avait de nombreux autres intérêts, notamment la rédaction, l'édition et la publication de revues. Les principales passions d'Henry semblent avoir été l'industrie et les arts, et il les a combinés en tant que rédacteur en chef du Journal de conception. Le journal a encouragé les artistes à appliquer leurs conceptions à des articles de tous les jours qui pourraient ensuite être produits en série et vendus aux grands non lavés.

En 1846, dans son rôle de membre du conseil de la Society of Arts, Henry a été présenté au prince Albert. Il semble qu'Henry et le prince s'entendaient bien et peu de temps après, la société reçut une charte royale et changea son nom en Société royale pour l'encouragement des arts, des manufactures et du commerce.

Avec sa raison d'être désormais clairement définie, la société a organisé plusieurs expositions relativement petites pour promouvoir leur cause. Sans aucun doute impressionné par l'échelle beaucoup plus grande de l'« Exposition industrielle » française de 1844, Henry a demandé le soutien du prince Albert pour organiser un événement similaire en Angleterre.

Au départ, il y avait peu d'intérêt pour le concept d'une exposition par le gouvernement de l'époque sans se laisser décourager par cette Henry et Albert ont continué à développer leur idée. Ils voulaient que ce soit pour All Nations, la plus grande collection d'art de l'industrie, "à des fins d'exposition de compétition et d'encouragement", et surtout qu'il s'autofinance.

Sous la pression croissante du public, le gouvernement a mis en place à contrecœur une commission royale pour enquêter sur l'idée. Le pessimisme semble avoir été rapidement remplacé par l'enthousiasme lorsque quelqu'un a expliqué aux "pouvoirs en place" le concept d'un événement autofinancé. Cela maintenant compris, la fierté nationale dictait que l'exposition devait être plus grande et meilleure que tout ce que ces Frenchies pouvaient organiser.

Un concours a été organisé pour concevoir un bâtiment qui serait non seulement assez grand, mais d'une grandeur suffisante pour abriter l'événement. La firme Fox and Henderson a finalement remporté le contrat, soumettant des plans basés sur une conception de Joseph Paxton. Le design de Paxton avait été adapté d'une véranda en verre et en fer qu'il avait initialement produite pour la Chatsworth House du duc de Devonshire.

La question d'un lieu approprié a été réglée lorsque le duc de Wellington a soutenu l'idée de Hyde Park dans le centre de Londres. La conception de l'impressionnant conservatoire de verre et de fer, ou Crystal Palace, comme on l'appellerait plus communément, a été modifiée pour accueillir les grands ormes du parc avant que la construction ne commence enfin.

Il a fallu environ 5 000 marins pour ériger la structure de 1 850 pieds (564 m) de long et 108 pieds (33 m) de haut. Mais les travaux furent achevés à temps et la Grande Exposition fut inaugurée par la reine Victoria le 1er mai 1851.

Les expositions comprenaient presque toutes les merveilles de l'ère victorienne, y compris la poterie, la porcelaine, la ferronnerie, les meubles, les parfums, les pianos, les armes à feu, les tissus, les marteaux à vapeur, les presses hydrauliques et même une ou deux maisons.

Bien que l'objectif initial de l'exposition universelle ait été de célébrer l'art dans l'industrie au profit de toutes les nations, dans la pratique, elle semble avoir été davantage transformée en une vitrine pour la fabrication britannique : plus de la moitié des 100 000 pièces exposées étaient de Grande-Bretagne ou de l'Empire britannique.

L'ouverture de la Grande Expédition en 1851 coïncidait avec la construction d'une autre grande innovation de la Révolution Industrielle. Visiter Londres venait juste de devenir possible pour les masses grâce aux nouvelles lignes de chemin de fer qui s'étaient étendues à travers le pays. Des sorties à l'église et au travail de tout le pays ont été organisées pour voir les « œuvres de l'industrie de toutes les nations » toutes logées dans le scintillant Crystal Palace de Paxton.

La reine Victoria ouvre la grande exposition au Crystal Palace à Hyde Park

La Grande Exposition de 1851 s'est déroulée de mai à octobre et pendant cette période, six millions de personnes ont franchi ces portes de cristal. L'événement s'est avéré être le plus réussi jamais organisé et est devenu l'un des points déterminants du XIXe siècle.

Non seulement l'événement s'est autofinancé, mais il a même généré un petit bénéfice. Assez en fait pour qu'Henry Cole réalise son rêve d'un complexe de musées sur un domaine de South Kensington qui abrite désormais les musées des sciences, d'histoire naturelle et Victoria and Albert, ainsi que l'Imperial College of Science, les Royal Colleges of Art, Musique et organistes sans oublier l'Albert Hall !

Et qu'est devenu le Crystal Palace lui-même ? La conception intelligente de Paxton a non seulement permis au bâtiment d'être rapidement érigé, mais aussi de le démonter. Et si peu de temps après l'exposition, toute la structure a été retirée du site de Hyde Park et reconstruite à Sydenham, alors un hameau endormi de la campagne du Kent, maintenant une partie multiethnique du sud-est de Londres.

L'avenir du palais de Paxton au sommet de Sydenham Hill n'était cependant pas heureux. Après avoir été utilisé à diverses fins dans les années qui ont suivi, le bâtiment a finalement été détruit par un incendie le 30 novembre 1936. Les flammes auraient illuminé le ciel nocturne et étaient visibles à des kilomètres.

Malheureusement, le bâtiment n'était pas suffisamment assuré pour couvrir le coût de sa reconstruction. Il reste très peu de preuves de cette merveille de l'ère victorienne, à l'exception des fondations et de la maçonnerie. Cependant, la mémoire du passé glorieux survit aujourd'hui, car ce hameau endormi de Kent a fini par faire partie du Grand Londres et les environs sont devenus connus sous le nom de Crystal Palace.


La dame n'est pas un clochard : les plus grandes courtisanes de l'histoire

Pendant la majeure partie de l'histoire enregistrée, les femmes n'avaient qu'une poignée d'options à leur disposition : elles pouvaient se marier (espérons-le avec des hommes riches), elles pouvaient enseigner, elles pouvaient rejoindre des couvents, ou elles pouvaient faire quelque chose d'un peu plus excitant et devenir des maîtresses pour les riches et célèbres. Ces huit sont parmi les dames de grande classe les plus connues de l'histoire.

1. PHRYNE (Quatre e siècle avant JC)

Enfant, elle s'appelait Mnesarete (grec pour « vertu »), mais parce qu'elle est née avec la peau jaunâtre, elle s'appelait Phryne (grec pour « crapaud »). Pourtant, Phryné est devenue la courtisane la plus réussie et la plus recherchée de la Grèce antique, commandant 100 fois le taux en vigueur. Soi-disant, elle était même le modèle de la sculpture appelée Aphrodite de Cnide, l'une des œuvres les plus célèbres de l'art grec.

Récompenses de luxure : Phryné est devenue incroyablement riche grâce à ses liaisons avec des hommes puissants à Athènes. Selon la légende, elle a même proposé de payer pour reconstruire les murs de la ville de Thèbes, qui avaient été détruits par Alexandre le Grand en 336 av. la courtisane. » Son offre fut déclinée.

Vers 340 avant JC, Phryné a été accusée d'avoir insulté les dieux en apparaissant nue lors d'une cérémonie religieuse. Lors de son procès, l'orateur Hypérides -son défenseur et aussi l'un de ses amants- a arraché la robe de Phrynéïsquos et l'a exposée au tribunal. Pourquoi? Il considérait cela comme une légitime défense. Elle était, après tout, la plus belle femme d'Athènes, et quelqu'un d'aussi magnifique devait être en bons termes avec Aphrodite, déesse de l'amour et de la beauté, quels que soient les codes de conduite qu'elle semblait avoir enfreints. Ça a marché. Les juges ont donné raison à Phryné.

2. THÉODORE (497-548)

Le père de Théodora est mort quand elle était jeune, alors sa mère a envoyé la fille travailler, d'abord comme actrice puis comme prostituée.

Théodora devint la maîtresse d'un homme politique nommé Hecebolus, puis attira l'attention de Justinien Ier, le neveu de l'empereur. Justinian était tellement amoureux de Theodora qu'il voulait l'épouser, mais la loi byzantine interdisait aux membres de la famille royale d'épouser de simples actrices (et des prostituées, vraisemblablement), alors son oncle a changé la loi et Justinian et Theodora sont devenus mari et femme.

Récompenses de luxure : Justinien monta sur le trône en 527 et, ensemble, lui et sa femme gouvernèrent Byzance (également connue sous le nom d'Empire romain d'Orient). Theodora s'est avérée être une politicienne douée - elle a aidé à créer une nouvelle constitution pour lutter contre la corruption, étendre les droits des femmes en cas de divorce, fermé des bordels et fondé des couvents pour les anciennes prostituées. Lorsqu'elle mourut vers l'âge de 50 ans, elle était impératrice de Byzance depuis plus de 20 ans. Les historiens la considèrent comme la femme la plus influente et la plus puissante de l'empire de 1 100 ans d'histoire.

3. VERONICA FRANCO (1546-91)

Telle mère, telle fille : Veronica Franco était la progéniture privilégiée de la courtisane vénitienne Paola Fracassa. Elle a étudié la littérature grecque et romaine et a appris à jouer du luth. Après avoir épousé et divorcé d'un médecin, Franco fréquenta des politiciens, des artistes, des philosophes et des poètes. Elle est devenue elle-même une poétesse accomplie et a célébré ses prouesses sexuelles en écrivant son livre Lettres familières (publié en 1580) était un recueil de 50 lettres écrites à ses amants, dont le roi Henri III de France et le peintre vénitien Jacopo Tintoretto.
Récompenses de luxure : Dans les années 1570, Franco a perdu la majeure partie de son argent à cause de voleurs, mais c'est sa sexualité manifeste qui l'a ruinée. En 1580, elle a été accusée d'immoralité et de sorcellerie par les tribunaux de l'Inquisition romaine. Elle a réussi à éviter la condamnation en prononçant un discours éloquent pour sa défense, puis un riche mécène nommé Domenico Nenier est venu à son secours. Elle n'a cependant jamais retrouvé sa gloire d'antan : Veronico Franco a vécu le reste de sa vie dans un quartier de Venise peuplé de prostituées démunies.

4. NELL GWYNNE (1650-87)

Eleanor &ldquoNell&rdquo Gwynne a eu une enfance troublée à Londres : son père a quitté la famille quand elle était jeune et sa mère s'est noyée dans un étang après une consommation excessive d'alcool. La jeune Nell vendait des oranges pour s'en sortir, mais à l'âge de 15 ans, elle a également commencé à travailler comme actrice. Le célèbre dramaturge John Dryden a écrit des rôles pour elle, et elle s'est avérée être un talent comique. Avec la gloire des hommes riches, Gwynne devint finalement une courtisane, cohabitant avec des membres de la noblesse anglaise, dont Charles Sackville, le sixième comte de Dorset et le roi Charles II.

Récompenses de luxure : L'homme principal de Gwynne était le roi Charles II, et elle était sa maîtresse exclusivement d'environ 1670 jusqu'à sa mort en 1685. Ils eurent deux fils et Charles lui construisit un manoir près du château de Windsor. Sur son lit de mort, Charles a supplié son frère, Jacques II, de "ne pas laisser la pauvre Nell mourir de faim".

5. PERLE DE CORA (1835-86)

Emma Crouch est née à Plymouth, en Angleterre, d'un musicien et coureur de jupons britannique qui a abandonné sa famille et s'est installé en Amérique. Vers l'âge de 20 ans, Emma a travaillé comme modiste, se livrant à la prostitution pour augmenter ses bas salaires. Pendant ce temps, elle rencontre Robert Bignell, propriétaire d'une salle de danse, et devient sa maîtresse. Il l'emmène à Paris, où elle s'éprend de l'atmosphère bohème du XIXe siècle. Lorsque Bignell est revenu en Angleterre, Emma est restée, a changé son nom en Cora Pearl et est devenue la courtisane la plus célèbre de la ville.

Récompenses de luxure : Cora Pearl avait une série d'amants haut placés, dont l'homme d'État français Duc de Morny, le demi-frère de Napoléon III, et le prince d'Orange, héritier du trône des Pays-Bas, qui lui offrit un collier de perles noires qui est devenu son ornement de signature.

Pearl était connue pour ses manières décadentes - elle avait autrefois des serveurs qui la portaient nue sur une assiette en argent dans un dîner chic, et elle se baignait parfois dans une baignoire de champagne devant ses invités. Mais une fusillade dans l'un de ses hôtels a conduit à son expulsion de France. Elle s'est retrouvée indigente, vivant dans une pension de famille, où elle est décédée à 51 ans d'un cancer de l'estomac. Dans ses mémoires, elle n'a laissé aucun regret : « Je suis loin de me poser en victime, ce serait ingrate de ma part. J'aurais dû économiser, mais économiser n'est pas facile dans un tourbillon d'excitation comme celui dans lequel j'ai vécu.

6. MADAME DE POMPADOUR (1721-1764)

Quand Jeanne-Antionette Poisson avait neuf ans, sa mère l'emmena voir une diseuse de bonne aventure, qui lui dit que la petite fille deviendrait la maîtresse d'un roi. Cela semblait peu probable pour la fille d'un financier français en disgrâce et d'une courtisane, mais Jeanne-Antionette a finalement réalisé la prophétie. En 1745, elle est invitée à un bal costumé au château de Versailles. Jeanne-Antionette habillée en bergère -Le roi Louis XV était habillé en arbre. En un mois, elle était sa maîtresse.

Récompenses de luxure : Louis donna à Jeanne-Antionette ses propres armoiries et le titre de « Marquise de Pompadour », ou Madame de Pompadour. Louis l'adorait et Madame de Pompadour dépensait des fortunes en pierres précieuses, en art et en porcelaine ornée. Elle est également devenue l'un des conseillers en politique étrangère de Louis&rsquo, et l'a même encouragé à combattre la guerre de Sept Ans avec l'Angleterre, qui s'est terminée par la défaite de la France. Le public la blâmait pour les ravages de la guerre, mais Louis lui restait fidèle. Elle mourut en 1764, toujours membre de la cour royale.

7. MATA HARI (1876-1917)

Au moment où Margaretha Geertruida Zelle MacLeod avait 18 ans, elle a épousé un officier de l'armée coloniale néerlandaise qui avait deux fois son âge et a déménagé avec lui aux Indes néerlandaises. Ils avaient deux enfants, mais leur mariage était sur les rochers dès le début - Margaretha aimait la compagnie des autres hommes et il aimait boire. Finalement, ils ont divorcé et avec peu d'argent et aucune compétence, Margaretha s'est tournée vers la danse et la prostitution pour joindre les deux bouts. En 1902, elle s'installe à Paris, où elle devient célèbre en tant que danseuse exotique. Deux ans plus tard, elle faisait sensation, affichant sa sexualité avec une danse d'origine indonésienne et un nouveau nom : Mata Hari.

Récompenses de luxure : Mata Hari est devenue la maîtresse du riche industriel Emile Etienne Guimet, et elle était célèbre pour un strip-tease de cabaret dans lequel elle ne portait qu'un soutien-gorge orné de bijoux, une coiffe et des brassards ornementaux. Mais elle avait toujours des liens avec les Pays-Bas, ce qui permettait une entrée gratuite en Allemagne. Et alors que les Allemands et les Français se retranchaient dans la Première Guerre mondiale, elle est devenue un objet de préoccupation pour l'armée française.

Personne n'a jamais prouvé que Mata Hari était (ou était) une espionne allemande. Selon certains chercheurs, elle a pris de l'argent pour espionner les Français parce qu'elle se noyait dans les dettes, mais n'a en fait jamais participé à aucun espionnage. D'autres prétendent qu'elle était un agent allemand avec le nom de code de H-21. Quelle que soit la vérité, elle a été arrêtée et exécutée par un peloton d'exécution en 1917 à l'âge de 41 ans. Les documents concernant son procès ont été scellés et ne seront ouverts qu'en 2017. Restez à l'écoute.

8. SHADY SADIE (1861-1944)

La chose la plus proche du Far West américain d'une célèbre courtisane est Joséphine &ldquoSadie&rdquo Marcus. À 18 ans, Joséphine s'enfuit de chez elle pour rejoindre une troupe de théâtre itinérant en tant que danseuse. Pendant sa tournée, elle a rencontré Tombstone, en Arizona, le shérif adjoint Johnny Behan.

Récompenses de luxure : Au début de la vingtaine, Sadie a rencontré le célèbre homme de loi et joueur Wyatt Earp, qui avait déjà une conjointe de fait nommée Mattie Blaylock. Mais Blaylock était accro au laudanum -un opiacé utilisé pour traiter les maux de tête- et Shady Sadie a gagné le cœur d'Earp&rsquos. Aucun acte de mariage n'existe, mais Sadie a adopté le nom d'Earp en 1882, et le couple a voyagé dans l'Ouest, jouant, cherchant de l'or et de l'argent, exploitant des saloons jusqu'en Alaska et organisant des courses de chevaux à San Diego.

Wyatt Earp est décédé en 1929, mais Shady Sadie a vécu jusqu'en 1944. Lorsqu'elle est décédée, elle a été incinérée et ses cendres ont été enterrées avec les restes de Wyatt à Colma, en Californie.

L'article ci-dessus a été réimprimé avec la permission de Listes de l'histoire du lecteur de salle de bain de l'oncle John. Depuis 1988, le Bathroom Reader Institute avait publié une série de livres populaires contenant des bribes irrésistibles d'anecdotes et de faits obscurs mais fascinants.

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Pourquoi le bandage des pieds a persisté en Chine pendant un millénaire

Au cours de la dernière année, j'ai travaillé avec la télévision britannique BBC pour réaliser une série documentaire sur l'histoire des femmes. Lors du dernier tournage, il y a eu un incident qui me hante. Il a eu lieu lors d'un segment sur les changements sociaux qui ont affecté les femmes chinoises à la fin du 13ème siècle.

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À chaque pas un lotus : des chaussures pour pieds liés

Les sœurs de Cendrillon : une histoire révisionniste du bandage des pieds

Ces changements peuvent être illustrés par la pratique du bandage des pieds féminin. Les premières preuves de cela proviennent de la tombe de Lady Huang Sheng, l'épouse d'un membre du clan impérial, décédé en 1243. Les archéologues ont découvert de minuscules pieds difformes qui avaient été enveloppés dans de la gaze et placés à l'intérieur de chaussures de forme spéciale "lotus". 8221 Pour l'une de mes pièces à la caméra, j'ai mis en équilibre une paire de chaussures de poupée brodées dans la paume de ma main, alors que je parlais de Lady Huang et des origines du bandage des pieds. Quand ce fut fini, je me tournai vers le conservateur du musée qui m'avait donné les chaussures et fit quelques remarques sur la bêtise d'utiliser des chaussures jouets. C'est à ce moment-là que j'ai appris que je tenais la vraie chose. Les chaussures miniatures “doll” avaient en fait été portées par un humain. Le choc de la découverte était comme être aspergé d'un seau d'eau glacée.

On dit que le bandage des pieds a été inspiré par une danseuse de cour du Xe siècle nommée Yao Niang qui lui a lié les pieds en forme de nouvelle lune. Elle a fasciné l'empereur Li Yu en dansant sur ses orteils à l'intérieur d'un lotus doré de six pieds festonné de rubans et de pierres précieuses. En plus de modifier la forme du pied, la pratique a également produit une sorte de démarche particulière qui reposait sur les muscles des cuisses et des fesses pour le soutien. Dès le début, le bandage des pieds était imprégné de connotations érotiques. Peu à peu, d'autres dames de la cour avec de l'argent, du temps et un vide à combler se sont mis au bandage des pieds, ce qui en fait un symbole de statut social parmi l'élite.

Un petit pied en Chine, pas différent d'une taille minuscule dans l'Angleterre victorienne, représentait le summum du raffinement féminin. Pour les familles avec des filles à marier, la taille du pied s'est traduite par sa propre forme de monnaie et un moyen d'atteindre une mobilité ascendante.La mariée la plus désirable possédait un pied de trois pouces, connu sous le nom de "lotus doré". Les perspectives de mariage pour une telle fille étaient en effet sombres.

Lui Shui Ying (à droite) a eu les pieds bandés dans les années 1930, après que la coutume soit tombée en désuétude. (Jo Farrell) L'auteur détient une paire de minuscules "chaussures lotus" communes avant que la pratique ne soit interdite. (Andrew Lichtenstein) La photographe Jo Farrell a entrepris de documenter certaines des dernières femmes vivantes de la Chine rurale aux pieds bandés pour sa série « Living History ». Parmi elles : Zhang Yun Ying, 88 ans. (Jo Farrell) "Au cours de la dernière année seulement, trois des femmes que j'ai documentées sont décédées", a noté Farrell sur une page Kickstarter qu'elle a publiée l'année dernière pour collecter des fonds pour son projet. (Jo Farrell) "Je pense qu'il est maintenant impératif de se concentrer sur l'enregistrement de leur vie avant qu'il ne soit trop tard", a écrit Farrell. Ping Yao Lady (ci-dessus) a été photographiée à l'âge de 107 ans. ( Jo Farrell) Le but de son projet, dit Farrell, "est de capturer et de célébrer un morceau d'histoire qui est actuellement rarement montré et qui sera bientôt perdu à jamais". (Ci-dessus: Zhang Yun Ying, 88.) (Jo Farrell) Farrell a travaillé avec un traducteur local pour amener les femmes (ci-dessus : Zhang Yun Ying et Ping Yao Lady) à raconter leurs histoires. (Jo Farrell) Les femmes sur les photos de Farrell sont des "fermières paysannes travaillant sur la terre dans les zones rurales loin de la vie citadine représentée si souvent dans les universités sur la liaison à pied", écrit-elle. (Jo Farrell) Tournant une série documentaire sur l'histoire des femmes, Foreman a d'abord cru qu'elle tenait des chaussures de poupée et a été stupéfaite d'apprendre qu'elles avaient en fait été portées par un humain. (Andrew Lichtenstein) L'auteur Amanda Foreman compare une paire de "chaussures lotus" avec sa main. (Andrew Lichtenstein)

Alors que je tenais les chaussures de lotus dans ma main, il était horrible de réaliser que chaque aspect de la beauté des femmes était intimement lié à la douleur. Placées côte à côte, les chaussures faisaient la longueur de mon iPhone et moins d'un demi-pouce plus large. Mon index était plus gros que le “orteil” de la chaussure. Il était évident que le processus devait commencer dans l'enfance quand une fille avait 5 ou 6 ans.

Tout d'abord, ses pieds ont été plongés dans l'eau chaude et ses ongles coupés court. Ensuite, les pieds ont été massés et huilés avant que tous les orteils, à l'exception des gros orteils, ne soient cassés et liés à plat contre la plante du pied, formant un triangle. Ensuite, sa voûte plantaire était tendue alors que le pied était plié en deux. Enfin, les pieds ont été attachés en place à l'aide d'une bande de soie mesurant dix pieds de long et deux pouces de large. Ces enveloppes ont été brièvement retirées tous les deux jours pour empêcher le sang et le pus d'infecter le pied. Parfois, la chair en excès était coupée ou encouragée à pourrir. Les filles étaient obligées de parcourir de longues distances pour hâter la rupture de leurs arcades. Au fil du temps, les emballages sont devenus plus serrés et les chaussures plus petites à mesure que le talon et la semelle étaient écrasés. Après deux ans, le processus était terminé, créant une fente profonde qui pouvait contenir une pièce de monnaie. Une fois qu'un pied avait été écrasé et lié, la forme ne pouvait pas être inversée sans qu'une femme subisse à nouveau la même douleur.

Comme le montre brutalement la pratique du bandage des pieds, les forces sociales en Chine ont alors subjugué les femmes. Et l'impact peut être apprécié en considérant trois des plus grandes figures féminines de la Chine : l'homme politique Shangguan Wan’er (664-710), le poète Li Qing-zhao (1084-c.1151) et le guerrier Liang Hongyu (c. 1100-1135). Les trois femmes ont vécu avant que le bandage des pieds ne devienne la norme. Ils s'étaient distingués à part entière, non pas en tant que voix derrière le trône ou en tant que muses pour inspirer les autres, mais en tant qu'agents autonomes. Bien qu'aucune ne soit bien connue en Occident, les femmes sont des noms familiers en Chine.

Shangguan a commencé sa vie dans des circonstances malheureuses. Elle est née l'année où son grand-père, le chancelier de l'empereur Gaozong, a été impliqué dans un complot politique contre la puissante épouse de l'empereur, l'impératrice Wu Zetian. Après que le complot ait été exposé, l'impératrice furieuse a fait exécuter les membres masculins de la famille Shangguan et toutes les femmes réduites en esclavage. Néanmoins, après avoir été informée du talent exceptionnel de Shangguan Wan, 14 ans, en tant que poète et scribe, l'impératrice a rapidement employé la jeune fille comme secrétaire personnelle. Ainsi commença une relation extraordinaire de 27 ans entre la seule femme empereur de Chine et la femme dont elle avait détruit la famille.

Wu a finalement promu Shangguan de ministre de la Culture à ministre en chef, lui donnant la charge de rédiger les édits et décrets impériaux. La position était aussi dangereuse qu'elle l'avait été à l'époque de son grand-père. À une occasion, l'impératrice a signé son arrêt de mort pour que la peine soit commuée à la dernière minute en défiguration faciale. Shangguan a survécu à la chute de l'impératrice en 705, mais pas aux troubles politiques qui ont suivi. Elle ne pouvait s'empêcher de s'impliquer dans les complots et les contre-intrigues des descendants survivants pour le trône. En 710, elle fut persuadée ou forcée de rédiger un faux document qui accédait au pouvoir à l'impératrice douairière Wei. Au cours des affrontements sanglants qui ont éclaté entre les factions, Shangguan a été traînée hors de sa maison et décapitée.

Un empereur ultérieur fit recueillir et enregistrer sa poésie pour la postérité. Beaucoup de ses poèmes avaient été écrits sur ordre impérial pour commémorer un événement d'État particulier. Mais elle a également contribué à l'élaboration du « poème successoral », une forme de poésie qui célèbre le courtisan qui choisit volontiers la vie simple et pastorale.

Shangguan est considéré par certains érudits comme l'un des ancêtres du High Tang, un âge d'or de la poésie chinoise. Néanmoins, son travail n'a rien à voir avec les poèmes de Li Qingzhao, dont les reliques survivantes sont conservées dans un musée de sa ville natale de Jinan, la « ville de Springs », dans la province du Shandong.

Li a vécu pendant l'une des périodes les plus chaotiques de l'ère Song, lorsque le pays était divisé en Chine du nord sous la dynastie Jin et en Chine du sud sous les Song. Son mari était un fonctionnaire de rang intermédiaire dans le gouvernement Song. Ils partageaient une passion intense pour l'art et la poésie et étaient de grands collectionneurs de textes anciens. Li était dans la quarantaine lorsque son mari est décédé, la condamnant à un veuvage de plus en plus pénible et précaire qui a duré encore deux décennies. À un moment donné, elle a fait un mariage désastreux avec un homme dont elle a divorcé au bout de quelques mois. Un exposant de ci poésie & vers lyrique écrit sur des airs populaires, Li a exprimé ses sentiments à propos de son mari, de son veuvage et de son malheur qui a suivi. Elle finit par s'installer à Lin’an, la capitale des Song du sud.

Les poèmes ultérieurs de Li sont devenus de plus en plus moroses et désespérés. Mais ses premières œuvres sont pleines de joie de vivre et le désir érotique. Comme celui-ci qui lui est attribué :

. J'ai fini de régler les tuyaux
face au miroir fleuri
légèrement vêtu
changement de soie cramoisi
translucide
sur de la chair glacée
lustré
à la crème de neige
huiles parfumées scintillantes
et rire
à ma douce amie
ce soir
tu es à l'intérieur
mes rideaux de soie
ton oreiller, ton tapis
va se refroidir.

Les critiques littéraires des dynasties ultérieures ont lutté pour réconcilier la femme avec la poésie, trouvant son remariage et son divorce ultérieur un affront à la morale néo-confucéenne. Ironiquement, entre Li et sa quasi-contemporaine Liang Hongyu, la première était considérée comme la plus transgressive. Liang était une ancienne courtisane qui avait suivi son mari soldat de camp en camp. Déjà au-delà de la respectabilité, elle n'a pas été soumise à la censure habituelle réservée aux femmes qui ont dépassé le nei —la sphère féminine des compétences domestiques et de la gestion du ménage—pour entrer dans le wei , le soi-disant domaine masculin de l'apprentissage littéraire et du service public.

Liang a grandi dans une base militaire commandée par son père. Son éducation comprenait des exercices militaires et l'apprentissage des arts martiaux. En 1121, elle rencontre son mari, un officier subalterne nommé Han Shizhong. Avec son aide, il devint général et, ensemble, ils formèrent un partenariat militaire unique, défendant le nord et le centre de la Chine contre les incursions de la confédération Jurchen connue sous le nom de royaume Jin.

En 1127, les forces Jin capturèrent la capitale Song à Bianjing, forçant les Chinois à établir une nouvelle capitale dans le sud du pays. La défaite a presque conduit à un coup d'État, mais Liang et son mari faisaient partie des commandants militaires qui se sont rangés du côté du régime assiégé. Elle a reçu le titre “Lady Defender” pour sa bravoure. Trois ans plus tard, Liang atteint l'immortalité pour son rôle dans un engagement naval sur le fleuve Yangtze connu sous le nom de bataille de Huangtiandang. En utilisant une combinaison de tambours et de drapeaux, elle a pu signaler la position de la flotte Jin à son mari. Le général accapare la flotte et la retient pendant 48 jours.

Liang et Han reposent ensemble dans une tombe au pied de la montagne Lingyan. Sa réputation d'héroïne nationale est restée telle que sa biographie a été incluse dans le 16ème siècle Esquisse d'un modèle pour les femmes par Lady Wang, l'un des quatre livres qui sont devenus les textes classiques confucéens standard pour l'éducation des femmes.  

Bien que cela ne semble pas évident, les raisons pour lesquelles les néo-confuciens ont classé Liang comme louable, mais pas Shangguan ou Li, faisaient partie des mêmes impulsions sociétales qui ont conduit à l'acceptation généralisée du bandage des pieds. D'abord et avant tout, l'histoire de Liang a démontré son dévouement inébranlable à son père, puis à son mari, et à travers lui à l'État Song. En tant que telle, Liang a rempli son devoir d'obéissance au bon ordre (masculin) de la société.

La dynastie Song fut une époque de formidable croissance économique, mais aussi de grande insécurité sociale. Contrairement à l'Europe médiévale, sous les empereurs Song, le statut de classe n'était plus quelque chose d'héréditaire mais d'acquis par concours ouvert. Les vieilles familles aristocratiques chinoises se sont trouvées déplacées par une classe méritocratique appelée les lettrés. L'entrée a été obtenue via un ensemble rigoureux d'examens de la fonction publique qui mesuraient la maîtrise du canon confucéen. Sans surprise, alors que les prouesses intellectuelles sont devenues plus valorisées que la force brute, les attitudes culturelles concernant les normes masculines et féminines ont évolué vers des idéaux plus raréfiés.

Le bandage des pieds, qui a commencé comme une impulsion à la mode, est devenu une expression de l'identité Han après l'invasion de la Chine par les Mongols en 1279. Le fait qu'il n'ait été pratiqué que par des femmes chinoises a transformé cette pratique en une sorte de raccourci pour la fierté ethnique. Les tentatives périodiques pour l'interdire, comme les Mandchous l'ont essayé au 17ème siècle, n'avaient jamais pour objet le bandage des pieds lui-même mais ce qu'il symbolisait. Pour les Chinois, cette pratique était la preuve quotidienne de leur supériorité culturelle sur les barbares grossiers qui les gouvernaient. C'est devenu, comme le confucianisme, un autre point de différence entre les Han et le reste du monde. Ironiquement, bien que les érudits confucéens aient à l'origine condamné le bandage des pieds comme frivole, l'adhésion d'une femme aux deux a été confondue en un seul acte.

Les formes antérieures du confucianisme avaient mis l'accent sur la piété filiale, le devoir et l'apprentissage. La forme qui s'est développée à l'époque des Song, le néo-confucianisme, était la plus proche de la Chine d'une religion d'État. Il soulignait l'indivisibilité de l'harmonie sociale, de l'orthodoxie morale et du comportement ritualisé. Pour les femmes, le néo-confucianisme mettait davantage l'accent sur la chasteté, l'obéissance et la diligence. Une bonne épouse ne devrait avoir aucun autre désir que de servir son mari, aucune ambition autre que de produire un fils, et aucun intérêt au-delà de se soumettre à la famille de son mari, ce qui signifie, entre autres, qu'elle ne doit jamais se remarier si elle est veuve. Chaque introduction confucéenne sur le comportement moral des femmes incluait des exemples de femmes qui étaient prêtes à mourir ou à subir une mutilation pour prouver leur engagement envers la « Voie des Sages ». créé est devenu la démonstration quotidienne d'une femme de son propre engagement envers les valeurs confucéennes.

La vérité, aussi désagréable soit-elle, est que le bandage des pieds était vécu, perpétué et administré par des femmes. Bien que totalement rejetée en Chine, la dernière usine de chaussures fabriquant des chaussures de lotus a fermé ses portes en 1999 et a survécu pendant mille ans en partie grâce à l'investissement émotionnel des femmes dans la pratique. La chaussure de lotus rappelle que l'histoire des femmes n'a pas suivi une ligne droite de la misère au progrès, ni n'est simplement un rouleau de patriarcat en gros. Shangguan, Li et Liang avaient peu de pairs en Europe à leur époque. Mais avec l'avènement du bandage des pieds, leurs descendants spirituels étaient en Occident. Pendant ce temps, au cours des 1000 prochaines années, les femmes chinoises ont dirigé leurs énergies et leurs talents vers la réalisation d'une version de trois pouces de la perfection physique.

À propos d'Amanda Foreman

Amanda Foreman est l'auteure primée de Georgiana : duchesse de Devonshire et Un monde en feu : le rôle crucial de la Grande-Bretagne dans la guerre civile américaine. Son prochain livre Le monde fait par les femmes : une histoire des femmes de l'ère de Cléopâtre à l'ère de Thatcher, devrait être publié par Random House (États-Unis) et Allen Lane (Royaume-Uni) en 2015.


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