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Orientalisme: un aperçu

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Orientalisme: un aperçu

Par Hsu-Ming Teo

Revue australienne des sciences humaines 54 (2013)

Introduction: Au milieu de 1982, un élan intellectuel éclata dans les pages du Revue de livres de New York entre l'Orientaliste et commentateur politique conservateur d'origine britannique Bernard Lewis et le professeur de littérature comparée de l'Université Columbia et activiste pro-palestinien Edward Said. Dans `` La question de l'orientalisme '', Lewis, un universitaire alors basé à l'Université de Princeton et un intellectuel public qui a jeté son poids derrière diverses décisions de politique étrangère américaine conservatrice, a accusé Said et d'autres anti-orientalistes de mener une campagne diffamatoire contre les universitaires occidentaux du Mondes moyen-orientaux et musulmans. Selon Lewis, les anti-orientalistes ont laissé entendre que l'érudition des orientalistes était une conspiration frauduleuse visant à subjuguer le monde oriental, à justifier l'impérialisme historique britannique et français dans la région et à promouvoir les politiques étrangères américaines néocoloniales et pro-sionistes contemporaines. Lewis a concentré son attaque sur Said, l'accusant d'erreurs factuelles dans ses critiques des orientalistes universitaires; de sélectionner arbitrairement les œuvres des orientalistes français et britanniques qui ont soutenu son argument en ignorant les œuvres des orientalistes allemands et russes qui ne l'ont pas fait; d'ignorer les langues orientales; et de négliger le travail des savants arabes et musulmans contemporains. En bref, selon Lewis, Said «ne savait pas grand-chose ou rien des savants et du domaine qu’il supposait critiquer» et sa thèse et ses accusations contre les orientalistes étaient donc «sans fondement». Le choix de Saïd n'était pas inattendu; Dit («Mythes brisés», orientalisme) avait précédemment critiqué Lewis comme un exemple par excellence d'un érudit orientaliste dont le travail était biaisé, mal conçu dans ses prémisses et ses conclusions, et mis au service de l'État néo-impérialiste américain. Dans sa réponse à la Revue de livres de New York, Said (`` Lettre au rédacteur en chef '') a accusé Lewis, qui était juif, d'être idéologiquement motivé par ses sympathies sionistes, de `` supprimer ou déformer la vérité '' sur l'érudition orientaliste sur les Arabes et l'islam, et `` d'affirmations politiques anhistoriques et volontaires sous la forme d'arguments savants ». L'attaque était descendue au niveau du personnel aussi bien que polémique; Lewis («Réponse à la lettre de Saïd») a réfuté la réponse de Saïd par le licenciement dédaigneux: «Il est difficile d’argumenter avec un cri de rage».

Ce qui a motivé la critique initiale de Lewis dans son essai de 1982 n’était pas simplement que Said l’avait attaqué lui et ses collègues orientalistes, jetant le doute sur leur objectivité, leurs motivations politiques et leur érudition. C’est le fait que le sens même du mot «orientalisme» est en train de se transformer. Avant la publication du livre très influent et tout aussi controversé de Saïd Orientalisme: conceptions occidentales de l'Orient (1978), l’orientalisme s’était référé à l’étude savante des langues et des cultures de «l’Orient»: une région géographiquement nébuleuse comprenant l’Afrique du Nord et le Moyen-Orient actuel, qui s’étend à travers l’Asie du Sud et s’étend aussi loin à l’Est que le Japon. Au XIXe siècle, l'orientalisme dénotait également un genre particulier de peinture romantique dont le sujet était l'Orient sensuel et exotique illustré par des artistes européens tels que Jean-Auguste-Dominique Ingres, Jean-Léon Gérôme, John Frederick Lewis et Ludwig Deutsch. Après le livre de Saïd, cependant, l’orientalisme est devenu un terme péjoratif évoquant des représentations européennes fausses, préjugées et totalisantes du monde oriental produites par des savants orientalistes spécifiquement pour justifier et assurer la domination coloniale européenne sur cette région, en particulier à partir de la fin du XVIIIe siècle. Sous sa nouvelle forme, l'orientalisme était un discours constitué des diverses déclarations et représentations - religieuses, académiques, politiques, littéraires, esthétiques, commerciales et psychologiques - produites par l'Occident sur l'Orient, soutenues et diffusées à travers le pouvoir impérial occidental et l'hégémonie culturelle. Selon lui, l'orientalisme était bien plus que des images fausses ou négatives sur l'Orient. C'était un processus par lequel l'Occident a délibérément `` orientalisé '' l'Orient ou fait paraître la région `` orientale '', la représentant de telle manière qu'une hétérogénéité vertigineuse de pays, de cultures, de coutumes, de peuples, de religions et d'histoires a été incorporée à l'Occident. -Catégorie créée, «orientale», et caractérisée par leur différence exotique et leur infériorité par rapport à l'Occident. L’orientalisme a permis aux Occidentaux de faire des généralisations négatives radicales sur, par exemple, «le caractère oriental», «l’esprit musulman» ou «la société arabe», englobant toutes les différences dans un fantasme monolithique et racialisant.


Voir la vidéo: orientalisme (Août 2022).