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Critique de livre: Les murs de Byzance, par James Heneage

Critique de livre: Les murs de Byzance, par James Heneage



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Les murs de Byzance

Par James Heneage

Heron Books (Mentions légales des éditions Quercus), 2013
ISBN: 9781782061113

Aux «murs de Byzance», vous trouverez les origines des gros titres d’aujourd’hui. Les murs eux-mêmes n'apparaissent, dans leurs pierres, que brièvement dans ce premier livre, Les chroniques de Mistra: les murs de Byzance, par James Heneage, mais leur présence imprègne l'histoire comme une question sur l'empire, ses avantages - mais aussi ses coûts. Avec un instant de réflexion, nous pouvons identifier trois empires en lice autour de ces murs: le Rhomaioi, compris à cette époque comme les vestiges survivants du recampement vers l'est de Constantin et Justinien de l'Empire romain et seulement plus tard, au 16ème siècle, étant donné la désignation "Byzantin"; vous reconnaîtriez également l'empire «romain» d'Occident, dispersé et réformé en «royaumes chrétiens» d'Europe et de la papauté romaine; et vous connaissez l’Empire islamique, à cette époque, non pas ceux de Saladin des croisades précédentes, mais des Turcs ottomans, dont les dominions ont duré jusqu’à la Première Guerre mondiale et dans lesquels les conflits territoriaux les plus graves d’aujourd’hui sont enracinés.

Au-delà des Ottomans, loin à l'est, cependant, il y avait un quatrième qui pourrait ne pas être familier à la plupart des fans médiévaux, «l'empire» de Tamerlan, menaçant à la fois les Ottomans et l'Europe. Heneage révèle à ses lecteurs que ce n'était pas, en fait, la bravoure (ou l'intelligence) de la résistance européenne à l'expansion ottomane qui a empêché la conquête de l'Europe, et avait donc été menaçante (d'importance pour Heneage en tant qu'auteur, et en les pensées de son substitut in-roman, le philosophe Plethon) la Renaissance naissante dont la raison et l'illumination triompheraient du dogmatisme, à l'est et à l'ouest (serait-ce qu'il en avait!). C'est plutôt Tamerlan qui a attiré l'attention des Ottomans vers l'est plutôt que vers l'ouest, bien que la conquête de Constantinople - et de ses murs - ne fût à ce moment-là jamais mise en doute.

Le «choc des civilisations» (pour reprendre l’expression de Samuel Huntington) ne sont pas les seules graines de modernité que nous trouvons sur ces murs: les trois empires qui luttent là-bas étaient préoccupés par le commerce comme une question «à mort». Pas aussi glamour que possible et principal, peut-être, mais le soubassement crasseux de la «civilisation» (dans toute son ambiguïté), la fabrication de l'argent, le «commerce», avait en outre produit une entité avec laquelle nous sommes familiers de façon ambivalente aujourd'hui - la société, associations relativement fermées des riches qui gouvernaient les ressources, les territoires qui leur étaient associés, et leur passage, en tant que fabrication et marchandise, au marché et à la banque - les sociétés s'efforçaient d'influencer, sinon de contrôler, ces empires, leurs dirigeants, la puissance militaire et la bureaucratie administrative - et c'est là que réside l'histoire à raconter.

Pour traverser ce labyrinthe, Heneage utilise la vanité éprouvée et très utile de l'intérêt humain à son niveau le plus personnel - une histoire d'amour, non seulement triangulaire mais quadrilatérale, plus l'amour ardent du lieu (il admet être tombé amoureux de son paramètres d'intro, Mistra et Monemvasia, qui existent toujours) et un héritage d'honneur pour son héros, Luke. Autour de l'empereur à Constantinople se trouvaient des gardes d'origine scandinave - les Varègues, et plus tard, selon Heneage (à la fois dans l'histoire et dans les notes historiques) et des nouvelles pour moi, d'origine anglaise, spécifiquement échappés à la conquête normande de 1066, qui ont fui dans de «longues barques» et ont en quelque sorte pris les fonctions de leurs frères scandinaves. Ainsi, au milieu de ce maelström politique, économique et militaire, nous avons un Anglais, même si trois générations grecques sont descendues, pour nous guider, qui brandit une épée de dragon au service de l'amour éternel. Et pour mettre la cerise sur le gâteau, à la Dan Brown, nous avons un trésor qui pourrait faire - ou défaire - l'empire «byzantin», là sur son lit de mort même, un trésor trouvé à la fin du livre - mais gardé mystère - apparemment à continuer dans le prochain épisode de la série.

Heneage a une belle tournure de phrase parfois incontrôlable (yeux verts de gris?) Mais l'histoire vous emmène dans sa chevauchée, tout en vous mettant mal à l'aise face à l'histoire à partir de laquelle notre monde moderne s'est formé: cet «Anglais», affronter les Ottomans, pour sauver la raison et l'illumination, m'a fait grimacer alors même que je tournais la page de la prochaine évasion miraculeuse vers le destin. Les murs de Byzance ont leurs propres secrets et donc des histoires, comme le font les Varègues, racontées dans d'autres livres - ce n'est ni des pierres ni des personnalités, mais des forces sociales et culturelles qui sont devenues incontrôlables et ont chevauché alors - et maintenant - bousculer les vies et la terre. Nos titres, en effet, se trouvent semés au pied de ces décombres, c'est pourquoi le titre est à propos, quelle que soit l'apparence rare dans le livre de ces murs de Byzance.

~ Revu par Ysabeault d’Valar-Alba


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