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La bataille de Montlhéry

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La bataille de Montlhéry

Par Susan Abernethy

C'était un mois de juillet torride en 1465 et Louis XI était roi de France depuis quatre ans. Les aristocrates français ne pensaient pas que le roi Louis XI agissait comme un roi. Il n’a pas présidé un tribunal traditionnel comme ses prédécesseurs. Il a constamment parcouru son royaume dans des vêtements minables à cheval, parfois à la chasse, parfois au travail, parfois les deux à la fois. Mais surtout, les nobles n’aimaient pas sa diplomatie et son intrigue. Il essayait manifestement de consolider son autorité en rassemblant tous les fiefs des nobles. Ils ont décidé de se regrouper pour combattre le roi afin de conserver leur pouvoir. Ils ont appelé leur confédération la «Ligue du bien public» et ont rassemblé leurs armées.

Charles, comte de Charolais, qui deviendra plus tard duc de Bourgogne, avait accepté de s'associer à François II, duc de Bretagne. Ils étaient unis avec le propre frère du roi Louis, Charles, duc de Berry. Du sud, ils furent rejoints par le comte bâtard d'Armagnac, le duc de Nemours et le duc de Bourbon. Charles avait peut-être jusqu'à vingt-cinq mille hommes avec la meilleure artillerie d'Europe. Il avait assiégé Paris avec peu de succès du 5 au 10 juillet. Les Parisiens étaient unis dans leur soutien au roi et le duc de Bretagne n'avait pas rencontré Charles, à sa grande consternation. Le 13 juillet, les forces bourguignonnes étaient à Châteaudun à environ vingt-cinq milles au nord de Beaugency.

Le 14 juillet, Louis était à Beaugency sur la rive nord de la Loire, rassemblant ses forces. Il a appris que Charles était à Châteaudun, bloquant son entrée à Paris et que l'Armagnac, Nemours et Bourbon étaient au sud et avançaient. Louis décida de conduire ses troupes vers le nord jusqu'à Étampes et il y fut rejoint par le comte de Maine, l'amiral Montauban et le sénéchal de Normandie, Pierre de Brezé. Le lendemain, Louis a tenu une assemblée et a écouté les arguments pour et contre le combat. En fin de compte, il a décidé d’aller de l’avant, mais il ne voulait pas être blâmé pour avoir ouvertement cherché la guerre. Son plan était de se rendre à Paris et si les Bourguignons étaient sur son chemin, il se battrait. Les scouts rapportèrent à Louis qu'une avant-garde de l'armée bourguignonne sous le comte de Saint-Pol occupait le petit village de Montlhéry, à mi-chemin entre Paris et Étampes. Le château était toujours conservé pour le roi et les troupes de Charles étaient à Longjumeau, à trois milles et demi derrière le village. Louis rapprocha ses troupes, à dix milles au sud.

Le lendemain matin, Louis tint un autre conseil de guerre et décida de donner à Brezé l'honneur de diriger l'avant-garde. Dans l'intervalle, le comte de Maine reçut un héraut du comte de Saint-Pol. Louis annonça à ses hommes que Brezé mènerait l'attaque par la droite, Louis lui-même attaquerait par le milieu et le comte du Maine attaquerait par la gauche. Il déclara franchement que les troupes de Charles se fortifiaient dans la plaine de Montlhéry, creusaient des fossés et des digues, installaient un chargement de wagons à bagages et dressaient son artillerie. Ils étaient de loin plus nombreux que l'armée royale.

Brezé fit avancer ses troupes. Vers onze heures, Louis quitta la route de Paris, se retournant pour gravir la colline jusqu'au château de Montlhéry. Il a inspecté la scène. Sur la gauche, à environ un mile, se trouvait l'hôte de Charles. Sur la droite, le comte de Saint-Pol avait environ huit mille hommes. Au centre se trouvaient les troupes du Bâtard de Bourgogne, demi-frère de Charles. Installé comme écran pour les Bourguignons, il y avait une bande de cinq cents archers anglais derrière des piquets aiguisés pour se protéger contre une charge de cavalerie. Au centre de l'arrière se trouvait un demi-cercle de charrettes. Derrière l'hôte se trouvait la forêt de Séguiny. Entre les deux armées se trouvait un vaste champ de blé, d'avoine et de haricots. La chaleur était insupportable et les champs étaient secs et poudreux à cause de la sécheresse de juillet.

Louis était dans une superbe position défensive sur la crête de Montlhéry. Au bas de la pente derrière un grand fossé et une haie, Brezé a dressé ses forces face aux troupes du comte de Saint-Louis qui se composaient de sa garde écossaise, de son régiment du Dauphiné et d'hommes d'armes de métier, dressés dos au château entre les hommes de Brezé et le village. Le comte de Maine était le long de la crête au-dessus du village. Louis, avec son armée de quatorze mille hommes, était prêt à attaquer quelque vingt-cinq mille Bourguignons qui lui bloquaient la route de Paris. Louis envoya des hérauts à Paris pour demander à son maréchal d'amener tous ses hommes à attaquer l'arrière bourguignon. Louis a calculé qu'ils pourraient arriver en milieu d'après-midi.

Charles a commencé par tirer son artillerie. Les maigres canons de Louis étaient positionnés sur la pente et tiraient d’abord au-dessus de la tête de l’ennemi. Ils ont été rapidement déplacés vers de meilleurs endroits et ont commencé à faire des ravages. Vers midi, l’armée du roi a commencé à apparaître sur la crête et les hommes de Charles ont attendu mot pour attaquer. Le mot n'est jamais venu. Des deux côtés, quelques chevaliers errants chevauchaient dans le blé, se livrant à des faits d'armes, divertissant les deux armées. Vers deux heures, attendant les troupes parisiennes, Louis monta et descendit les rangs, donnant des ordres et promettant des récompenses. Il a exhorté le comte du Maine à afficher la bravoure pour laquelle la maison d'Anjou était connue. Le comte a promis sa loyauté.

A cette époque, les Bourguignons avaient commencé une avancée désordonnée. Charles avait décidé de rapprocher ses troupes de l'armée royale, puis le comte de Saint-Pol mènerait l'assaut. Ils se sont déplacés à travers le blé épais à environ sept cents mètres de la crête et ont fait une pause, tous emmêlés dans le grain devant les forces de Brezé. Les archers à pied avancèrent. Ensuite, les arbalétriers montés de St. Pol ont avancé. Les archers montèrent à la haie, courant de long en large, lançant des flèches.

Brezé fit signe à ses hommes de remonter la pente pour s'éloigner de la haie. Saint Pol crut qu'ils prenaient la fuite et envoya des messagers aux Bourguignons avec la bonne nouvelle. Certains des hommes d’armes bourguignons ont traversé le champ en diagonale vers les trompettes de Saint-Brezé signalées et sa cavalerie a fait le tour des deux côtés de la haie, balayant les arbalétriers montés. De nouveau, les trompettes sonnèrent et les lances baissèrent. Les attaquants français étant en infériorité numérique, les hommes de St. Pol ont poussé en avant écrasant les archers à pied. Les Bourguignons voulaient se joindre à eux et se précipitèrent depuis le centre de combat en descendant les mercenaires anglais. Les deux flancs de la haie se rencontrèrent au centre de l’avancée des troupes de Saint-Pol, Brezé en tête. Les vagues de cavaliers se sont écrasées simultanément. Brezé fonça en avant, piratant alors qu'il s'enfonçait dans les Bourguignons. Il est tombé au sol, mort.

La charge des Français avait creusé un trou dans la ligne de Saint-Pol et la cavalerie bourguignonne était dans la confusion. Les hommes de Brezé, furieux de sa mort, se sont sauvagement enfoncés dans la brèche, piratant avec une lance, une épée et une hache. Les Bourguignons ne pouvaient pas supporter leur férocité et ont fait rouler leurs chevaux et ont fui le champ, pénétrant dans la forêt de Séguiny ou remontant la route vers Paris. L’aile de Pol s’est désintégrée et ses hommes et lui ont été emportés dans la déroute. Certains Français ont poursuivi les hommes qui fuyaient les lieux et certains ont attaqué le flanc bourguignon. L'énorme mélée a créé un immense nuage de poussière et de particules de blé.

Avec la fuite des Bourguignons, la confusion au centre et l'après-midi avançant, Louis s'attendait à ce que le maréchal de Paris arrive d'une minute à l'autre pour attaquer l'arrière des Bourguignons. Il fit sonner les trompettes royales et Louis lui-même dirigea la charge de son aile. Les Français ont avancé avec certaines des lances du roi sur la droite se décollant pour attaquer certains des Bourguignons au milieu de la plaine. Louis a visé directement le centre de l'ennemi. La première vague d'attaque des Français a renversé les rangs ennemis. Les Français cherchaient du butin dans le lagon des wagons. Louis appela ses hommes à réformer leurs rangs et retourna sur la crête. Il était temps de libérer le comte du Maine pour terminer la déroute.

Louis a exhorté le Maine à attaquer. Maine sonna de la trompette et ses troupes descendirent la pente de chaque côté du village et pénétrèrent dans le village avec leurs lances en position d'attaque. Lorsqu'ils atteignirent le bas du village, Maine et ses capitaines ralentirent. Des ordres ont été émis et les lances ont été levées. Avec l'avancée des forces de Charles, les troupes du Maine ont tourné leurs chevaux dos à l'ennemi et ont galopé vers le sud. Charles avança avec ses propres hommes pour poursuivre le Maine mais le reste de son armée se dirigea vers les rangs de la bataille centrale.

Louis et ses hommes se sont dirigés vers la position de combat centrale et ont commencé à pousser et à couper. L'artillerie des deux côtés coupait des pans à travers les rangs avec des boulets de canon. De manière inattendue, le cheval de Louis a été transpercé par une lance, peut-être par le bâtard de Bourgogne. Louis et le cheval roulèrent au sol. Les Bourguignons ont crié que le roi était mort et les Français ont commencé à faiblir. Le garde écossais de Louis l’entoura et le remit sur pied. Un cheval frais lui a été apporté et il l'a monté et a crié qu'il était vivant, à peine entendu par-dessus le vacarme. Mais assez d'hommes entendirent et se fermèrent dans les rangs. Le combat était sauvage et brutal.

Louis est allé de l'avant en combattant avec les Écossais contre une vague de Bourguignons. Il recula ensuite pour inspecter le terrain. Aucun signe du maréchal de Paris. Il se replonge dans le combat. Les Français tenaient une ligne solide. Les Bourguignons ont hésité et certains ont commencé à se replier sur le laager. Le seul combat organisé sur le terrain au centre a commencé à se déplacer vers la crête. Toutes les troupes françaises sont revenues des combats ou de la poursuite des fugitifs et ont pris position sur la crête. Il était près de sept heures et il n'y avait aucun signe du maréchal de Paris. Louis, épuisé, alla au château chercher quelque chose à manger puis retourna vers ses hommes.

Pendant ce temps, Charles revint de sa poursuite des troupes du Maine pour trouver le château gardé par les Écossais de Louis au lieu de la possession des Bourguignons. Il n'y avait pas de bannière de victoire sur le terrain. Certains des derniers hommes d’armes français, qui n’avaient pas encore atteint la crête, ont chargé Charles. Les Français étaient en infériorité numérique, mais ils se sont frayé un chemin. Un des Français a coupé le gorget endommagé de Charles avec son épée et a réussi à lui couper le cou. Le sang coulait mais il se défendait toujours. L'un des Français lui a attrapé les épaules et l'a exhorté à se rendre. Charles se battait encore jusqu'à ce qu'un ou deux de ses hommes réussissent à le libérer. Les Français ont alors fui vers la crête.

Charles refusa d'abandonner le combat et rejoignit le Bâtard de Bourgogne au Laager. Le comte de Saint-Pol a émergé des bois et des chariots ont été rassemblés pour protéger les forces de Charles. Toutes les forces étaient suspendues immobiles à travers le champ avec seulement les canons en plein essor. Louis se rendit compte que les troupes de Paris ne venaient pas et que les Bretons pourraient être en route pour rejoindre Charles. L'obscurité tombait.

Louis ordonna à ses hommes d'allumer des feux le long de la crête et dans le village. Il demanda à ses capitaines de rassembler les blessés dans les wagons et leur ordonna de faire marcher les troupes épuisées. Louis n'avait pas peur que les Bourguignons poursuivent son armée. Ses huit mille hommes avaient battu trois fois leur nombre de Bourguignons. Ils se sont tous déplacés dans l'obscurité sur la route à l'est sur dix milles. Vers minuit, Louis ordonna à ses hommes de se reposer dans la ville de Corbeil sur la Seine. Ils continueraient à Paris en laissant Charles et son armée à Montlhéry. Louis et Charles ont tous deux remporté la victoire.

Sources: «Louis XI: L'araignée universelle» de Paul Murray Kendall d'après les témoignages de Jean Pierre Panigarola, chroniqueur du roi Louis et Philippe de Commines, chroniqueur de Charles, comte de Charolais (plus tard Charles le Téméraire)

Susan Abernethy est l'écrivain deLe rédacteur d'histoire indépendant et un contributeur àSaints, sœurs et salopes. Vous pouvez suivre les deux sites sur Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) et (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), ainsi que surAmoureux de l'histoire médiévale. Vous pouvez également suivre Susan sur Twitter@ SusanAbernethy2


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